El boicot arruina las instrucciones de votación en español

Algunos votantes de habla hispana en una ciudad de Pensilvania donde los latinos representan casi el 70% de la población están en riesgo de ser privados de sus derechos en las elecciones generales de la próxima semana debido a un error en las instrucciones en español que acompañaron a 17,000 boletas, activistas y funcionarios electos enviados por correo. funcionarios dijeron el jueves.

El condado de Berks envió por correo instrucciones falsas en español que decían que las boletas deben devolverse antes del 18 de noviembre a 16 días después de la fecha límite real de las 8 p.m. el día de las elecciones. Los votantes que recibieron instrucciones fallidas incluyen a los de Reading, con una población de 95,000, una ciudad en crecimiento en el sureste de Pensilvania con la mayor proporción de residentes hispanos en el estado.

La fecha incorrecta no apareció en la boleta electoral y el condado de Berks envió una carta de seguimiento a los votantes afectados y reclutó a grupos hispanos para realizar actividades de divulgación. Pero los manifestantes frente al juzgado del condado de Berks exigieron el jueves que los funcionarios del condado hagan más.

“El daño ya está hecho”, dijo Patti Torres, directora organizativa de Make the Road Pennsylvania, un grupo de defensa de inmigrantes de clase trabajadora y latinos. Torres denunció lo que ella llamó «información errónea de los votantes» del condado de Berks, y dijo que cualquier votante que reciba instrucciones incorrectas debería poder devolver su boleta por correo hasta el 18 de noviembre y seguir contando.

Los funcionarios del condado rechazaron esa propuesta, diciendo que no tenían autoridad legal para extender el plazo. El Departamento de Estado de Pensilvania, que supervisa las elecciones, estuvo de acuerdo y dijo que tal extensión debería ser ordenada por un tribunal.

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Torres también pidió al condado que conserve las papeletas recibidas entre el 2 y el 18 de noviembre «hasta que se pueda investigar si las papeletas fueron devueltas de acuerdo con las instrucciones defectuosas enviadas por el condado, en cuyo caso deben respetarse». «

Los funcionarios del condado dijeron que no sabían que muchos votantes de habla hispana recibieron las instrucciones fallidas, porque los votantes reciben instrucciones tanto en inglés como en español, pero alrededor de 2.800 de las boletas fueron para votantes en distritos bilingües designados por el gobierno federal.

Los funcionarios del condado dijeron que el error ocurrió cuando las instrucciones de la boleta electoral por correo en español que se usaron en las primarias del 18 de mayo se actualizaron en las elecciones generales de noviembre. El condado dijo que un trabajador cambió el mes de mayo a noviembre, pero se olvidó de cambiar la fecha límite.

En su reunión del jueves, la Junta de Comisionados del Condado de Berks tomó medidas para fortalecer los procedimientos para revisar la precisión de los materiales de votación en español.

Los tres miembros de la junta, un republicano y un demócrata, rechazaron las sugerencias de activistas y otros de que las instrucciones defectuosas de la boleta representaban un intento deliberado de suprimir el voto latino.

«Este no es un tema partidista. Fue un error absoluto y asumimos la responsabilidad», dijo el comisionado republicano Christian Lienbach en la reunión.

Los manifestantes fuera del Palacio de Justicia del Condado de Berks consideraron que el error fue el último de una serie de obstáculos para la votación que enfrenta la creciente población latina de la región, incluidas las horas de espera para la votación en las elecciones presidenciales del año pasado. Señalan que el Departamento de Justicia de EE. UU. Demandó al condado de Berks en 2003 por no proporcionar facilidades lingüísticas a los votantes de habla hispana.

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El representante Manuel Guzman Jr., MD Reading, dijo: «¿Cuándo es eso suficiente? ¿Cuántos errores debe haber antes de que alguien sea responsabilizado?»

La votación para las elecciones del martes incluye contiendas judiciales en todo el estado, así como contiendas locales para las oficinas de la ciudad y el condado y la junta escolar.

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