jueves, junio 13, 2024
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Descubre un enorme planeta de algodón de azúcar con forma de nube: ScienceAlert

La galaxia puede arrojar algunas bolas curvas extrañas, pero un exoplaneta descubierto a 1.232 años luz de distancia es uno de los más inusuales hasta el momento.

Es WASP-193b, y aunque es un 50 por ciento más masivo que Júpiter, es tan ligero y esponjoso que su densidad general es comparable a la del algodón de azúcar. Es solo un cabello sobre el 1% de la densidad de la Tierra. es absoluto Bola de hojaldre de diente de león De un científico… si una bola de diente de león pudiera ser un planeta.

Aunque inauditos, raros, los exoplanetas como WASP-193b podrían ayudarnos. Mejor comprensión de la evolución planetaria.Según un equipo internacional dirigido por un astrónomo Khaled Barqaui de la Universidad de Lieja en Bélgica.

Un artículo que describe el descubrimiento ha sido aceptado para su publicación y está disponible en servidor de preimpresión arXiv.

La impresión de un artista de un mundo hinchado. (NASA, Agencia Espacial Europea, Agencia Espacial Canadiense, J. Olmsted/STScI)

Mirar todos los mundos extraños y maravillosos que existen no solo nos permite poner nuestro propio sistema solar en contexto, sino que también nos brinda una ventana a cómo se formaron y evolucionaron los sistemas planetarios.

Los gigantes gaseosos cerca de sus estrellas son una excelente herramienta para esto porque nuestra comprensión de la formación de planetas significa que tuvieron que formarse en otro lugar y migrar hacia adentro. Además, la irradiación de la estrella también significó que muchos de estos mundos se estuvieran encogiendo.

WASP-193b es un exoplaneta que orbita alrededor de una estrella similar al Sol llamada WASP-193. Tiene una masa de 1,1 veces la del Sol y un radio de 1,2 veces la del Sol, y está muy cerca del Sol en temperatura y edad. Pero WASP-193b orbita su estrella más cerca que cualquiera de los planetas del Sistema Solar: orbita una vez cada 6,25 días.

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Estudiar cómo cambia la luz de una estrella a medida que un exoplaneta orbita permitió a Barkawi y sus colegas calcular el mundo. radio Y Masa. Su radio es aproximadamente 1,46 veces el radio de Júpiter. Pero en comparación, su masa es increíblemente pequeña: solo 0,139 veces la de Júpiter.

A partir de estas características, los investigadores derivaron la densidad del exoplaneta: 0,059 gramos por centímetro cúbico. En comparación, la densidad de la Tierra es 5,51 gramos por centímetro cúbico. La densidad de Júpiter es 1,33 gramos por centímetro cúbico, lo cual tiene sentido: se forman muchas nubes. La densidad del algodón de azúcar. 0,05 gramos por centímetro cúbico.

Animación que muestra cómo se mide la velocidad radial, que es una de las formas en que un planeta puede afectar la luz de su estrella. (Alisa Ubertas/Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0)

Se han encontrado muy pocos otros mundos de densidad similar, pero proporciona algunas pistas sobre cómo podrían haber aparecido esos mundos delgados. Estar cerca de una estrella puede calentar la atmósfera y hacer que se hinche, especialmente si esa atmósfera prevalece. hidrogeno y helio.

Pero ese mundo solo se parecerá a WASP-193b durante unas pocas decenas de millones de años, cuando la estrella sea más joven y más caliente; Además, el calor y los vientos de la estrella pueden desgastar muy rápidamente una atmósfera tan frágil.

Así que esto plantea algunos problemas. Se cree que la estrella tiene hasta 6 mil millones de años; Si bien puede haber algún mecanismo para inyectar calor interno en la atmósfera de WASP-193b, las propiedades observadas de los exoplanetas no se pueden recrear utilizando modelos complejos de evolución planetaria.

La buena noticia es que WASP-193b es un excelente candidato para estudios de seguimiento para ver de qué está hecha su atmósfera. Esta es una de las tareas El telescopio espacial James Webb fue diseñado a; solo uno control de transitoPodría proporcionar ideas que expliquen cómo un mundo antiguo tan extraño y esponjoso podría existir en el universo, dice el equipo.

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La investigación del equipo ha sido aceptada para su publicación y está disponible en arXiv.

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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