El innovador helicóptero Mars de la NASA no despegó en el cuarto vuelo

El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA estaba programado para embarcarse en su vuelo más atrevido hasta ahora el jueves. Pero no pudo comenzar.

La creatividad hizo historia cuando Voló por primera vez 19 de abril: un sobrevuelo de 10 pies marca el primer vuelo motorizado controlado en otro planeta. Desde entonces, el dron de 4 libras ha completado dos vuelos más, aventuras más lejos y volando más rápido cada vez.

La destreza estaba en gran forma después de su último vuelo, viajando unos 330 pies hacia adelante y hacia atrás. Estaba programado para probar una aventura aún más ambiciosa el jueves: un vuelo de 117 segundos en el que se suponía que el pequeño dron alcanzaría una velocidad récord de 3,5 metros por segundo. El plan era que el helicóptero ascendiera 16 pies en el aire, volara 436 pies hacia el sur y tomara fotografías de la superficie marciana en el camino. Luego se suponía que debía desplazarse por más fotos, darse la vuelta y regresar a su lugar de aterrizaje original.

Pero las palas del rotor Ingenuity no lo levantaron en absoluto.

Marte helicóptero ingenio cuarto rover perseverancia vuelo

Este rover Perseverance capturó la imagen de la creatividad en Marte el 29 de abril.


NASA / Laboratorio de Propulsión a Chorro- Instituto de Tecnología de California / Universidad Estatal de Arizona



Los ingenieros de la NASA están evaluando los datos porque aún no está claro qué causó la falla. Una posible causa es un problema de software que apareció por primera vez Durante la prueba de centrifugado a alta velocidad Antes del primer vuelo en helicóptero. Esta prueba falló porque la computadora de vuelo Ingenuity no pudo cambiar del modo de vuelo previo al vuelo. En unos días, los ingenieros de la NASA resolvieron el problema con una rápida reescritura del programa.

Pero estos ingenieros determinaron que su reparación solo tendría éxito en convertir el helicóptero en modo de vuelo el 85% del tiempo. Entonces, el intento del jueves puede haber caído en el 15% de los casos fallidos.

Las palas de un rotor de helicóptero marciano giran

El Tenacity Wagon ha capturado el helicóptero Ingenuity antes, luego a la izquierda y después de que haya girado las palas del rotor.

NASA / Laboratorio de Propulsión a Chorro- Instituto de Tecnología de California / Universidad Estatal de Arizona


Si el helicóptero todavía está en buenas condiciones, es probable que el equipo de Ingenuity intente volar de nuevo en unos días. Solo tienen una semana para completar los dos vuelos previstos que llevarán al helicóptero al límite. Para el quinto y último vuelo, los observadores de ingenio planean hacerlo. Conduce el helicóptero lo más lejos posible y lo más rápido posible.. En el proceso, esperan que la creatividad colapse.

“Realmente queremos llevar los vuelos en helicóptero al límite y realmente aprender y obtener información de eso”, dijo Mi Ong, Project Manager Ingenuity, en una conferencia de prensa la semana pasada.

“Esta información es muy importante”, agregó. “Este es un explorador. Se trata de, ya sabes, encontrar si hay” incógnitas desconocidas “que no podamos modelar. Y realmente queremos saber cuáles son los límites. Así que vamos a traspasar los límites, muy deliberadamente “.

Sueños de un dron espacial de la NASA

Helicóptero Helicóptero Helicóptero Skitch Mars

La ilustración muestra a los astronautas de la NASA trabajando en la superficie de Marte con un helicóptero de aspecto creativo volando hacia la izquierda.


NASA



Los vuelos de Ingenuity son experimentales y simplemente están destinados a probar lo que la tecnología de helicópteros puede hacer en Marte. Entonces, la NASA esperaba que algunos de los intentos fracasaran. Todo con el interés de recopilar datos para informar el desarrollo de futuras misiones de helicópteros interplanetarios, que podrían hacer todo tipo de ciencia y exploración que un rover no puede hacer.

“Reconocemos que la falla es más probable en este tipo de escenario, y nos sentimos cómodos con eso debido al potencial alcista involucrado en el éxito”, dijo a Insider Thomas Zurbuchen, director asociado de la NASA.

Las naves espaciales de innovación similar podrían algún día explorar cañones y montañas, estudiar grandes áreas más rápido que el rover o incluso estudiar a futuros astronautas.

Josh Ravitch, líder mecánico del equipo de creatividad del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, dijo a Insider que estos drones pueden volar “sobre valles, cañones y montañas”. “Incluso el terreno rocoso es algo inaccesible para los rovers, pero es más accesible en helicópteros”.

Helicóptero Dragonfly Titan de la NASA

Impresión artística de una libélula en la azotea de Titán.


NASA / Johns Hopkins APL



La NASA ya tiene una misión de helicóptero en desarrollo: se llama Helicóptero. libélula Está programado para ser lanzado hacia la luna Titán de Saturno en 2027. Su objetivo es verificar si este mundo rico en metano podría albergar vida extraterrestre.

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