El cohete lunar Artemis I de la NASA se prepara para la prueba previa

El equipo de la misión tiene como objetivo comenzar La demostración criogénica de Artemis I se probará a las 7:15 a. m. ET del miércoles y la NASA compartirá la cobertura en vivo en su sitio web. El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial y la nave espacial Orion continúan sentados en la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Desde el segundo intento de lanzamiento de la misión no tripulada Artemis I el 3 de septiembre, los ingenieros han reemplazado dos sellos en la interfaz de la línea de combustible de hidrógeno líquido entre el cohete y el lanzador móvil, según funcionarios de la NASA. Estos sellos estaban asociados con una gran fuga de hidrógeno que contagió el intento de lanzamiento.

El gerente de la misión Artemis, Mike Sarafin, dijo que cuando los ingenieros reemplazaron el sello en la línea de desconexión rápida de 8 pulgadas (20 cm) para hidrógeno, encontraron una «marca de testigo» o hendidura en el sello asociada con desechos de cuerpos extraños. Lunes conferencia de prensa de la NASA.

Sarafin dijo que el equipo no encontró pedazos de escombros, pero la abolladura era visible e indicaba un problema que contribuyó a la fuga de hidrógeno.

La muesca era de menos de 0,01 pulgadas. (0,3 mm), pero Permite que escape el gas comprimido, lo que puede ser muy peligroso debido a la inflamabilidad del hidrógeno. El equipo cree que la abolladura está relacionada con la fuga, pero los resultados de las pruebas pueden confirmarlo.

Sarafin dijo que la gran fuga de hidrógeno del 3 de septiembre fue entre dos y tres veces el límite aceptable.

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Probar acciones ‘agradables’

La demostración criogénica está destinada a probar los sellos y utilizar procedimientos de carga «suaves y suaves» actualizados para el propulsor ultra enfriado, que el cohete probará el día del lanzamiento.

diferente a ensayos húmedosPruebas anteriores de Artemis I que simulan cada etapa anterior al lanzamiento, las pruebas criogénicas se enfocan en un aspecto muy específico de la cuenta regresiva: cargar oxígeno líquido superenfriado e hidrógeno líquido en la etapa central y la etapa superior del cohete.

dijo Jeremy Parsons, subdirector del Programa de Sistemas de Exploración de la Tierra de la NASA en el Centro Espacial Kennedy.

El procedimiento de carga más suave, más suave, es para reducir los aumentos de presión y los aumentos térmicos observados durante los intentos de lanzamiento anteriores. Para lograr esto, el equipo aumentará lentamente la presión en el tanque de almacenamiento de hidrógeno líquido. Se estima que el procedimiento más lento agrega no más de 30 minutos al proceso, dijo Parsons.

«Va a ser una pendiente muy lenta y constante», dijo Parsons. “Entonces (nosotros) solo estamos tratando de introducir lentamente algunas de esas diferencias térmicas y reducir los choques térmicos y la presión.

El oxígeno líquido es relativamente denso, aproximadamente de la densidad del agua, y se bombea al cohete. Mientras tanto, el hidrógeno es muy liviano, por lo que se agita usando presión en lugar de bombearlo, dijo Tom Whitmer, subdirector asociado de Desarrollo de Sistemas de Exploración Conjunta de la NASA.

Whitmer dijo que las nuevas cargas utilizarán una tasa de compresión más lenta con cambios de temperatura graduales.

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La llamada a las estaciones para la prueba, cuando todos los equipos asociados con la misión llegan a sus consolas e informan que están listos, comienza hoy a las 3 p. m. ET. El equipo de la misión espera recibir un «lanzamiento» para comenzar a alimentar el cohete aproximadamente a las 7 a.m. EDT del miércoles. Si todo va bien, dijo Parsons, el equipo espera que la prueba se complete a las 3 p. m. ET de ese día.

La prueba también incluirá la purga del motor, que enfría los motores en el momento del lanzamiento. El equipo de la misión eliminó el primer intento de lanzar Artemis I el 29 de agosto debido a un problema con un sensor defectuoso que ocurrió durante esta hemorragia.

Hasta ahora, el panorama parece prometedor para la prueba. El equipo de Artemis recibe informes diarios sobre el huracán Fiona en caso de que tenga alguna relación con si el ensamblaje del misil debe devolverse al edificio de ensamblaje de vehículos, un proceso que puede demorar tres días.

Preparandome para irme

Si la prueba criogénica sale bien, el próximo lanzamiento podría intentarse el martes 27 de septiembre, con una ventana de 70 minutos que se abre a las 11:37 a. m. ET. Los gerentes de la misión se reunirán para discutir los resultados de las pruebas el 25 de septiembre para evaluar una posible fecha de lanzamiento.

Si Artemis I se lanza ese día, realizará una misión de 39 días y regresará a la Tierra el 5 de noviembre. Es posible que haya otra fecha de lanzamiento de respaldo el 2 de octubre. Si bien la NASA recomienda estas fechas de lanzamiento, el equipo depende en última instancia de una decisión de la Fuerza Espacial de EE. UU., que deberá emitir una exención de lanzamiento.

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La Fuerza Espacial de EE. UU., un brazo militar, todavía supervisa todos los lanzamientos de misiles desde la costa este de EE. UU., incluido el sitio de lanzamiento de Florida de la NASA, y esta área se conoce como Cordillera Oriental.

El próximo intento de lanzamiento de Artemis I puede no suceder hasta finales de este año

Los oficiales de campo tienen la tarea de asegurarse de que no haya peligro para las personas o la propiedad en cualquier intento de lanzamiento.

El equipo de Artemis continúa teniendo discusiones «productivas y colaborativas» con Eastern Range, y la NASA está compartiendo información detallada adicional solicitada por la Fuerza Espacial para su revisión.

Whitmer dijo que el equipo toma las cosas paso a paso y quiere pasar la prueba antes de tomar otras decisiones.

«Iremos cuando estemos listos», dijo Sarafin. «Pero en términos de la recompensa de vuelo de este vuelo, hemos dicho desde el principio que esta es la primera de una serie de misiones cada vez más complejas, una prueba de esfuerzo del cohete».

La misión inaugural del programa Artemis comenzará una fase de la exploración espacial de la NASA que tiene como objetivo aterrizar diversas tripulaciones de astronautas en regiones previamente inexploradas de la luna: Artemis II y Artemisa III Misiones programadas para 2024 y 2025 respectivamente, eventualmente entregando misiones tripuladas a Marte.

Jackie Wattles de CNN contribuyó a esta historia.

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