El cráneo de ‘Dragon Man’ descubierto en China podría agregar especies al árbol genealógico humano

Los fósiles más prometedores encontrados hasta ahora que podrían ser evidencia de la existencia de denisovanos De una cueva en el Tíbet: una enorme mandíbula con dos poderosos molares que se remontan al menos a 160.000 años. En 2019, los científicos aislaron proteínas de la mandíbula y su estructura molecular sugiere que pertenecen a los denisovanos, no a los humanos modernos ni a los neandertales.

Esta evidencia molecular, junto con la evidencia fósil, sugiere que los antepasados ​​comunes de Homo sapiens, neandertales, neandertales y denisovanos vivieron hace 600.000 años.

Nuestro linaje se dividió por sí solo, luego, hace 400.000 años, los neandertales y los denisovanos divergieron. En otras palabras, los neandertales y los denisovanos eran nuestros parientes extintos más cercanos. incluso ellos apareamiento Con los antepasados ​​de los humanos modernos, el Llevamos partes de su ADN hoy.

Pero muchos misterios permanecen desde este punto en la historia de la humanidad, especialmente en el este de Asia. Durante las últimas décadas, los paleoantropólogos han encontrado una serie de fósiles, muchos incompletos o dañados, que tienen algunas características que los hacen parecerse a nuestra propia especie y otras características que sugieren que pertenecen a otra parte del árbol genealógico de los homínidos.

Katrina Harvati, paleoantropóloga de la Universidad de Tübingen en Alemania que no participó en el nuevo estudio, dijo que el cráneo del hombre dragón “podría ayudar a aclarar parte de la confusión”.

Para ver cómo encaja el Homo longi en el árbol genealógico humano, los científicos compararon su anatomía con 54 fósiles de homínidos. Los investigadores encontraron que pertenece a un linaje que incluye la mandíbula tibetana que ha sido identificada como denisovana.

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El cráneo era más similar a un fragmento de un cráneo descubierto en 1978 en la provincia china de Dali, que se remonta a 200.000 años. Algunos investigadores creían que el fósil de Dalí era de nuestra especie, mientras que otros creían que pertenecía a un linaje más antiguo. Otros incluso llamaron al fósil una nueva especie, Homo daliensis.

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