¿Cuándo terminará la pandemia de COVID? La directora de los CDC, Rochelle Walinsky, comparte sus predicciones

ATLANTA – Cuando la Dra. Rochelle Wallinsky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, evalúa la pandemia de coronavirus, sabe que aún no ha terminado. Pero también cree que no durará para siempre.

Para Walensky, una de las señales clave de que Estados Unidos está saliendo de la pandemia será cuando los hospitales no estén completamente llenos de pacientes con COVID-19. Y cuando el número de muertes diarias comience a disminuir.

«Estamos recibiendo alrededor de 1.100 muertes por día», dijo Walinsky a la reportera médica de ABC News, la Dra. Jennifer Ashton, en una rara entrevista en persona desde la sede de los CDC en Atlanta.

«Esa es una cantidad extraordinaria de muertes en un solo día por esta enfermedad», dijo Walinsky. «No podemos, no puedo, estar en una posición en la que eso estaría bien».

Para los expertos en salud pública del país, las muertes y hospitalizaciones se han convertido en una medida de progresión más confiable que los casos en general.


La Dra. Jennifer Ashton, corresponsal médica en jefe de ABC News, recibió un acceso excepcional al Centro de Operaciones de Emergencia de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en Atlanta de la directora de los CDC, la Dra. Rochelle Walinsky. (Matt Miller / ABC)

Cuanto más aprendían los científicos sobre el virus, más se alejaban del concepto de inmunidad colectiva, la idea de que un día el virus dejará de correr cuando suficientes personas sean inmunes.

En cambio, los científicos están de acuerdo en que todavía es probable que se produzcan algunos brotes menores, incluso entre los vacunadores. En un mundo donde casi todo el mundo está vacunado, todavía ocurren casos de COVID-19.

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El virus todavía se está propagando entre nosotros, como la gripe estacional. Y al igual que la gripe, algunas personas permanecerán en el hospital y otras morirán, pero drásticamente menos de 1,100 muertes por día.

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Actualmente, casi el 65% de los estadounidenses elegibles están completamente vacunados, según los CDC. Cuantas más personas se vacunen, mayor será el número de muertes y hospitalizaciones.

Los datos realistas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestran que esto es cierto, ya que las personas no vacunadas tienen 14 veces más probabilidades de morir y 11 veces más probabilidades de ser hospitalizadas con COVID-19.

A pesar del sombrío número diario de muertos, Walinsky dijo que cree que algún día dejaremos atrás uno de los principales símbolos de la pandemia: la mascarilla.

«Las máscaras son por ahora, no para siempre», dijo Walinsky. «Tenemos que encontrar una manera de lidiar con ellos».

La mejor manera de poner la epidemia – y las máscaras – en el espejo retrovisor, dijo Walinsky, es «apoyarse en» estrategias existentes que sabemos que funcionan.

Por ahora, Walinsky insta a tener paciencia mientras las pautas de salud pública evolucionan para reflejar la nueva ciencia.

«La ciencia es difícil en un clip de audio de dos minutos», dijo. «Sepa que cada decisión, por difícil que sea, se basa en la ciencia».

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