miércoles, junio 12, 2024
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El sol está a punto de volverse más activo, enviando tormentas solares que interrumpen la red.

Una luz brillante de una llamarada solar se ve aquí en el lado izquierdo del sol en una imagen tomada el 20 de junio de 2013.
NASA/SDO

  • Un experto dijo que el sol está entrando en un período de máxima actividad que durará varios años.
  • Esto significa que el Sol producirá más erupciones solares, que son poderosas explosiones de energía.
  • Las erupciones solares pueden interrumpir las comunicaciones por radio de la Tierra y las redes de energía eléctrica.

Los científicos dicen que el sol puede estar despertando después de casi una década de relativa calma, y ​​eso podría causar problemas en la Tierra.

Las tormentas solares que azotan nuestra estrella durante su período activo crean ráfagas de energía electromagnética, que pueden afectar todo, desde la red eléctrica hasta las señales de GPS.

Estos llamados extremos solares ocurren aproximadamente cada 11 años, y no han sido un gran problema en el pasado.

Sin embargo, los científicos temen que nuestra dependencia de la electricidad y la interconexión pueda significar que esta vez seamos más vulnerables a sus efectos.

Los polos del sol están volteando

La NASA capturó una extraña formación de manchas solares en esta imagen.
Sol de la NASA/Twitter

El sol es una gran bola de plasma, calentada en su centro. El plasma, formado por partículas cargadas, hierve hacia la superficie, luego se enfría y vuelve a caer hacia el núcleo.

Es este movimiento, llamado convección, el que crea fuertes campos magnéticos en los polos y campos magnéticos locales más pequeños en la superficie del sol.

Aproximadamente cada 11 años, el sol se vuelve “inestable por convección”, dijo Matthew Owens, profesor de astronomía, lo que significa que los campos magnéticos del sol se vuelven tan inestables que los polos magnéticos norte y sur de repente se invierten, cambiando la polaridad de nuestra estrella fuera del control. . Física en la Universidad de Reading.

Esta inestabilidad causa estragos en los campos magnéticos de la superficie del sol, que se vuelven más activos. Es entonces cuando se produce el supuesto máximo solar.

Las tormentas solares pueden hacer que los aviones se estrellen

Es probable que el sol arroje energía hacia nosotros durante su máxima intensidad.

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A medida que los campos magnéticos locales del sol se entrelazan más y chocan entre sí, pueden explotar. La energía y las partículas cargadas del sol son luego expulsadas al espacio.

Esta energía puede afectar la comunicación al interferir con la ionosfera, una capa de partículas cargadas en la atmósfera superior. puede causar Problemas de viajes aéreos.

“El clima espacial puede aterrizar vuelos”, dijo Owens. “La FAA no permitiría vuelos si no tuvieran comunicaciones por radio y satélite”.

a Estudio 2023 Al observar los registros de vuelo durante 22 años, descubrí que los aviones tienen un 21 % más de probabilidades de demorarse al menos 30 minutos cuando el sol está muy activo.

Los rayos pueden alterar los campos magnéticos en la ionosfera, lo que puede afectar las señales GPS que deben penetrar esa capa para llegar a la Tierra.

Las señales de radio enviadas desde la Tierra también necesitan rebotar en la ionosfera para llegar de un punto a otro, lo que es menos eficiente en climas espaciales severos.

Por supuesto, las señales de radio son mucho menos importantes para las comunicaciones básicas en la actualidad. Pero muchas industrias usan señales de radio para respaldar sus otros sistemas de comunicaciones en caso de falla.

Puede haber un corte de energía

A medida que la tormenta geomagnética interfiere con la carga magnética de la ionosfera, crea corrientes en la ionosfera. Estas corrientes en la atmósfera superior interactúan con partículas en la Tierra. La interacción entre estas partículas crea poderosas corrientes eléctricas que pueden engullir la infraestructura en la Tierra.

Esto puede provocar algunos fenómenos extraños. En un ejemplo, en 1972, los pilotos militares estadounidenses que volaban al sur del puerto de Haiphong en Vietnam del Norte presenciaron la explosión de veinte minas marinas en el agua, sin causa aparente.

a Estudio 2018 Al observar el clima espacial en ese momento, luego concluye que esto fue causado por una tormenta solar masiva.

Si las corrientes inundan la red eléctrica, pueden hacer estallar los transformadores.

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Un transformador dañado no causará muchos problemas. Pero si una tormenta geomagnética masiva se dirige hacia la Tierra, una tan grande que “probablemente nos daría la aurora boreal hasta los ecuadores”, podría causar varios transformadores a la vez.

También podría abrumar a otros transformadores, que luego podrían explotar y destruir toda la red, dijo Owens.

En este caso, hacer que la red vuelva a funcionar, dijo Owens, “podría llevar semanas o incluso meses. Luego se pierde la refrigeración, se pierde la energía en los hospitales y las cosas se vuelven muy peligrosas muy rápidamente”.

Hasta ahora, hemos tenido suerte. La peor tormenta solar que jamás hayamos visto ocurrió en 1859. Pero entonces no dependíamos tanto de la electricidad como lo hacemos ahora, así que lo único que se cayó fueron las líneas del telégrafo.

Sin embargo, el evento meteorológico espacial en 1989 muestra cuán vulnerables somos. a Una gran tormenta geomagnética que golpeó Montreal, Quebec, el 13 de marzo de ese año, cortando el suministro eléctrico a seis millones de personas durante nueve horas.

La aurora boreal puede volverse más grande y brillante

Una brillante aurora atraviesa el horizonte de la Tierra sobre el Océano Índico al noreste de las tierras antárticas y del sur de Francia, el 17 de agosto de 2022.
NASA

Cuando estas tormentas geomagnéticas golpean la ionosfera, pueden hacer que la aurora boreal brille con fuerza.

“Las auroras boreales que se asientan sobre los polos norte y sur son el resultado de las corrientes que fluyen en la atmósfera de la Tierra. Casi siempre están presentes, pero se vuelven mucho más fuertes cuando ocurre una tormenta geomagnética”, dijo Owens.

Estamos empezando a ver algunos de los efectos de estas erupciones solares. Auroras boreales vistas Tan lejos como el sur del Reino Unido el domingo por la noche, y se esperan más en los próximos días, informó la BBC.

El sol mismo puede estar estallando en configuraciones más hermosas. Esto ya está empezando a suceder. La NASA detectó un raro vórtice polar a principios de este mes.

Los astronautas serán más vulnerables a la radiación espacial mortal

Impresión artística de una nave espacial aterrizando en la luna.
espaciox

El sol también libera material radiactivo llamado partículas solares, que puede ser peligroso para los astronautas.

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Los seres humanos en la Tierra están protegidos de esta radiación, ya que la mayor parte rebota en la ionosfera y el resto es absorbido por la atmósfera. Incluso la Estación Espacial Internacional todavía está bajo la protección de la ionosfera.

Pero si la radiación golpea a un astronauta en el espacio exterior, podría ser muy peligroso, dijo Owens.

“Si estás tratando de llevar una tripulación a la Luna o Marte, realmente tienes que preocuparte por esas cosas porque es una dosis de radiación peligrosa y letal”, dijo Owens.

Hasta ahora, los astronautas han tenido suerte. En agosto de 1972, Las misiones Apolo tripuladas Escapó por poco de una gran tormenta solar. El Apolo 16 aterrizó nuevamente en abril, mientras que el Apolo 17 se lanzó en diciembre.

“Se lo perdieron por pura casualidad y podría haber sido fatal para los astronautas en ese momento”, dijo Owens.

Pero a medida que SpaceX y la NASA tienen como objetivo aumentar las misiones en los próximos años, deberán prepararse para las tormentas solares. El problema, dijo Owens, es que, hasta el momento, no existe una buena manera de proteger a los astronautas en el espacio.

Probablemente no estemos preparados para el clima espacial extremo

Si la tormenta solar de 1859 hubiera ocurrido hoy, dijo Owens, seríamos “mucho más vulnerables”.

El problema, dijo, es que con cada década nos hemos vuelto más dependientes de la infraestructura eléctrica. Y el último ciclo solar, que alcanzó su punto máximo alrededor de 2010, fue particularmente tranquilo y puede habernos adormecido con una falsa sensación de seguridad.

“Fue el más pequeño que hemos tenido en unos cien años”, dijo Owens, y agregó: “El riesgo de pasar de un ciclo pequeño a un ciclo un poco más grande es que luego te das cuenta de dónde están todas las debilidades”.

Sin embargo, no estamos en peligro inmediato. Los físicos predicen que este ciclo no será el más grande que jamás hayamos visto, y estamos mejorando en la detección de tormentas para poder prepararnos para ellas antes de que lleguen.

Los científicos también están aprendiendo más y más sobre nuestro sol. Por ejemplo, la sonda solar Parker de la NASA se dirige ahora hacia el sol y nos proporcionará imágenes sin precedentes y datos nuevos e interesantes sobre el sol en diciembre.

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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