Equipo sobrante de la misión a Marte para usar en la Luna

Zoom / Un diseño para el servicio de entrega lunar comercial de la NASA.

El 5 de mayo de 2022, un sismómetro a bordo del módulo de aterrizaje InSight registró un terremoto de magnitud 4,7 en la superficie de Marte, aunque el epicentro se encuentra a 2250 kilómetros de la sonda. Fue uno de los terremotos más grandes jamás registrados en Marte y el más grande registrado por la misión Insight. En septiembre, en la primera medición de este tipo, el instrumento registró un terremoto provocado por el impacto de un meteorito en Marte.

El sismómetro de InSight se llama Experimental Structure Intra-Seismic (o SEIS), y ha registrado estos y 20 terremotos peculiares adicionales. Ahora, un instrumento basado en el mismo diseño medirá las vibraciones de la Tierra en el lado oculto de la Luna, los primeros sismómetros en nuestro vecino desde la época de Apolo.

Hasta SEIS

El sismómetro de banda ancha SEIS (VBB) desarrollado por el Instituto de Física de París (IPGP) y la Agencia Espacial Francesa (CNES), ahora en la superficie de Marte, puede detectar los movimientos más pequeños, hasta 10 picómetros, que es mucho más pequeño que un átomo. Compuesto por tres péndulos colocados a 120 grados entre sí, SEIS mide las vibraciones verticales y horizontales de la superficie marciana.

Durante el desarrollo de InSight, hubo un modelo de respaldo de SEIS está construido. Ahora, el VBB de este repuesto formará parte de Farside Seismic Suite que se desplegará en la luna en 2025 como parte de los servicios comerciales de carga lunar de la NASA. un programa. Es uno de los dos sismómetros que operarán en el lado oculto de la Luna en un cráter de impacto llamado Cuenca Schrödinger. Otro sismómetro sería un sensor de corta duración.

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Según Gabriel Pont, Ala de terremoto en el otro lado Jefe de proyecto del CNES, el instrumento en la luna tendrá un solo péndulo ancho que medirá las vibraciones verticales del suelo. El sensor de período corto manejará las mediciones en otras direcciones.

El nuevo entorno requiere cambios menores. “Usamos una plantilla de respaldo para la herramienta SEIS. Ala de terremoto en el otro lado El sismómetro se ajustará a la gravedad de la luna. «Se colocará en una caja de protección al vacío llamada seismobox», dijo Punt.

Philippe Legnone del IPGP y la Universidad de la Ciudad de París, es el investigador principal de SEIS en Marte y co-investigador principal del sensor de banda ancha en Ala de terremoto en el otro ladoEl sensor de eje vertical único, dijo, se utilizará con pocas modificaciones. «Dependiendo de la frecuencia, este sismómetro será comparable o 10 veces mejor que los sismómetros de Apolo», señaló Loggnot.

muchas primicias

los Ala de terremoto en el otro lado Será la primera vez que se coloque un sismómetro en la superficie lunar desde las misiones Apolo. Esta será la primera vez que el sismómetro operará en el lado oculto de la Luna.

«autenticidad Ala de terremoto en el otro lado es que será independiente de la sonda. Esto se debe a que debe vivir varios días y noches lunares, lo que no es el caso del módulo de aterrizaje. los Ala de terremoto en el otro lado Tendrá sus propios paneles solares, antenas para comunicarse con los orbitadores y sus propios controladores térmicos”, dijo Pont.

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Según Pont, uno de los principales objetivos de Ala de terremoto en el otro lado Es la determinación de la actividad sísmica y la tasa de impacto de los micro-meteoritos en el área donde aterrizan. «Esto también podría ser útil para futuras misiones de exploración, ya sea tripulada o desplegando un telescopio en el otro lado de la luna», dijo Pont.

«Durante un largo período de tiempo, el VBB podrá detectar la interacción de las ondas sísmicas con la región profunda potencialmente fundida de la Luna. Esto es fundamental para comprender cómo ha evolucionado la Luna desde su formación», agregó Lugnona.

El éxito de SEIS en Marte y su selección para la próxima misión lunar se producen después de años de investigación y desarrollo. Lognonné recuerda que la primera propuesta de un sismómetro de gran escala en el IPGP fue aceptada en 1993. “Desde mediados de la década de 1990, comenzamos a desarrollarlo y trabajamos continuamente para que esté listo para volar. Nos tomó 15 años antes de que fuera seleccionado a principios de 2010 para la asignación de InSight”, dijo Lugnoni, quien ha estado trabajando en el proyecto desde su inicio.

Dhananjay Khadilkar es un periodista residente en París.

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