Crisis energética: ¿puede la UE controlar los altos precios? | negocio | Noticias de economía y finanzas desde una perspectiva alemana | DW

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La Unión Europea propuso por primera vez un tope de precios para el gas y la electricidad en marzo, después de que los precios de la energía se dispararan cuando los tanques rusos entraron en Ucrania.

La Comisión Europea, el brazo ejecutivo de la UE, dijo que el bloque debería considerar «opciones para una intervención temporal en el mercado a corto plazo para limitar los aumentos de precios».

Seis meses después, y a pesar de que el contrato de electricidad alemán del próximo año alcanzó los 995 euros (995 dólares) por megavatio-hora el viernes, un aumento de diez veces con respecto al año pasado, aún no se ha impuesto un límite en toda la UE.

En los últimos días, los líderes de varios países de la UE han pedido medidas urgentes para controlar los precios de la energía, incluido el primer ministro belga, Alexandre de Croo, quien ha amenazado sin ayuda si la UE no interviene.

El canciller austriaco, Karl Nehammer, dijo que disolver la UE era la mejor manera de «finalmente detener la locura que está ocurriendo en los mercados energéticos».

La República Checa, que ocupa la presidencia rotatoria de seis meses de la UE, convocó el lunes una reunión de emergencia del ministro de energía de la UE el 9 de septiembre para considerar la fijación de precios y la intervención en el mercado.

¿Cómo se cotiza actualmente la electricidad?

Si bien algunos proveedores producen su propia energía, la mayor parte del precio que pagan las empresas de electricidad lo establecen los mercados financieros, donde los productores, las empresas de servicios públicos y los especuladores compiten sobre la base de la oferta y la demanda.

A los productores de electricidad se les paga el mismo precio a pesar de que existen gastos significativamente diferentes. Las centrales eléctricas de gas son mucho más caras de operar que las granjas eólicas o solares y, por lo tanto, tienden a fijar el precio general del mercado.

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El gas también obtiene una prima porque se utiliza para responder a las fluctuaciones en la demanda de electricidad. Las centrales eléctricas de gas pueden funcionar rápidamente durante los períodos de máxima demanda. El mayor uso de la energía eólica y solar, que fluctúa con el clima, ha aumentado el papel crítico o marginal del gas en tiempos de necesidad.

Los precios alcanzaron un máximo histórico la semana pasada después de que Rusia dijera que suspendería las entregas a Alemania a través del gasoducto Nord Stream 1 durante tres días por mantenimiento.

Sin embargo, la medida es ampliamente vista como un juego de poder político. Berlín cree que Rusia puede cortar por completo los suministros en respuesta a las sanciones occidentales por la guerra en Ucrania.

Vista aérea de la planta de energía de gas en Hamm-Entrop, Alemania

El principio de orden de mérito significa que las centrales eléctricas de gas con costos marginales más altos determinan el precio de la electricidad

¿Cuándo bajan los precios?

Si bien los líderes europeos esperaban que la crisis energética fuera de corta duración, algunos expertos de la industria ahora creen que los precios probablemente se mantendrán altos durante varios años.

El presidente ejecutivo del gigante energético Shell, Ben van Beurden, dijo el lunes en una conferencia en Noruega que los altos precios podrían persistir durante «varios inviernos» y habló de la posible necesidad de racionamiento de energía.

La ministra belga de Energía, Tine van der Straiten, advirtió el lunes que los próximos «cinco a diez» inviernos serán «terribles» si no se hace nada para frenar los precios.

Nathan Piper, analista de petróleo y gas de Investec, advirtió en una entrevista con la Agencia de Noticias de la Autoridad Palestina la semana pasada que «la era de la energía más barata ha terminado» a medida que Europa reduce su dependencia de la energía rusa y aumenta la demanda de gas natural licuado (GNL). ).

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¿Funciona el precio tope?

La Comisión Europea aún no ha determinado si el tope propuesto se aplicará a los precios al consumidor, al gas ruso o a todas las importaciones de gas a la UE.

España y Portugal ya están limitando los precios de la energía a base de gas que pagan los consumidores, mientras que Francia ha limitado las subidas de precios de la electricidad.

Los países ibéricos obtuvieron la aprobación de la UE en junio para pagar la diferencia entre el precio de mercado del gas y el precio máximo de 40 € por megavatio-hora (MWh), aumentando 5 € por megavatio-hora al mes después de los primeros seis meses.

Sin embargo, el economista alemán Daniel Gross escribió el mes pasado en una publicación de blog para el grupo de expertos CEPS que el tope de precios al consumidor en realidad sería un subsidio para los combustibles fósiles, «lo opuesto a lo que necesitamos para alcanzar cero emisiones netas».

Dijo que limitar el gas ruso solo tendría sentido si Moscú no cortaba los suministros primero.

Claudia Kimfert, analista de política energética del Instituto Alemán de Investigación Económica, dijo el lunes que un precio máximo «no es la respuesta», y advirtió que podría convertirse en un apoyo costoso a largo plazo. Pidió un alivio específico para los consumidores.

¿Qué podemos hacer?

La Comisión Europea anunció el lunes que está trabajando en una reforma estructural a largo plazo del mercado eléctrico.

“El precio vertiginoso de la electricidad ahora está exponiendo las limitaciones del diseño de nuestro mercado eléctrico actual”, dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, en un foro en Eslovenia.

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Se dice que los funcionarios de la UE están estudiando medidas para separar el precio de la electricidad del precio del gas para tener en cuenta el precio mucho más bajo de otras fuentes de energía.

El ministro de Economía alemán, Robert Habeck, también habló el domingo de una reforma a largo plazo de los mercados energéticos para que los precios no estén determinados por qué forma de energía -el gas en este momento- es más cara.

Habeck, quien también es vicecanciller de Alemania, le dijo a Bloomberg que el gobierno de Berlín está trabajando arduamente para «crear un nuevo modelo de mercado».

“Necesitamos mercados que funcionen y, al mismo tiempo, debemos establecer las reglas correctas para que no se abuse de las posiciones en el mercado”.

Varios países de la UE han ofrecido subsidios a los hogares para compensar parte del aumento del costo de la energía, mientras que algunos también han propuesto impuestos inesperados para las empresas de energía.

Habeck también insinuó que algunos de los costos adicionales podrían compensarse, diciendo que «las ganancias extraordinarias, ganancias con las que las empresas ni siquiera soñaron, podrían gravarse un poco más y podrían devolverse a la gente».

Editado por: Uwe Hessler

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