El telescopio espacial James Webb ha desplegado con éxito el espejo secundario: «¡Otro día de pancartas JWST!»

Publicación del espejo secundario del telescopio espacial web. Crédito: Laboratorio de imágenes conceptuales del Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

Hoy, los equipos de Webb han desplegado con éxito la estructura de soporte del espejo secundario del observatorio. Cuando la luz del universo distante golpee los espejos primarios de oro de 18 quilates de Webb, se reflejará y golpeará un espejo secundario más pequeño de 2,4 pies (74 metros) de diámetro, que dirigirá la luz hacia sus instrumentos. El espejo secundario está sostenido por tres soportes desplegables livianos, cada uno de aproximadamente 25 pies de largo y diseñado para resistir el entorno espacial. Se utilizaron sistemas de calefacción especializados para calentar las conexiones y actuadores necesarios para su buen funcionamiento.

«Otro día excepcional para JWST», dijo Bill Ochs, gerente de proyectos de Webb en NASAGoddard Space Flight Center, donde felicitó al equipo de despliegue del espejo secundario en el Centro de Operaciones de la Misión en Baltimore. «Esto es increíble … estamos a 600.000 millas de la Tierra y ya tenemos un telescopio».

El despliegue comenzó alrededor de las 9:52 AM EST, y el espejo secundario terminó de moverse a su ubicación extendida alrededor de las 11:28 AM EDT. La estructura de soporte del espejo secundario luego se cerró aproximadamente a las 11:51 a.m.EDT. Aproximadamente a las 12:23 PM EDT, los ingenieros confirmaron que el casco estaba completamente asegurado y bloqueado en su lugar y que se completó el despliegue.

«Se ha desplegado el trípode más avanzado del mundo», dijo Lee Feinberg, director de elementos del telescopio óptico Webb de Goddard. «Esa es realmente la forma en que uno podría pensar. El espejo secundario de Webb tuvo que propagarse en microgravedad, en temperaturas extremadamente frías, y finalmente tuvo que funcionar la primera vez sin errores. También tuvo que propagarse, estabilizarse y estabilizarse». resistir alrededor de un milímetro y medio, después de lo cual debe permanecer muy estable mientras el telescopio apunta a diferentes lugares en el cielo, y eso es para un espejo secundario de la estructura de soporte que tiene más de 7 metros de largo «.

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Next Webb desplegará un importante sistema de radiador conocido como Radiador de Instrumentos de Despliegue Trasero (ADIR), que ayuda a alejar el calor de sus instrumentos y espejos. Obtenga más información sobre el calendario de publicaciones de Webb En línea.

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