El polen de los árboles facilita la propagación del virus COVID-19 y se lleva las partículas del SARS-CoV-2

Un modelo computacional realista predice una asociación significativa entre el polen en el aire y la transmisión de MERS. Crédito: Taleb Dabouq

Un modelo de computadora recrea un sauce y una multitud cercana para proporcionar una nueva perspectiva sobre las medidas de distanciamiento social.

La mayoría de los modelos que explican cómo se transmiten los virus se centran en las partículas virales que escapan de una persona para infectar a alguien cercano. Un estudio del papel de las partículas microscópicas en cómo se transmiten los virus sugiere que el polen no estornuda.

a física de fluidos, por AIP Publishing, Student Dabouk y Dimitris Drikakis investigan cómo el polen facilita la propagación de un virus de ARN como COVID-19. El estudio se basa en métodos computacionales sofisticados para analizar la dinámica de fluidos para imitar el movimiento del polen de un sauce, un prototipo de emisión de polen. El polen aerotransportado contribuye a la propagación de virus transmitidos por el aire, especialmente en entornos abarrotados.

“Hasta donde sabemos, esta es la primera vez que mostramos a través de modelos y simulación cómo el polen microscópico es transportado por el aire en una brisa ligera, contribuyendo a la transmisión de virus en el aire en multitudes al aire libre”, dijo Drikakis.

Los investigadores observaron una asociación entre las tasas de infección por COVID-19 y las concentraciones de polen en el mapa nacional de alergias. Cada grano de polen puede transportar cientos de partículas de virus a la vez. Los árboles por sí solos pueden poner 1.500 granos por metro cúbico en el aire en los días pesados.

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Los investigadores comenzaron a trabajar creando todas las partes del sauce computacional que producen polen. Simularon reuniones al aire libre de aproximadamente 10 o 100 personas, algunas de las cuales arrojaron partículas de COVID-19, exponiendo a las personas a 10,000 granos de polen.

“Uno de los grandes desafíos es recrear un entorno completamente realista para un sauce maduro”, dijo Dabouq. Esto incluyó miles de hojas, partículas de polen, cientos de tallos y una multitud realista de aproximadamente 100 individuos a unos 20 metros del árbol.

Al ajustar el modelo de temperatura, velocidad del viento y humedad en un día típico de primavera en los Estados Unidos, el polen pasó a través de la multitud en menos de un minuto, lo que podría afectar dramáticamente el virus que porta y aumentar el riesgo de infección.

Los autores dijeron que la distancia de 6 pies que a menudo se cita para las recomendaciones de COVID-19 puede no ser suficiente para quienes tienen un alto riesgo de enfermedad en áreas con mucha gente con mucho polen. Se pueden utilizar nuevas recomendaciones basadas en los niveles locales de polen para gestionar mejor el riesgo de infección.

Mientras llaman la atención sobre otras formas de transmisión de COVID-19, los autores esperan que su estudio despierte un mayor interés en la dinámica de fluidos de las plantas.

A continuación, buscan comprender mejor los mecanismos subyacentes a la interacción entre el polen en el aire y el sistema respiratorio humano en diferentes condiciones ambientales.

Referencia: “Sobre la transmisión aérea de polen y virus” por Taleb Dabouk y Dimitris Drikakis, 22 de junio de 2021, física de fluidos.
DOI: 10.1063 / 5.0055845

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