Encontrar soluciones climáticas en un pueblo español usando tecnología

Encontrar soluciones climáticas en un pueblo español usando tecnología

LA ALMUNIA DE DOÑA GODINA, ESPAÑA – Atravesada por acequias -una de las cuales fue construida por los moros en la Edad Media- y rodeada de campos repletos de huertas de melocotoneros, manzanos y cerezos, este lugar es, a primera vista, una frutería tradicional -pueblo agrícola en el noreste de España.

Pero en junio del año pasado, La Almunia recibió algo descartado Excelencia Para un pueblo de unos 8.000 habitantes: el gobierno español lo llamó la «Ciudad de la Ciencia y la Innovación». El título se otorga anualmente desde 2010 a ciudades y pueblos que promueven la investigación y el desarrollo tanto en el sector público como en el privado. Las ciudades galardonadas forman una red en la que intercambian ideas y exhiben innovaciones. Cada ciudad recibe una subvención anual, renovable cada cuatro años, para contratar «oficiales de innovación» que puedan identificar oportunidades para el desarrollo tecnológico local.

Marta Gracia Blanco, alcaldesa de La Almunia, dijo que el título otorgado a 20 municipios del país el año pasado, incluidos cuatro con una población de menos de 20.000 habitantes, estaba más que justificado. Detrás de su fachada rústica, La Almunia es un centro de innovación tecnológica sostenible.

En una granja de huevos en las afueras de la ciudad, una startup afirma haber propulsado el primer tractor del mundo que utiliza biometano producido completamente a partir de excrementos de pollo. Una planta en una planta de tratamiento de agua que depura las aguas residuales utilizando plantas acuáticas respetuosas con el medio ambiente. Y en el preescolar local, la nueva bomba de calor de fuente de aire que funciona con energía solar, que genera calefacción por suelo radiante, es un éxito entre los niños pequeños del pueblo.

“A los niños les encanta tocar el suelo y acostarse”, dijo María José Díaz, una maestra de 63 años.

La Almunia es una ciudad pequeña, que está haciendo su parte en el uso de la tecnología de nuevas formas para abordar el cambio climático, que es uno de los temas discutidos cuando los líderes empresariales, científicos, culturales y políticos se reúnen el jueves y viernes en Busan, Corea del Sur, para a Conferencia del New York Times, Nuevo Clima.

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“Aquí hay mucha innovación porque somos el único pueblo de España que tiene su propia universidad pública”, dijo la Sra. Gracía Blanco.

Fundada hace 56 años por orden religiosa, Escuela Universitaria Politécnica de La Almunia (EUPLA) El ayuntamiento asumió el control en 1980. La universidad ahora tiene alrededor de 650 estudiantes de pregrado, todos estudiando carreras de ingeniería, y un próspero departamento de investigación.

Para su proyecto de fin de carrera, Jesús Sancho, de 23 años, quien se graduó el año pasado de la EUPLA con una licenciatura en mecatrónica, ayudó a diseñar una máquina que, si se construye, podría automatizar el muestreo de lodos y oxígeno en aguas residuales y conducir a una mayor eficiencia energética en el tratamiento. plantas. Ahora trabaja en una planta de tratamiento de aguas residuales en La Almunia.

Dijo que estaba contento de no tener que trabajar en una ciudad, como tantos jóvenes en España. «La vida es mejor en el pueblo», dijo, «si puedes encontrar un trabajo con un alto nivel de satisfacción». ‘Especialmente propicio para mejorar el medio ambiente.’

El año pasado, el aumento de los precios de la electricidad después de la invasión rusa de Ucrania hizo que las solicitudes de licencias del consejo del pueblo para instalar paneles solares se multiplicaran por diez. Según la Sra. Gracía Blanco, la mayoría de las 46 solicitudes recibidas desde febrero de 2022 han sido presentadas por fruticultores, con la esperanza de reducir el costo de bombeo de agua de riego de sus pozos.

Víctor Manuel Martínez, un agricultor de frutas de 53 años, instaló paneles solares en su finca de 62 acres, que se encuentra en un terreno elevado en las afueras de la ciudad sin canales de riego. A lo largo de los siglos, aquí se han cultivado vides para el vino de mesa. Pero con la posibilidad de usar electricidad para bombear agua subterránea a la superficie, los agricultores comenzaron a cambiar al cultivo más rentable de cerezas, manzanas y duraznos en la década de 1970.

El esfuerzo de los fruticultores locales en energías renovables hizo reflexionar a la Sra. García Blanco. Decidí ofrecer los techos de los edificios municipales, incluido un hogar de ancianos y un albergue juvenil, a las familias locales que no podían invertir en energía solar porque, a diferencia de los agricultores, no tenían espacio para instalar paneles.

Con la ayuda de Carlos Pesqué, presidente de Energy Communities en Ecodes, una organización ambiental sin fines de lucro con sede en Zaragoza, España, la Sra. Gracia Blanco está diseñando un plan que ofrece a los habitantes la oportunidad de invertir, según sus necesidades de consumo.

Una inversión en dos paneles puede rondar los 1.000 euros [about $1,100] Generará un paquete de energía de entre 1.200 y 1.500 kilovatios-hora por año». «Eso podría satisfacer las necesidades diurnas de una familia de cuatro».

Aunque la electricidad de las instalaciones municipales en los techos se enrutará a la red, los participantes del plan verán una reducción de hasta un 40 por ciento en sus facturas de energía durante 25 años, según el Código de Distribución de Energía español actual, y pueden esperar un retorno de su inversión inicial en cuatro años. o cinco años, según Pesqué.

«Esta es una muy buena oportunidad», dijo Sergio Callejas, de 52 años, propietario de una librería en el centro de La Almunia. Quiere invertir en paquetes de energía para su tienda y la casa encima de la tienda donde vive con su esposa y sus dos hijos.

Emocionado por participar en un nuevo modelo energético basado en el consumo masivo, el Sr. Callejas no objetará pagar una prima un poco más alta para permitir que las familias de bajos ingresos se unan al plan de forma gratuita. «Todos deberíamos tener derecho a energía barata», dijo. «El sol está ahí para todos».

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La Almunia también tiene un suministro abundante de excrementos de pollo: alrededor de 300 toneladas se producen todos los días en las granjas de huevos locales y se distribuyen a los agricultores locales como fertilizante debido al alto contenido de nitrato.

Una startup llamada BiogasDT ha construido una refinería de biogás experimental en la granja de huevos más grande de La Almunia, Grupo Bailón. La refinería captura metano de 2,5 toneladas de excrementos de pollo frescos cada día, antes de que se evapore a la atmósfera. Luego, el metano se convierte en un gas renovable llamado biometano.

«Es un cambio de juego», dijo Paul Nikitovich, director ejecutivo de BiogasDT. Dijo que el biometano de los excrementos de pollo -y otros estiércol de ganado- podría usarse como una opción de combustible no fósil renovable para vehículos agrícolas, si estuvieran equipados con tanques especiales de gas natural comprimido (GNC) en lugar de tanques, así como diesel o gasolina. El efluente de la refinería también se puede usar como biofertilizante, “libre de patógenos, inodoro y sin moscas”, dijo Nikitovich.

En octubre pasado, el Sr. Nikitovich instaló una bomba de biometano en la refinería y la llenó tractor de metano con combustible renovable. Luego, el tractor se utilizó para esparcir biofertilizantes en un campo. «Si produce biometano localmente y lo usa localmente, puede reducir la huella de transferencia de dióxido de carbono», dijo.

Pero ningún agricultor local ha invertido aún en vehículos agrícolas con motores a gas natural, según Sergio Nerin, vicepresidente de la cooperativa agrícola local Cosance.

Con un precio minorista de alrededor de $162,000, «los tractores que funcionan con biometano cuestan mucho más que los tractores que funcionan con diésel», dijo el Sr. Neren.

Sin embargo, la alcaldesa Gracía Blanco todavía reconoce el valor de probar nuevos modelos sostenibles, incluso a pequeña escala.

“Somos un pueblo, así que no vamos a detener el cambio climático”, dijo. «Pero podemos predicar con el ejemplo».

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