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desgracias | Ross Eric Gibson, Historia Local – Santa Cruz Sentinel

El Chateau Aveyron, que hoy se encuentra a medio camino entre Soquel y Capitola, tenía jardines paisajísticos y un huerto de perales, donde Martina pasó sus últimos años. (Pintura de la colección Ross Eric Gibson)

Después de que su amado esposo, Michel Lodge, fuera asesinado en 1849, Martina se casó rápidamente en 1850 con el ex marinero estadounidense Louis Depeaux, porque sabía leer, escribir y hablar inglés, español y francés. Martina era analfabeta y solo podía hablar español. Su hijo de 15 años, Mike Lodge Jr., estaba obsesionado con convertirse en grumete para ser como su padre ballena, y Debo tenía que ser el padrastro perfecto. Pero en lugar de eso, él era irascible y cruel, e infelizmente echó a sus dos hijos solteros de la casa. María, de 13 años, se casó con Joseph Aveyron, de 27, para ayudarla a cuidar sus intereses, mientras que Mike se fue a vivir con su hermana Antonia y su esposo, Henry Beck.

Los documentos judiciales brindan la mayor parte de la información relacionada con esta historia, compilada por Ronald Powell con aportes de Stanley Stevens. En 1849, Carmelita Cotta se casó con Thomas Fallon, un aventurero y pícaro social. Ese año Fallon fue discretamente a ver a Wm. Hartnell (intérprete del gobernador interino de California), solicita copias de todos los documentos en los archivos de Monterey sobre Rancho Increase Sockwell. (de La declaración de Fallon). Dijo que le habían dicho que el título de la montaña o la escritura de la concesión no valía mucho. Sin embargo, habiendo servido en la Expedición Científica de Fremont, Fallon conocía el valor de los recursos madereros.

Fallon ayudó a producir una escritura, que le presentaron los hijos de Martina el 29 de agosto de 1850, reclamando el derecho a construir residencias en Rancho Sockwell y obligando a Martina a no dividir la propiedad. El abogado leyó el documento en español y le dejó una copia. Martina pensó que esta era una manera perfecta de mantener unida a su familia, siempre que la ayudaran a pagar los impuestos del rancho, defenderse de demandas y desalojar a los invasores. Deepu dijo que le preguntó si debía firmar el contrato por ella, ya que ella era analfabeta, y recordó que ella dijo que sí. Firmó una X y escribió “Her Mark” al lado.

En discusiones posteriores entre los herederos y sus abogados, se propuso que la escritura dispusiera que cada casa debería ser del mismo tamaño. Este punto se convirtió en dividir el rancho en nueve partes iguales para Martina y sus ocho hijos e incluyó también una división similar de aumento. Cuando se le presentó a Martina la segunda copia de la escritura, el abogado dijo que era esencialmente igual a la primera, solo que no se había hecho ni dado una traducción al español y no se había dejado ninguna copia. DePeaux lo firmó en nombre de Martina. En enero de 1852, la Comisión de Reclamos de Tierras se reunió en San Francisco, y Martina debía proporcionar evidencia de que era propietaria de las tierras que le fueron otorgadas el 17 de abril de 1852.

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El hijo adolescente de Martina, Mike Lodge Jr., quería ir por la borda como su padre, pero en cambio tuvo un cruce emocional con su padrastro volátil. (Pintura de la colección Ross Eric Gibson)

El 30 de marzo de 1852, su yerno, Lambert Clements, vendió el noveno derecho de su esposa en ambas fincas, ya que se mudaban a San Francisco. Fallon le dio a Martina un préstamo de $300 para recomprar su propiedad, por lo que ella puso todo su patrimonio como garantía. El 2 de agosto de 1852, Fallon presentó una demanda de división contra Martina y seis de sus hijos, alegando que el incremento no era apto para la agricultura, por lo que debía venderse y dividirse el dinero. El 12 de agosto de 1852, Fallon declaró que el préstamo a Martina estaba vencido, por lo que perdería sus tierras.

negocio cuestionable

En octubre de 1852, Martina se enteró de que el segundo acto de 1850 dividió fraudulentamente su concesión en nueve acciones, a lo que no accedió. Necesitaba anular los acuerdos de 1850, ya que resultó que su préstamo de Fallon era para comprar tierras que ya poseía. Enfrentado a una Martina vengativa, Fallon vendió su propiedad a Joshua Parish, luego se llevó a su esposa y sus tres hijos a Texas en 1853. El abogado de Martina anunció el 17 de febrero de 1854 que su préstamo había sido pagado en su totalidad y que Fallon le debía a Martina $ 2,000. . para habitación y comida en su propia tierra. Sin embargo, poco después, la Comisión de Reclamaciones de Tierras indicó que la concesión de Sockwell estaba en orden. Sin embargo, el aumento podría ser denegado, por lo que Fallon retiró dos demandas para evitar una mayor ofuscación de la dirección.

Martina parece haber sido informada de que la única forma de obtener la aprobación de la subvención de Soquel Augmentation era transferir la propiedad a una autoridad acreditada como la Iglesia Católica, que podría cabildear por ella. Y así Martina vendió su terreno el 22 de agosto de 1855, recibiendo $2,000 por la merced de Soquel, y sólo $500 por la merced de mayor aumento, simplemente porque su aprobación era incierta. Los compradores fueron el Padre John Liberia – Procurador General bajo el asistente de Júpiter, Joseph Alemany (Arzobispo de Santa Cruz) y el seguidor de Liberia Rev. John Ingoldsby, quien dividió su tiempo entre las parroquias de San Francisco y Santa Cruz.

crucero

El 7 de enero de 1855, Martina, Louie y el joven Mike fueron a San Francisco a visitar a su hermana, Candida, esposa de José Polkoff. Martina había planeado tomar el vapor a la Ciudad de México con su esposo e hijo, pero decidieron ir a Hawái y partieron en febrero de 1855, asumiendo que no serían entrevistados por la comisión de tierras por el hecho fraudulento.

Como era de esperar, la concesión del aumento fue denegada el 17 de abril de 1855. Pero después de testimonios adicionales, la comisión aceptó el aumento el 26 de junio de 1855. Los sacerdotes emitieron avisos de desalojo tanto para Ranchos Sockwell como para Zoom, que incluía cinco del matrimonio de Martina. Las niñas viven en la Tierra (excepto Fallons). Como resultado, la familia dejó de lado sus diferencias y se unió a otros residentes del rancho en una demanda. Su abogado, Robert F. Beckham dijo que mientras Martina firmó dos escrituras con los sacerdotes en 1855, su segunda escritura de 1850 decía que solo poseía una novena parte de cada concesión, por lo que podría haber vendido nueve de cada rancho a los capellanes.

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En Hawái, DePeaux fue capturado por la Marina de los EE. UU. como desertor (se cree que abandonó el barco en Monterey en 1847) y lo llevaron de regreso a San Francisco en el bergantín de la Marina Decatur, que estaba anclado frente a Mare Island. Martina y Mike partieron de Hawái el 15 de agosto de 1855 y llegaron a San Francisco en septiembre, donde se quedaron con Candida y Joseph Polkoff. Goldsby se entera de que ella está en la ciudad y pide a Martina que le ponga una “X” en una hoja de papel. En Redwood City conocieron a la Sra. Freeman, con quien Mike se quedó durante ocho meses, mientras que en octubre de 1855, Martina había regresado a vivir a Sockwell, esta vez con su hija, Antonia Beck.

El 10 de septiembre de 1855, los sacerdotes simplificaron su propiedad de las concesiones al colocar la escritura a nombre de una sola persona, la de John Ingoldsby del orden más bajo de los tres. Luego objetaron, utilizando al ex abogado de Martina, John Wilson, quien impugnó a los herederos que la segunda escritura de 1850 se había obtenido mediante fraude y tergiversación de los hechos. Esto puso a los herederos a la defensiva.

La estrategia de retorno fue afirmar que Martina no estaba en sus cabales, ni en la firma de los bonos de 1850, ni de los bonos de 1855. ¿Estaba ella? Algunos atribuyeron su supuesto deterioro mental a la muerte de Michael Lodge y sus tres hijos en 1849. ¿O simplemente estaba deprimida? ¿Su temperamento fue provocado por Debo, de quien Mike dijo que la golpearía, o su condición fue el resultado de la golpiza? Mike dijo que ella y las brujas alucinaron mientras estaban en Hawái, aparentemente recordando su visión de 1849 de su esposo muerto. Sin embargo, el abogado Charles B. Younger más tarde daría fe de su completa competencia en asuntos comerciales. Su abogado Wilson debe haberlo percibido, mientras ahora representaba a Ingoldsby. Entonces, cuando el Fiscal General de los EE. UU. comenzó a llamar a los testigos para que declararan sobre la validez de las subvenciones de Sockwell, es posible que algunos temieran lo que Martina podría decir.

Martina fue a visitar, ya sea a su hijo (que todavía está en Redwood City), oa su hermana en San Francisco, oa ambos. No estuvo disponible para las audiencias, desde febrero hasta el 1 de noviembre. El fiscal de distrito dijo que su subvención no era válida y revocó la aprobación de la subvención de Sockwell. El exabogado de Martina, Wilson, habló entonces como en nombre de Martina diciendo que la Comisión de Tierras había confirmado el reclamo y que Martina quería que se aceptara. Como resultado, el 11 de septiembre de 1855 entró en vigor un nuevo acuerdo, mediante el cual Augustus Noble, Benjamin Green y William Andrews recibieron cada uno una porción indivisa de 1/24 en cada Rancho Soquel y un aumento de $2,000 cada uno, mientras que los abogados Wilson y James Scarborough recibieron 1/12 de cada rancho como tarifa.

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rebelde

Mientras tanto, Fallon ha mudado a su familia a la próspera Nueva Orleans, solo para que sus tres hijos mueran de fiebre tifoidea. Hartbrucken, Thomas y Carmelita regresan pero se instalan en San José para evitar la ira de Martina. A fines de octubre, el amigo de Fallon le preguntó si sabía dónde estaba Martina. Fallon supuso que estaba con una sobrina o una hermana. El amigo dijo que fue a visitar a su hijo al Hospital Mental de Stockton y vio a Martina con una chaqueta de recluso.

Fallon le dijo a la familia, y luego Helena, Joseph Littlejohn, Louisa Juan y Antonia Beck corrieron a Stockton para rescatar a Martina. Había sido colocada en el asilo en enero, y el libro de contabilidad decía que era una “mexicana desconocida, de unos 35 años (tenía 49), con demencia leve, fecha desconocida”. Habla solo español manteniéndolo bajo llave. Ella dijo que está detenida sin juicio ni obligación, lo que solo puede suceder si alguien con autoridad anula esas medidas.

El esposo Louis Depeaux escribió una carta el 5 de julio de 1856 al abogado Wilson, ofreciéndose a testificar contra los hijos de Martina, pero necesitaba documentos que, según dijo, estaban con Martina “en el manicomio”. Debo había estado en prisión desde que salió de Hawái, por lo que se enteró del encarcelamiento de Martina solo a través de Wilson e Ingoldsby, ya que los tres conspiraron para no decírselo a la familia y evitar que ella testificara. El 20 de mayo de 1857, se descongeló el Rev. Ingoldsby.

Por su parte, Martina vivió los 35 años restantes con su hija Marie Guadalupe y su yerno Joseph Aveyron, el único de sus hijos que conservó sus tierras. Vivían un estilo de vida rico, en un castillo de estilo francés con vista a Capitola, con la propia casa de campo de Martina ubicada en el Jardín del Edén. Aveyron, chef y gourmet, era dueño de una bodega en las colinas de Ziyadat, se vestía para la cena y servía los platos más deliciosos. La perseverancia de Martina a través de tiempos difíciles, revoluciones, dos sistemas legales complejos y un confinamiento injusto demostraron su resistencia como una protagonista que salió victoriosa.

Martina Castro en sus últimos años, cuando las preguntas sobre su cordura acechaban sus subvenciones patrimoniales españolas. (Cortesía de la Colección del Museo de Arte e Historia)

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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