Esta puede ser la única forma de acabar para siempre con la pandemia de COVID-19

los nuevo coronavirusComo todos los virus, evoluciona y evoluciona. rápido. variable tras alternativa. subvariables entre las variables.

El virus está activo. Pero nuestros esfuerzos por contenerlo reaccionaron. Treinta y cuatro meses después pandemia de COVID-19todavía no hemos descubierto una manera de vencer al virus y brindar a las personas una inmunidad que persista incluso a medida que el virus evoluciona.

Los expertos le dijeron al Daily Beast que esto debe cambiar. Hay muchas formas que podrían cambiar si pudiéramos enfocar nuestros recursos.

Vacunas nasales de amplia eficacia que proporcionan inmunidad a largo plazo. Las vacunas globales deben trabajar en su contra variables actuales y futuras. O, al menos, formas más rápidas de implementar nuevos refuerzos.

Pero incluso los mejores medicamentos nuevos son inútiles si la gente no los toma. La disposición del público a vacunarse, en lugar de la disponibilidad de algunas vacunas nuevas y mejores, puede ser la razón principal por la que seguimos retrasándonos en el virus.

«¿Cómo salimos de día duro nudo?», preguntó James Lawler, un experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Nebraska, refiriéndose a la comedia de Bill Murray de 1993 sobre un hombre atrapado en un día interminable. «No estoy seguro de que lo hagamos rápidamente».

El nuevo coronavirus ha mutado constantemente desde que saltó por primera vez de animales a humanos en China a fines de 2019. Un año después, las primeras formas del virus dieron paso a una variante más peligrosa, delta, que a su vez fue reemplazada por una infección. Variante Omicron y sucesión de subvariables – BA.1, BA.2, BA.4 y BA.5 – a partir del otoño pasado.

Todas las variantes principales y subvariantes se caracterizan por cambios en la proteína espiga, que es parte del virus que lo ayuda a capturar e infectar nuestras células. Recientemente, aparecen más y más mutaciones. En otras partes del viruscomo eso.

Sí, más de dos tercios de la población mundial de 7.800 millones ha sido vacunada al menos parcialmente. Miles de millones tienen nuevos anticuerpos naturales de una infección reciente. Esta pared inmune evitó los peores resultados. El número de hospitalizaciones y muertes ha bajado desde su último pico en febrero.

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Pero no hay indicios de que el virus SARS-CoV-2 se haya ralentizado. Nuevas variantes vienen con la acumulación de mutaciones. Anticipándose a un futuro en el que el COVID será un problema más o menos permanente, los funcionarios de salud de todo el mundo están tratando de idear estrategias imbatibles. Virus, pero manejo El ella.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, ha comenzado a enmarcar a COVID como un problema anual, como la gripe. El martes, Biden alentó a los estadounidenses a obtener los nuevos refuerzos de ARN mensajero creados por los fabricantes de vacunas Pfizer y Moderna para Omicron y sus subvariantes.

Biden anunció que podrían seguir más refuerzos específicos de variantes. “A medida que el virus continúa cambiando, ahora podremos actualizar nuestras vacunas anualmente para atacar la variante dominante”. Él dijo. «Al igual que su vacuna anual contra la gripe, debe recibirla en algún momento entre el Día del Trabajo y Halloween».

Pero hay un problema con adoptar un enfoque anual para los picos de COVID. Los anticuerpos de las mejores vacunas de ARNm tienden a desaparecer después de unos cuatro meses. Si solo recibe un refuerzo una vez al año, puede estar protegido con un grado de protección menor hasta por ocho meses a la vez.

Pueden. La verdad es que no sabemos con certeza cuánto, y por cuánto tiempo, funcionarán los nuevos refuerzos. «Todavía necesitamos esta información para ver si esta es una estrategia viable», dijo a The Daily Beast Peter Hotez, experto en desarrollo de vacunas en Baylor College.

Igualmente problemático, los funcionarios de salud y la industria farmacéutica están actualmente persiguiendo variantes, creando nuevos potenciadores basados ​​​​en la forma dominante del virus en ese momento. Pero lleva meses reformular las vacunas, obtener el permiso de los funcionarios de salud en casi cada 200 países y luego fabricar y distribuir las dosis.

«Estoy realmente perplejo por la suposición predominante de que el futuro de la pandemia es brillante.«

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Nos estamos moviendo más lento que el virus. Una nueva especie puede desarrollarse en unos pocos meses. Pero llevó casi un año sacar un refuerzo Omicron al mercado. Existe el riesgo de que algunas variantes nuevas puedan contener tantas mutaciones que eviten los anticuerpos de una vacuna diseñada para la variante anterior. En este caso, un enfoque anual de refuerzo puede resultar en una brecha más larga en la protección.

Los expertos le dijeron al Daily Beast que hay varias formas de mantenerse al día con el virus. La industria puede formular nuevos impulsores a un ritmo más rápido, y los reguladores gubernamentales pueden aprobarlos más rápido.

Otro método es una vacuna que se inhala en lugar de inyectarse. La vacuna nasal puede estimular una respuesta inmunitaria más amplia y permanente, al dirigirse a las partes del cuerpo, la nariz y la garganta, donde el SARS-CoV-2 prefiere asentarse antes de propagarse a los pulmones y otros órganos.

También existe la posibilidad de una vacuna universal de «coronavirus» diseñada para estimular la inmunidad contra el coronavirus emergente, SARS-CoV-2. Y el Coronavirus relacionados, de los cuales hay decenas.

Estos anticuerpos generales pueden ser menos efectivos que los anticuerpos contra un solo virus, pero esa inmunidad algo más baja debe mantenerse incluso cuando un virus en particular muta a una forma completamente diferente. «Cualquier conjunto fuerte de anticuerpos que pueda neutralizar un virus de ARN como el CoV-2 puede optar por escapar de las mutaciones», dijo a The Daily Beast Barton Hines, inmunólogo del Instituto de Vacunas Humanas de la Universidad de Duke que trabaja en una sola dosis global.

Hay varias vacunas nasales en desarrollo, incluida una en la Universidad de Iowa, y también se están desarrollando alrededor de una docena de vacunas mundiales importantes. Los dos esfuerzos principales son la Coalición para las Innovaciones en Preparación para Epidemias en Noruega y el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU.

Pero todos estos esfuerzos dependen en parte del apoyo del gobierno. Y el país con mucho dinero, Estados Unidos, Las cadenas de billeteras están cerradas Después de años de generoso apoyo a la investigación de COVID.

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El lanzamiento del impulso más rápido también dependerá de la financiación del gobierno, así como de importantes reformas a los mandatos en países donde los reguladores tienden a liderar el camino. Nuevamente, esto significa Estados Unidos, un país que no es necesariamente muy conocido por su competencia regulatoria.

Pero hay un obstáculo aún mayor. La aceptación de vacunas y refuerzos se estabilizó en todo el mundo a medida que la pandemia se acercaba a su cuarto año y comenzó la fatiga. Incluso si la industria lanza un nuevo lote cada pocos meses y los reguladores lo aprueban rápidamente, ¿se desafiará a suficientes personas lo suficientemente rápido como para frenar la transmisión del virus?

Lawler dijo que estaba escéptico. El problema es que es probable que tengamos muy poca aceptación de las nuevas vacunas. Cada dosis de refuerzo tiene una absorción decreciente”.

Los mensajes del gobierno pueden ayudar, pero eso también depende de la financiación, que es cada vez más escasa. “Necesitamos un programa de defensa para que la gente acepte refuerzos anuales o regulares, pero eso aún no está sucediendo”, dijo Hotez.

Entonces, el mundo se está decidiendo por un enfoque anual de COVID, pero sin las herramientas para asegurarse de que la estrategia anual funcione. Esto no es necesariamente un gran problema en este momento, ya que miles de millones de personas todavía tienen anticuerpos de una infección anterior.

Pero a medida que esos anticuerpos desaparezcan, nos enfrentaremos a una elección. Inducir anticuerpos con vacunas mejores y más rápidas, o provocar otra gran ola de infección.

La alternativa, pretender que COVID desaparecerá, es ingenua. “Estoy realmente desconcertado por la suposición predominante de que el futuro de la pandemia es brillante”, dijo Lawler. «Esto repite exactamente los mismos errores de percepción que hemos demostrado colectivamente en los últimos dos años. Supongo que ya debería haber aprendido que no estamos aprendiendo».

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