lunes, mayo 27, 2024
IniciosportEn Liverpool, Manchester City significa alerta roja

En Liverpool, Manchester City significa alerta roja

Todos los años, en diciembre, la BBC dedica una noche de programas a una de las tradiciones de transmisión más antiguas de Gran Bretaña. El premio a la Personalidad Deportiva del Año se introdujo por primera vez en 1954; Casi siete décadas después, sigue siendo fuerte y es un elemento básico de la conciencia deportiva del país.

En una época en la que los votos ya no se envían en postales, puede parecer que hay algo extraño en el premio. Los criterios son deliciosamente vagos: el año pasado, el delantero inglés beth aguamiel Derrota a la estrella de cricket Ben Stokes y Eve Muirhead, salta al equipo olímpico británico de curling. No está claro cómo deben compararse sus logros.

Sin embargo, la presencia del premio es inofensiva e incluso dulce. Es una oportunidad, al fin y al cabo, de darles a los deportistas que llevan años dedicados a sus profesiones la celebración que se merecen. El mayor problema es el atractivo cultural en juego: en los meses previos a la ceremonia, hay una tendencia a presentar cualquier éxito deportivo únicamente a la luz de cómo afecta el destino del premio.

Lewis Hamilton ganando el Campeonato del Mundo de Fórmula 1, Emma Raducano ganando el US Open o una ciclista británica ganando el Tour de Francia: ¿Significa eso que son los favoritos para ser la Personalidad Deportiva del Año? Los deportes reales en sí mismos no son más que clasificatorios.

Ha habido momentos esta temporada en que la carrera por fichar a Judd Bellingham ha sido similar. Las campañas de los clubes de fútbol con diseños de Bellingham, el mediocampista del Borussia Dortmund, a menudo se han tratado no como intentos de ganar trofeos o clasificarse para la Liga de Campeones, sino como audiciones para servir como el nuevo hogar del joven de 19 años.

Hace unos meses, no había mucho para elegir entre los tres principales contendientes. El Real Madrid ofrece magia, Luka Modric y una envidiable oferta de trofeos de Champions. El Manchester City tiene una riqueza sin igual, Pep Guardiola y cuatro títulos de la Premier League en cinco años. El Liverpool de Jurgen Klopp ha tenido el recuerdo de Steven Gerrard ganando todos los trofeos importantes disponibles desde 2019.

Pero esta temporada ha cambiado drásticamente los términos de la ecuación. El Real Madrid y el Man City continuaron navegando tan bien como siempre, por supuesto, pero el Liverpool se vino abajo. El equipo de Klopp ha perdido más partidos de la Premier League esta temporada que en 2018-19, 2019-20 y 2021-22 juntas. Sólo ha ganado tres veces fuera de casa.

Salió de la Champions League con un refunfuño ante el Real Madrid, y sus esperanzas de volver alguna vez a la competición se desvanecieron. El Liverpool actualmente ocupa el sexto lugar, siete puntos detrás del Tottenham, en el último lugar de los playoffs. La buena noticia es que la próxima semana traerá tres partidos para tratar de cerrar esa brecha. ¿Las malas noticias? Están ante City, Chelsea y Arsenal.

Se ha identificado una variedad de factores que contribuyeron al declive rápido e impredecible del Liverpool: fatiga, lesiones, imprevisibilidad y un tiempo despiadado, pero la forma en que se manifestaron desafía el diagnóstico simple.

Ha dado un buen mordisco para señalar con el dedo a la defensa, al mediocampo, o por alguna razón solo a Trent Alexander-Arnold, pero la verdad es el sistema que ha llevado al Liverpool a tres finales de la Champions League en cinco años, así como a la primera. La coronación en la Premier League inglesa durante tres décadas ha sido compleja y entrelazada.

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Cuando un lado estornuda, el resto del equipo se resfría: la defensa del Liverpool se ve débil porque su medio campo está fuera de juego. Pero su medio campo se resiente porque el ataque no presiona con eficacia. Justo cuando estaba trabajando en un concierto de transmisión, el equipo de Klopp se estancó al unísono, y todo lo que intentó hacer para comenzar falló.

La solución, para muchos, es obvia. Liverpool pasó la mayor parte de la temporada diciéndole que necesitaba arreglar su equipo. Lo más urgente es que necesita fortalecer su centro del campo envejecido. Con ese fin, se están monitoreando las conversaciones contractuales de Mason Mount con Chelsea. El club también tiene un interés a largo plazo en el jugador de los Wolves y Portugal Matheus Nunes.

Sin embargo, a nivel mundial, existe un consenso general de que la clave es Bellingham. La necesidad del Liverpool de ganar su carrera de fichajes, que probablemente cueste más de 130 millones de dólares, ha crecido inversamente con sus posibilidades de hacerlo.

Esto es, de hecho, una simplificación excesiva. En parte, esto se debe a que la idea de que los equipos pueden “reconstruirse” en poco tiempo es un mito. Ni Alex Ferguson ni Arsene Wenger, los únicos dos entrenadores en la historia inglesa moderna a los que se les atribuye haber construido más de un gran equipo, cambiaron todo de la noche a la mañana. Se comprometieron con la evolución, no con la revolución. Cualquiera que sea el aspecto del nuevo Liverpool, el equipo recontratado de Klopp probablemente incluirá siete u ocho jugadores que ya están en Anfield.

Pero lo que es más importante, así como la entropía del Liverpool no se puede atribuir a un solo factor aislado, tampoco se puede abordar mediante la contratación de un solo jugador o el fortalecimiento de un área del equipo.

Bajo el patrocinio de Klopp, el club ha logrado superar a la mayoría de sus rivales, incluidos aquellos, como Chelsea y Manchester United, que cuentan con mayores recursos financieros, y mantener el ritmo del Manchester City debido a la acumulación de ventajas.

Liverpool tenía un departamento de datos más inteligente. Gastó dinero, especialmente en salarios, pero hizo que cada dólar contara. Pensé más en la alimentación, el lanzamiento y la psicología de los penaltis. Los reuní a todos bajo la guía de un entrenador que tiene una idea clara de cómo quiere jugar, que sabe qué tipo de jugadores necesita, qué necesita que sean capaces de hacer.

Lentamente, luego de repente, esos bordes disminuyeron. Los rivales del Liverpool, tanto a nivel nacional como internacional, buscaban negar cada ganancia marginal que había logrado el club. En algunas áreas, sigue siendo sin duda el líder del mercado, pero la ventaja compuesta es mucho menor. Muchos equipos han perfeccionado sus estrategias de contratación, han invertido en datos o han comenzado a prestar más atención al meollo del juego. (Y donde no lo han hecho, en algunos casos el dinero ha compensado la diferencia).

Al mismo tiempo, el sentido de claridad del Liverpool se volvió confuso. La imagen de Klopp como un jefe de “heavy metal”, una frase de la que sin duda debe arrepentirse ahora, ha quedado obsoleta durante algún tiempo. Buscó convertir al Liverpool en un equipo más controlado y seguro. El resultado fue, a veces, un equipo atrapado entre dos sillas, con la intención de dejar atrás lo que era pero sin estar seguro de en qué se suponía que se convertiría.

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A pesar de lo talentoso que es Bellingham, no puede abordar estos problemas, no por sí solo. Lo que convirtió al Liverpool en un competidor no fue solo el talento dentro de su equipo; Fue la forma en que el club armó a este equipo, cómo le pidió que jugara y el efecto acumulativo de todos esos pasos imperceptibles que tomó para brindarles la mejor plataforma para que tuvieran éxito.

Dada la competencia, mostrar todo lo que han logrado con Klopp, y todo lo que ya han hecho, no será suficiente para que el Liverpool sea más atractivo para Bellingham que el Manchester City o el Real Madrid. Si se trata de asegurar al jugador alrededor del cual pretende construir su futuro, tiene que convencerlo de que sabe lo que sucederá a continuación.


Siempre hay algo alentador en ver a un jugador disfrutar de un florecimiento repentino, recibir un reconocimiento tardío después de una ardua carrera lejos del centro de atención. Sirve como un recordatorio de que el talento no siempre es un regalo. También puede ser un bono.

Joselu, seguro, encaja en ese proyecto de ley en particular. Ahora tiene 33 años, después de haber pasado la última década más o menos como un delantero lánguido y trabajador para una variedad de equipos que podrían describirse más o menos como ‘mesa intermedia’. La semana pasada, mucho después de haber perdido la esperanza de representar a su país, fue llamado a la selección española.

En términos de forma, sus partidos contra Noruega y Escocia en la primera ronda de las eliminatorias no deberían ser polémicos: Joselu ha marcado 12 goles en 22 partidos para el Espanyol en apuros esta temporada. Tuvo su oportunidad con España no por una racha romántica inesperada en Luis de la Fuente, el nuevo entrenador del país. Ha hecho lo suficiente para merecerlo.

Pero eso no significa necesariamente que sea una historia agradable sobre el fútbol español. El equipo de De la Fuente contra Escocia, un partido que resultó en la tercera derrota de España en la fase de clasificación en casi dos décadas, también incluía a David García, un defensa fuera del campo de 29 años. Iago Aspas, de 35 años, entró desde el banquillo. No es para disminuir el logro de Escocia al sugerir que este no era un equipo español anticuado.

Lo mismo puede decirse de Alemania -cuyo ataque estuvo encabezado por otra estrella fallecida, Niklas Volkrug, debidamente derrotado en casa por Bélgica- e Italia, que tuvo que mirar a Argentina para encontrar a su último delantero, el Tigre de 23 años. adelante. Mateo Retigi. Tres de las grandes potencias de Europa, de repente, descubrieron que su grupo de jugadores es un poco débil.

En el caso de Italia, esto no es nada nuevo: el país ha luchado durante mucho tiempo para producir jugadores jóvenes, en gran parte porque los equipos de la Serie A tienden a pensar que cualquiera que no haya cumplido los 30 años todavía es un bebé.

En poco tiempo, España y Alemania parecían haber establecido líneas de producción fluidas y confiables para el talento. Ambos países han sido elogiados, efectivamente, por haber producido juventud industrial. Ahora, ambos se encuentran llenando cada vez más sus escuadrones, si no los primeros, con jugadores como Joselu, Aspas y Füllkrug: el tipo de nómadas que estaban destinados a superar.

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No hay una explicación inmediata de por qué podría ser eso. Quizás haya un obstáculo para dar una oportunidad a los jugadores jóvenes. Quizás sus ligas nacionales dependan demasiado de las importaciones. Puede ser que sus alabadas academias estén produciendo jugadores específicos, dejando huecos en otros lugares. (La posibilidad es que, combinada con un poco de probabilidad aleatoria, sea una combinación de las tres).

Las consecuencias son un poco más obvias. Tres de las potencias tradicionales del continente ya no son lo que eran. Esto tiene un impacto no solo en sus pares tradicionales, Inglaterra y Francia, en particular, sino también en las naciones más pequeñas, como Escocia, que de repente pueden encontrar un poco de espacio para respirar ahora que las sombras de los gigantes se han desvanecido un poco.

Hervé Renard es solo una de esas figuras que pueden producir los rincones menores del fútbol internacional. Viste sus camisas perfectamente planchadas, de un blanco impecable y, a menudo, cortadas a la cintura. Su cabello es largo, su rostro está bronceado y tiende a aparecer en lugares inesperados: Zambia, Costa de Marfil, Arabia Saudita. Es básicamente un adjetivo “aventurero” en forma humana.

También es, como suele suceder, bueno en lo que hace. Convirtió primero a Zambia y luego a Costa de Marfil en campeones africanos. Llevó a Marruecos a la Copa del Mundo de 2018. Fue visto por última vez liderando a un equipo saudí dinámico y cautivador a la victoria sobre Argentina en lo que es uno de los resultados más sorprendentes en la historia de la Copa del Mundo masculina.

Su nuevo trabajo está en un orden diferente. Renard estuvo esta semana Cierto Sucede a la perpetuamente impopular Corine Diacre como entrenadora de la selección nacional femenina de Francia. En la superficie, su tarea es desalentadora. Primero, debe convencer al grupo de jugadores despedidos por su predecesor para que regrese al redil internacional. Luego tiene que formar un equipo lo suficientemente cohesionado como para desafiar a los mejores equipos del mundo. Tiene tres meses y medio, más o menos, para hacer eso.

Pero el premio potencial lo vale. Francia es el hogar de dos de los mejores equipos de clubes femeninos del mundo. En Grace Geyoro, Marie-Antoinette Katoto y Kadidiatou Diani, sin mencionar a Amandine Henry, Wendie Renard y las gemelas Delphine y Estelle Cascarino, ahora tiene, al menos en teoría, a algunos de los mejores jugadores del planeta a su disposición.

Si Renard, el entrenador, puede reparar el espíritu de equipo quebrantado del país, si puede forjar todo ese talento en una unidad convincente, si puede tener éxito donde Diacre ha fallado constantemente y proporcionar una plataforma para que sus jugadores alcancen su potencial, no hay nada para frenar la rivalidad de Francia, Inglaterra, EE.UU. y Alemania, como verdaderos aspirantes a la Copa del Mundo. Renard ha pasado su carrera viajando por el mundo en busca de un desafío. Quizás encontró la aventura que podría sellar su legado en casa.

Perlita Gardon
Perlita Gardon
"Un experto en alcohol incondicional. Analista amigable con los inconformistas. Introvertido. Devoto defensor de las redes sociales".
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