El español Rahm comparte el liderato de la PGA American Express con el novato Thompson

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LOS ÁNGELES (AFP) – El número cuatro del mundo, John Rahm, en busca de su segundo título del PGA Tour de EE. UU. en varias semanas, compartió el liderato con el novato Davis Thompson de cara a la ronda final del Torneo American Express.

El español Rahm, cuarto clasificado, cargó un águila y seis birdies el sábado para empatar a Thompson con 193, 23 bajo par, en un 193 con 23 bajo par en La Quinta, California.

Thompson, un ex aficionado destacado en la Universidad de Georgia y ganador del Korn Ferry Developmental Tour, anotó un par 67 de cinco bajo par para mantenerse en la búsqueda de su primer título del PGA Tour.

«Nada más que cosas positivas, eso es todo lo que puedo decir», dijo el ex campeón del US Open Rahm, quien ganó el título en 2018.

«Golpear la pelota fue increíble. Conecté muchos tiros excelentes desde el tee. Me di muchas oportunidades con los hierros. Aproveché algunas de ellas».

Incluso algunos problemas para llegar a los greens, sobre todo un bogey de tres putts en el hoyo 17, par tres, no mermó la confianza de Rahm, aunque sabía que se necesitaría otro puntaje bajo en el campo del estadio. La ronda final se llevará a cabo después de que las tres primeras rondas se repartan en tres temas.

Rahm, que comenzó 2023 con una victoria en Champions en Hawái este mes, se fue con el liderato el día 18 a pesar de fallar un putt para birdie de 12 pies en el último.

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Esperaba que Thompson recuperara el puesto No. 1 después de acumular el equivalente a cinco águilas en el Tour de EE. UU. en las dos primeras rondas.

Pero el estadounidense de 23 años tuvo cinco birdies en sus primeros 12 hoyos, pero cayó del empate por el liderato con un bogey en el 14 y solo vio entrar un birdie, rodando en un cuatro pies en el 16 en Estadio Verde.

«Estoy muy orgulloso de cómo me mantuve paciente», dijo Thompson. «Realmente no forcé nada. Hice un mal bogey en el 14 pero volví y hice un birdie en el 16, así que fue una buena manera de terminar».

Estado de ánimo agresivo

Thompson admitió que todavía se estaba acostumbrando al formato de tres campos, que requería más campos para jugar y el corte se producía después de 54 hoyos.

«Definitivamente es diferente», dijo. «Solo estoy tratando de mantenerme agresivo y hacer algunos buenos tiros».

Thompson dijo que estaba ansioso por enfrentarse a Rahm, poniendo a prueba sus nervios ya afinados en las giras de golf junior, amateur y Korn Ferry.

«En este momento está en una de las fases más grandes», dijo.

Tenían cuatro golpes de ventaja sobre el dúo líder formado por JT Boston y el sudafricano Christian Besuidenhout. Bezuidenhout tuvo 10 birdies en sus 62, 10 bajo par, y anotó un Boston 66, seis bajo par, para unirse a él en 197.

Otros cuatro jugadores empataron en el quinto lugar con 198. Eso incluyó al estadounidense Harry Hicks, quien tuvo 12 birdies y un doble bogey en su 62 en el campo del torneo Nicklaus.

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El segundo campeón del Masters, Scotty Scheffler, empató en el noveno lugar, aún detrás del número uno del mundo, Rory McIlroy, quien estaba empatado en el noveno lugar con 17 bajo par, 199.

El estadounidense Dylan Wu se unió al grupo de seis hombres en 199 con 61, 11 bajo par, que incluyeron 11 birdies en el campo de Nicklaus.

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