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El programa de prosperidad rural de Nebraska ayuda a que el mercado se vuelva real | nebraska hoy

Es una experiencia poco común entrar a una tienda de comestibles y sentirse como en casa. Pero esta es exactamente la atmósfera que busca Ambarito Market en Lincoln. Desde el exterior, el mercado se parece a cualquier otra tienda de comestibles. Pero cuando camina por los pasillos, nota que muy pocos de los productos provienen de los Estados Unidos.

“El mercado de Ambarito es algo que queríamos traer a Lincoln para brindar conectividad”, dijo Raúl Sarmiento Jr., hijo del propietario Raúl Sarmiento. “Una conexión, porque los clientes pueden encontrar aquí lo que pueden encontrar en sus países de origen”.

La tienda de importación abrió en mayo, después de una gran ayuda del Programa de Pequeñas Empresas Latinas en la zona rural de Nebraska. La tienda cuenta con productos de Colombia, Guatemala, México y otros países de América Central y del Sur, y las etiquetas están escritas primero en español y luego en inglés.

“Queremos que las personas se sientan bienvenidas, como si estuvieran entrando a su país de alguna manera”, dijo Raúl Jr.

Los Sarmiento emigraron de Bucaramanga, Colombia, a Lincoln en 2016 con solo el equipaje que podían llevar. Si bien encontraron trabajo con relativa rapidez, les costó adaptarse a su nuevo entorno y cultura, una experiencia que Raoul Sr. no desperdició cuando decidió abrir su tienda. Cuando creó su plan de negocios, la familia era central. El mercado no solo lleva el nombre de su esposa, Amparo, sino también de su cuñado, el carnicero; su hija y su sobrino atienden el mostrador; y Raoul Jr., que trabaja a tiempo completo en Union Bank and Trust como banquero multicultural, se encarga de las relaciones públicas de la tienda.

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Además, Amparito incluye un mostrador de devolución de efectivo, donde los clientes pueden transferir dinero a sus familias en sus países de origen, otra forma de ayudar a las personas a sentirse conectadas, dijo Raúl Jr.

“A veces es muy difícil encajar”, dijo, “encontrar esa confianza en alguien que te guía en tus primeros pasos”. “Queremos ser eso para la comunidad”.

El progreso comenzó en la tienda en agosto de 2022 cuando Raúl Sr. y Amparo conocieron a Sandra Barrera, una maestra de extensión rural de Nebraska que supervisa el Programa de Pequeñas Empresas Latinas. Barrera ayudó a los Sarmiento no solo con su plan de negocios, sino también con la presentación de documentos ante el IRS, la organización de inspecciones, el pedido de suministros e incluso la obtención de un sitio.

“Cuando comenzamos, ella nos dio un pequeño mapa: ahí es donde comienzas, ahí es donde terminas”, dijo Raoul Jr. “Ese fue uno de esos momentos en los que fue realmente revelador, porque vas a cualquier lugar para registrar tu negocio y te cobran como $ 1,000 o algo así. Sandra lo hace gratis. Y no solo eso, ella brinda la educación y los recursos para que su negocio sea exitoso.”

El Programa de Pequeñas Empresas Latinas brinda orientación sobre desarrollo empresarial a empresarios inmigrantes que buscan iniciar sus propios negocios en Nebraska. Desde la redacción de propuestas hasta el corte de la cinta roja, Barrera brinda asesoramiento experto y conecta a los propietarios de negocios con los gobiernos municipales locales de forma gratuita y en español. Solo en 2023, Barrera ayudó a 145 empresarios a iniciar sus negocios y ayudó a 354 empresas ya establecidas a obtener el estado de LLC. Para aquellos que buscan crear su propio negocio centrado en alimentos, Barrera también ofrece cursos mensuales de seguridad alimentaria en español.

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Los Sarmiento aceptaron al Consejo de Barrera, asegurando no solo productos preenvasados ​​a través de distribuidores, sino también productos frescos de carnicería, productos lácteos y pan de otras empresas propiedad de inmigrantes en el sureste de Nebraska.

“Cuando hablábamos del plan de negocios”, dijo Barrera, “dije: ‘Tienes que mostrar los cinco grupos de alimentos'”. Y ahora, cuando voy allí, puedo encontrar de todo: proteínas, frutas, verduras, leche, granos. Ofrecen todo en un solo lugar”.

Para Raoul Jr. y su familia, ven a One Place no solo como una tienda de comestibles, sino como un centro cultural para la comunidad. Parte de la razón por la que se fundó la tienda no fue solo para brindarles a los inmigrantes productos de sus países, sino también para compartir lo que los distingue con los habitantes de Nebraska.

“Me gustaría aprovechar la oportunidad aquí para invitar a todos a venir y compartir un poco de nuestra cultura”, dijo Raúl Jr. “Queremos ser un recurso para la comunidad. Si acabas de llegar o has estado aquí y sientes que necesitas ayuda con algo, ven aquí. Te ayudaremos”.

Después de visitar la tienda por primera vez, Barrera confirmó ese sentido de colaboración y conexión que busca Sarmientos.

“Me siento como en casa cuando estoy allí”, dijo.

Ambarito Market, 648 North 27th Street en Lincoln, está abierto de 9 a. m. a 9 p. m. de lunes a sábado y de 10 a. m. a 9 p. m. los domingos.

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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