Cómo Japón planea liberar el agua contaminada de Fukushima en el océano

TOKIO: Japón dijo el martes (13 de abril) que tiene la intención de liberar más de 1 millón de toneladas de agua radiactiva al mar desde la planta nuclear destruida de Fukushima.

El gobierno ha dicho que el trabajo para liberar el agua comenzará en aproximadamente dos años y se espera que todo el proceso tome décadas.

Agua contaminada

Tepco ha estado lidiando con la acumulación de agua contaminada desde que controló tres reactores después del terremoto y tsunami de 2011 que provocaron cortes de energía y refrigeración.

La empresa utiliza un sistema temporal de bombas y tubos para inyectar agua en las vasijas del reactor dañadas para mantener frías las barras de combustible de uranio disuelto.

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El agua se contamina cuando entra en contacto con el combustible antes de que se filtre en los sótanos y túneles dañados, donde se mezcla con el agua subterránea que fluye a través del sitio desde las colinas de arriba. La combinación da como resultado que el exceso de agua contaminada sea bombeada y tratada antes de ser almacenada en enormes tanques que abarrotan el sitio.

Estos tanques contienen ahora alrededor de 1,3 millones de toneladas de agua radiactiva, suficiente para unas 500 piscinas olímpicas.

Los esfuerzos para abordar el problema incluyeron la construcción de un “muro de hielo” alrededor de los reactores y pozos dañados para extraer el agua subterránea antes de que llegue a los reactores. Estas medidas frenaron la acumulación de agua contaminada, pero no la detuvieron.

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A lo largo de los años, Tepco también ha luchado con fugas, derrames, fallas de equipos y violaciones de seguridad, que han obstaculizado los esfuerzos de limpieza que se espera duren décadas.

En 2018, Tepco admitió que no filtró todas las sustancias peligrosas del agua, a pesar de haber dicho durante años que se había eliminado.

Liberación de agua

Tepco planea volver a filtrar el agua contaminada para eliminar los isótopos, dejando solo tritio, un isótopo radiactivo de hidrógeno que es difícil de separar del agua.

Luego, Tepco diluirá el agua para que los niveles de tritio caigan por debajo de los límites reglamentarios, antes de bombearla directamente al océano desde el sitio costero.

El agua que contiene tritio se libera habitualmente de las plantas nucleares de todo el mundo y las autoridades reguladoras apoyan la liberación de agua de Fukushima al océano.

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El tritio es relativamente inofensivo porque no emite suficiente energía para penetrar la piel humana. Un artículo de Scientific American en 2014 dijo que tomarlo puede aumentar el riesgo de cáncer.

No se espera la primera descarga de agua hasta dentro de dos años, y Tepco utilizará el tiempo para comenzar a filtrar agua, construir infraestructura y obtener la aprobación regulatoria.

Hasta entonces, el agua contaminada seguirá acumulándose, con costos anuales estimados de almacenamiento de agua de alrededor de 100 mil millones de yenes (912,66 millones de dólares estadounidenses).

Una vez iniciada, la eliminación del agua tardará décadas en completarse, con el proceso de filtración y dilución, junto con el cierre planificado de la planta.

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Reacción al lanzamiento del océano

Tepco trabaja con comunidades pesqueras y otras partes interesadas y trabaja para promover productos agrícolas, pesqueros y forestales en tiendas y restaurantes para reducir cualquier daño a la reputación de la producción de la zona.

Sin embargo, grupos ambientalistas, incluido Greenpeace, dicen que el gobierno debería construir más tanques para mantener el agua fuera de la planta en lugar de elegir la opción más barata para liberar el océano. Mucha gente cuestionó los planes de Tepco debido al alto nivel de desconfianza en la empresa.

Los sindicatos de pescadores de Fukushima han instado al gobierno durante años a no drenar el agua, argumentando que conduciría a un retroceso en el trabajo para restaurar la reputación dañada de sus pesquerías.

En octubre pasado, el jefe de los sindicatos pesqueros de Japón dijo que la liberación de agua tendría un “efecto catastrófico” en la industria.

Los países vecinos también expresaron su preocupación.

On, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur, que impone restricciones a los productos japoneses, dijo que “expresa serias preocupaciones de que la decisión pueda tener un impacto directo e indirecto en la seguridad de nuestra gente y el medio ambiente circundante”.

Los consejos municipales de las dos ciudades coreanas de Busan y Ulsan, que están cerca del mar, pidieron la cancelación del plan de liberación.

En China, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores instó a Japón en octubre a actuar con “un alto sentido de responsabilidad hacia su gente, los países vecinos y la comunidad internacional”.

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