Comentario: los malayos están encerrados en la devolución de fotos de la vida silvestre, pero hay más de lo que parece

Kuala Lumpur: ¿A quién no le gustan los videos de animales? Los malasios definitivamente lo hacen.

Con los bloqueos inacabados de COVID-19, un subconjunto se ha convertido en un favorito en las redes sociales: los animales salvajes en las áreas urbanas.

Visualizaciones como esta alimentan el lema de la pandemia, “Vea cómo la naturaleza se recupera cuando los humanos estamos fuera de la imagen”. Pero, ¿qué tan cierto es eso?

Como señaló National Geographic en marzo de 2020, “cuando nos estresamos, las imágenes de animales pueden ser un ungüento irresistible”.

Hubo informes generalizados de pelícanos que regresaban a los canales venecianos, bebían elefantes y perdían el conocimiento en una plantación de té china.

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La mala noticia, sin embargo, es que no era cierto. Los cisnes ya eran algo común en Venecia. Los elefantes simplemente dormían.

Millones de personas en todo el mundo compartieron estas publicaciones falsas, incluidos los malasios que están bajo bloqueo.

Desde el 12 de mayo, los residentes de Malasia se han enfrentado nuevamente a estrictas restricciones en virtud de la Orden de control de movimiento 3.0. El estrés indudablemente conducirá a un intercambio más continuo de historias felices que involucran animales lindos.

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Los contadores de vida silvestre no se limitan a la era epidemiológica

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Pero este interés renovado no necesariamente indica buenas noticias para un aumento en el número de vida silvestre o una mejor coexistencia entre la vida silvestre y los humanos.

Por ejemplo, hubo muchos informes el año pasado de peces, reptiles, aves y nutrias retozando en el río Malaca. El río suele estar contaminado y lleno de tráfico de embarcaciones turísticas, lo que afecta la salud y existencia de la vida silvestre.

Río Malaca, 26 de mayo de 2020 (Foto: Facebook / Leong Kiat)

Sin embargo, la realidad es que el río ya ha sido rehabilitado por el Departamento de Riego y Drenaje. Si bien la MCO provocó una caída significativa en la basura y las aguas residuales de los restaurantes, alentando a la vida silvestre a regresar, un portavoz del ministerio expresó sus dudas de que esto continúe una vez que se levante el cierre.

Aquí radica el problema. El regreso de la naturaleza requirió cambios en el comportamiento humano, pero hasta ahora estos cambios solo se han aplicado artificialmente a través de bloqueos. En áreas urbanas densas, sería imposible tomar medidas como cerrar restaurantes y restringir el turismo.

Las áreas rurales también han visto entrar una parte justa de la vida silvestre en edificios en gran parte abandonados. Las escuelas parecen haberse vuelto locas por retuitear.

El elefante que inspecciona el aula en Perak se ha convertido en una sensación. Otro creador de títulos fue un tapir que se había caído en un banco en la escuela Pahang mientras se tomaban los exámenes en un pasillo.

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Sin embargo, se han producido importantes encuentros con mamíferos mucho, mucho antes de la era COVID-19. Uno solo tiene que echar un vistazo a los canales de redes sociales del Perhilitan Peninsular Malaysia’s Wildlife Service y National Parks Social Media (Perhilitan).

Durante décadas, el departamento tuvo que capturar y transportar elefantes, tapires, macacos e incluso tigres que vagaban por aldeas, pequeños pueblos, tierras de cultivo y carreteras.

Estos encuentros no siempre fueron una buena noticia para la vida silvestre. El 5 de marzo, Perhilitan informó que un tigre de Malawi, que fue rescatado de una granja de palmeras semanas antes después de ser baleado por cazadores furtivos, había muerto.

Estos encuentros subrayan el hecho de que los hábitats de los animales se están reduciendo y fragmentándose, como resultado de la deforestación para las granjas y el desarrollo urbano.

Tigre mersing

Capturas de pantalla de un videoclip que muestra a un tigre de Malawi deambulando por una granja en Mersing, Johor.

La deforestación comenzó en el siglo XVIII cuando los colonialistas talaron árboles de forma masiva para obtener madera y agricultura. Desde el año pasado, Malasia ha perdido el 46 por ciento de su cubierta forestal, pero en diversos grados en diferentes estados.

Y aunque la deforestación se ha ralentizado, cada año el país pierde al menos dos veces y media de los bosques de la isla de Penang.

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No toda la agonía y el sentimiento de injusticia

Afortunadamente, no todo es tan sombrío. La epidemia ha producido algunos aspectos positivos para la vida silvestre, brindando una oportunidad para reorganizar las relaciones humanas con los animales y sus hábitats.

En la isla de Langkawi, rica en biodiversidad, la vida silvestre está recibiendo un respiro del exceso de turismo. La isla cubierta de bosque de 480 kilómetros cuadrados recibió a 3.9 millones de visitantes en 2019, pero después de la infección COVID-19, recibió solo 1.1 millones de visitantes en los primeros siete meses de 2020.

Gracias al declive de la presencia humana, los animales ahora son más conspicuos. Al mismo tiempo, los investigadores han trabajado para destacar las gemas únicas y poco conocidas de la isla, como los Cologos. Esperan que estos factores animen a las autoridades a cambiar las prioridades de desarrollo hacia el ecoturismo sostenible.

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Por otro lado, los medios informaron que una organización no gubernamental, la Asociación de Medicina de Primates de Malasia, informó del regreso de monos a lugares públicos en Perak y Penang. Están aprovechando esta oportunidad para educar a las personas sobre cómo la nutrición y el contacto cercano con los animales afectan a la vida silvestre y a los humanos.

Asimismo, las autoridades advirtieron en enero contra la alimentación de la vida silvestre ante los primates que atacan para correr. Un ataque similar ocurrió recientemente en abril, en el que un macaco fue identificado erróneamente en un sitio viral como un babuino.

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Si bien las restricciones de viaje han detenido la investigación de campo, pocos conservacionistas han podido aprovechar este raro período sin hombres.

Durante 11 días el año pasado, los investigadores se sentaron en un apartamento en Genting Highlands para observar primates en un centro turístico donde las renovaciones se vieron interrumpidas por el cierre.

Por primera vez, se registraron siamang, langur oscuro, langur malayo de muslos pálidos, macacos de cola larga y macacos de cola de cerdo, excluyendo los comportamientos competitivos y agresivos cuando se encuentran con otras especies. En cambio, compartieron el espacio y los recursos alimenticios, así como la vinculación a través del juego y el aseo.

“Se cree que los controles estrictos sobre el movimiento público crearon condiciones ambientales que permitieron a los primates de Genting Highland moverse e interactuar libremente entre sí”, dijeron los investigadores.

Hoja de mono oscuro

Mono de follaje opaco en Penang Hill. (Foto: Facebook / The Habitat Penang Hill)

Desafortunadamente, los resultados no fueron muy populares.

Pero con las restricciones de COVID-19 desapareciendo, ¿podría, y todas las publicaciones de vida silvestre en las redes sociales, hacer que los humanos cambien?

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Caza de tortugas

El año pasado, cuando se levantaron las restricciones de movimiento, lo trasladé a Port Dickson, una popular escapada frente a la playa para los residentes del valle de Klang. Hace tres meses, durante la primera MCO, se descubrieron más de 200 huevos de tortuga en una playa.

Un funcionario de pesca local dijo a los periodistas que los desembarcos de tortugas se han vuelto raros en los últimos años debido a las brillantes luces del balneario costero, el desarrollo turístico y el intenso tráfico de visitantes. Pero el encierro ha animado a las tortugas madres a regresar.

Ese día, di un paseo al atardecer por la orilla del mar. Numerosos grupos de personas, socialmente separados y con mascarillas, daban un paseo, disfrutando de la brisa o de la diversión en el mar.

Pensé que no había posibilidad de que una tortuga viniera aquí.

Caminé hasta el final de la playa y regresé, viendo que la mayoría de la gente se había ido. En su lugar había montones de basura limpios y socialmente distantes: cáscaras de naranja, latas de refrescos, cáscaras de plástico y mascarillas quirúrgicas. Todos ellos esperan ser registrados por perros callejeros o explotar en el océano para agravar un ya formidable problema de contaminación marina.

(No usar) arena de playa

Basura dejada por los bañistas en Port Dickson. (Foto: SL Wong)

Sí, en serio. Definitivamente no hay posibilidad de que las tortugas regresen.

Seo Lin Wong es cofundador y editor de Macaranga, un portal de periodismo ambiental centrado en Malasia.

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