El detonante que hace que la madre del pulpo se autodestruya

La mayoría de las especies de pulpo viven durante un año. Pero la muerte de las madres pulpo después de dar a luz ha sido un espectáculo científico durante mucho tiempo.

Exactamente por qué las madres pulpo se involucran en una forma de autolesión que conduce a la muerte inmediatamente después de la reproducción sigue siendo un misterio. Pero Un estudio publicado el jueves en la revista Current Biology El pulpo de dos puntos de California se utiliza como modelo para ayudar a explicar la fisiología de este extraño comportamiento.

Yan Wang, profesor asociado de psicología y biología de la Universidad de Washington y autor del estudio, explicó que la hembra de la especie pasa por tres etapas reproductivas.

Después de aparearse, la madre produce sus huevos y los manipula con cuidado. Tome cada huevo, uno por uno, y átelos con cuidado en hilos largos. Luego los instala en la pared de su guarida y se quedan allí, soplando agua sobre los huevos para mantenerlos oxigenados y fuertemente protegidos de los depredadores.

Pero luego dejó de comer. Empiezas a pasar mucho tiempo lejos de los huevos. Pierde color y tono muscular. Sus ojos estaban dañados. Muchas madres comienzan a hacerse daño. Algunos frotan los guijarros del fondo del mar, lo que les deja cicatrices en la piel; Otros usan sus ventosas para crear plagas a lo largo de sus cuerpos. En algunos casos, incluso se comen sus propios brazos.

Los científicos saben desde hace algún tiempo que el comportamiento reproductivo del pulpo, incluida la muerte, está controlado por las dos glándulas ópticas del animal, que actúan como la glándula pituitaria en los vertebrados, secretando hormonas y otros productos que controlan varios procesos corporales. (Las glándulas se denominan «ópticas» debido a su ubicación entre los ojos del animal. No tienen nada que ver con la visión). Si ambas glándulas se extirpan quirúrgicamente, la hembra abandona su cría, comienza a comer nuevamente, crece y tiene una larga vida.

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El nuevo estudio describe vías químicas específicas producidas por las glándulas ópticas que gobiernan este comportamiento reproductivo.

Descubrieron que una vía genera prenolinolona y progesterona, lo cual no es sorprendente, ya que muchos otros animales producen estas sustancias para apoyar la reproducción.

Otro producto produce precursores de ácidos biliares que mejoran la absorción de las grasas de la dieta, y el tercero produce 7-dehidrocolesterol o 7-DHC. El 7-DHC también se genera en muchos vertebrados. En los seres humanos, tiene varias funciones, incluidas funciones principales en la producción de colesterol y vitamina D. Pero los niveles altos de 7-DHC son tóxicos y se han relacionado con trastornos como el síndrome de Smith-Lemli-Opitz, una rara enfermedad genética que lo caracteriza. Graves problemas intelectuales, de desarrollo y de conducta. En los pulpos, el Dr. Wang y sus colegas sospechan que el 7-DHC puede ser el factor principal que desencadena el comportamiento auto agresivo que conduce a la muerte.

«Este es un estudio elegante e innovador que aborda una cuestión de larga data en la reproducción programada y la mortalidad de la mayoría de los pulpos», dijo Roger T. Hanlon, científico jefe del Laboratorio de Biología Marina en Woods Hole, Massachusetts, quien no participó en el estudio. el estudio.

«Para nosotros, lo más emocionante fue ver este paralelo entre los pulpos y otros invertebrados e incluso los humanos», dijo el Dr. Wang. «Es fascinante ver este uso común de las mismas moléculas en animales que están tan lejos unos de otros», agregó.

Las moléculas pueden ser las mismas, pero la muerte, dijo, es muy diferente. En general, vemos la muerte humana como una falla o falla de los sistemas o funciones de los órganos.

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«Pero eso no es cierto para el pulpo», dijo el Dr. Wang. «Se supone que el sistema debe hacer eso».

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