El agua tibia debajo del “glaciar del fin del mundo” amenaza con derretirlo más rápido de lo que esperábamos

La confluencia de agua tibia amenaza con derribar los pilares que mantienen a flote el “Glaciar Doomsday”.

Las primeras mediciones realizadas bajo el glaciar sublingual del glaciar Thwaites en la Antártida revelaron un flujo de agua cálida desde el este, que no se había estimado previamente.

Los investigadores dicen que este flujo de calor se mezcla con otras aguas del glaciar e invade muchos “ puntos de fijación ” críticos, reduciéndolos en todos los aspectos.

Si la actividad continúa o, peor aún, se acelera, al equipo le preocupa que eventualmente pueda separar grandes cantidades de hielo terrestre que fluye hacia Pine Island del fondo del mar.

El glaciar Thwaites se llama glaciar Doomsday porque es tan grande, en 192.000 kilómetros cuadrados (74,000 millas cuadradas), que es un poco más pequeño que el estado de Kansas en los Estados Unidos, y se está derritiendo a un ritmo alarmante. Como resultado, el futuro de la capa de hielo de la Antártida occidental sigue siendo el mayor punto de incertidumbre con respecto al aumento del nivel del mar.

Debido a la ubicación remota del glaciar y las condiciones precarias en el área, solo se han realizado unas pocas mediciones cerca del borde de la plataforma de hielo y, hasta la fecha, ninguna de ellas se ha tomado en el pozo de abajo.

“La buena noticia es que ahora, por primera vez, estamos recopilando los datos necesarios para modelar la dinámica del glaciar Thwaite”. Dice La oceanógrafa física Anna Wolin de la Universidad de Gotemburgo, Suecia.

“Estos datos nos ayudarán a calcular mejor el futuro derretimiento del hielo. Con la ayuda de la nueva tecnología, podemos mejorar los modelos y reducir la gran incertidumbre que ahora prevalece sobre los cambios globales en el nivel del mar”.

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La información fue recopilada por un vehículo sumergible llamado Ran, que nada profundamente en el espeso hielo para medir la fuerza, temperatura, salinidad y contenido de oxígeno de las corrientes oceánicas primarias.

El vuelo tuvo más éxito de lo que esperaban los científicos, pero los resultados no fueron prometedores.

Actualmente, el glaciar Thwaites representa alrededor del 10 por ciento del aumento actual del nivel del mar, pero debido a que las aguas cálidas y saladas tienden a converger debajo de ellos, la plataforma de hielo tiene el potencial de contribuir mucho a medida que el planeta se calienta. Al igual que quitar el corcho de una botella de vino, puede hacer que pierda ese estante de hielo. Incluso más hielo en tierra se está derritiendo y fluyendo hacia el océano.

Al final, los investigadores identificaron tres corrientes de agua tibia, una de las cuales minimizamos. Se cree que los flujos de agua profunda del este están bloqueados por una cresta submarina cercana, pero los nuevos datos de Ran indican que estas corrientes profundas todavía están encontrando su camino hacia la bahía.

“Los canales de agua caliente para llegar a los thwaites y atacarlos no los conocíamos antes de la búsqueda”. Dice Oceanólogo y geólogo Alistair Graham de la Universidad del Sur de Florida.

“Al usar el sonar en el barco, entrelazado con mapas de alta resolución del océano de la Ran, pudimos encontrar distintos caminos que entran y salen del agua de la plataforma de hielo, influenciados por la geometría del fondo del océano”.

En última instancia, esto significa que el agua tibia y salada ingresa a la cavidad debajo de la plataforma de hielo Thwaites desde ambos lados del punto de anclaje principal hacia el norte, desestabilizando potencialmente toda la estructura.

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No está claro cuánto de este calor disponible contribuye realmente al derretimiento de este importante punto de estabilización, pero los autores especulan que la energía transmitida por una sola corriente local es suficiente para derretir el hielo anterior a una tasa de más de 86,000 kilogramos (aproximadamente 95 toneladas) por año.

Esto equivale al derretimiento total de la línea de base de toda la plataforma de hielo de Thwaites entre 2010 y 2018, lo que indica que es probable que estos flujos cálidos influyan en el patrón de derretimiento de todo el sistema.

“Este punto de anclaje es una de las últimas características de apoyo que limitan el flujo de hielo desde la fuente, y las observaciones satelitales indican que su extensión ha disminuido en las últimas décadas”. Escritura.

El día de la muerte en el mundo puede llegar antes de lo que pensamos.

El estudio fue publicado en Avances de la ciencia.

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