miércoles, mayo 29, 2024
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El futuro asolado por la sequía de Europa está aquí, décadas antes de lo esperado

LETUR, España — Una red de zanjas excavadas en la Edad Media ha permitido a los agricultores del pueblo de LETUR en la ladera del sur de España cultivar olivos, tomates y cebollas en una de las regiones más áridas de Europa durante siglos. Ahora, una severa sequía que se extiende por todo el continente amenaza incluso a este antiguo oasis.

El complejo sistema mantuvo confiablemente el suelo de la aldea húmedo y fresco durante las guerras, las invasiones extranjeras y los desastres naturales. Pero los 200 agricultores que dependen de él comienzan a preocuparse cuando los niveles de agua en varias represas gigantes en España caen a niveles sin precedentes y los canales construidos en la década de 1970 que convirtieron la región circundante en una potencia agrícola comienzan a secarse.

Si la sequía continúa por mucho más tiempo, el Sr. Luis López, un olivicultor de 43 años, teme que las granjas industriales cercanas que utilizan un sistema de riego moderno para cultivar cultivos que requieren mucha agua, como la lechuga y los melones, puedan comenzar a beneficiarse de Letur. Bueno. Vista guardada.

“Siento que somos el último pueblo gaélico en la tira cómica de Astérix”, dijo, refiriéndose al lugar de nacimiento del personaje ficticio que fue el último en resistir a los romanos. “Me preocupa que en cuanto nos quedemos sin agua vengan a por nosotros”.

Hogar del único desierto en la Unión Europea, España ha experimentado sequías más severas y por un período más largo que otras economías importantes de la Unión Europea. Su proximidad a África lo pone directamente en el camino de las corrientes de aire caliente que se dirigen hacia el norte desde el desierto del Sahara.

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Pero el calor no para en España. El clima más cálido y seco se está convirtiendo en la norma en toda Europa. La batalla por el agua que se está gestando en Letur es un presagio de conflictos que se desatarán en otros lugares, y pase lo que pase con la industria agrícola de España, una fuente importante de alimentos para sus vecinos, se sentirá en toda la región.

“España es el granero de Europa, y la falta de agua allí, la falta de producción agrícola, es una cuestión de supervivencia”, dijo la Dra. Nathalie Helmy, economista ambiental del Centro Científico de Mónaco. “También se convirtió en un problema financiero, porque se necesitaba gastar más dinero para encontrar comida”.

Las sequías de varios años pueden ser devastadoras porque sectores como la agricultura no tienen tiempo de recuperarse, por lo que los efectos se acumulan temporada tras temporada, creciendo exponencialmente. Es probable que la producción española de aceite de oliva, que representa el 45 por ciento del suministro mundial, se reduzca en más de la mitad esta temporada, mientras que se espera que los cereales como el trigo y la cebada disminuyan hasta en un 60 por ciento, según Gabriel Trinzado, director de Cooperativas Agroalimentarias de España, grupo agroindustrial.

La situación aún no es tan grave en otras partes de la Unión Europea, con proyecciones oficiales que indican que la cosecha de cereales en su conjunto se recuperará en un 7 por ciento con respecto a la temporada pasada. Las precipitaciones han mejorado en Francia, el mayor productor de granos del bloque, desde la sequía invernal, y las tasas para la cosecha de trigo de 2023 son las más altas para ese momento en más de una década.

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En algunas áreas está lloviendo mucho, con la siembra de cebada y remolacha azucarera pospuesta en algunas partes de Alemania debido a las lluvias de marzo desde 2001.

Los agricultores de toda la región no solo tienen que lidiar con la sequía, sino que también tienen que lidiar con un clima generalmente menos predecible. El año pasado, España experimentó una ola de calor similar a la que azotó el país en abril, hasta que la tormenta Cyril trajo consigo unas temperaturas inusualmente bajas, lo que supuso pérdidas millonarias para los productores de frutas y frutos secos.

“El hecho de que haya sequía no significa que no llueva, sino que a veces llueve inesperadamente”, dijo el Sr. Trinzado. “Es todo muy sensible”.

Los preparativos de Europa para un futuro más seco están luchando para seguir el ritmo del rápido cambio climático. El continente se ha calentado casi dos veces más rápido que el resto del mundo en las últimas tres décadas, según la Organización Meteorológica Mundial, y el impacto económico ha sido significativo.

Los niveles bajos récord de los ríos han causado miles de millones en pérdidas debido a las rutas de navegación congestionadas. También perjudica la generación de electricidad a partir de plantas hidroeléctricas y nucleares, lo que se suma a la escasez de energía causada por la invasión rusa de Ucrania y contribuye a la peor crisis del costo de vida que Europa ha enfrentado en generaciones. Las malas cosechas causadas por la sequía pueden conducir a precios más altos de los alimentos.

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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