Falla de disparo de electrones – SpaceNews

Actualizado a las 9:30 a.m. ET con el comunicado de la compañía.

WASHINGTON – El misil Rocket Lab Electron no alcanzó la órbita el 15 de mayo cuando su motor de segunda etapa dejó de funcionar después de segundos de encendido, la segunda falla de lanzamiento de la compañía en menos de un año.

El electrón se desprendió del Complejo de Lanzamiento 1 en Rocket Lab en Nueva Zelanda a las 7:11 a.m. ET. El despegue se retrasó poco más de una hora debido a los vientos en altura.

La primera etapa del automóvil parece estar funcionando como se esperaba. La segunda etapa luego se separó y encendió su único motor Rutherford. Sin embargo, un video del misil que se transmitió en la transmisión web de la misión de la compañía mostró que el motor se apaga después de unos segundos. La telemetría del lanzamiento indicó que el vehículo estaba desacelerando antes de que la telemetría fuera eliminada del webcast.

“Hubo un problema durante el lanzamiento del día, que resultó en la pérdida de la misión”, anunció la compañía en las redes sociales aproximadamente media hora después del despegue. “Lamentamos mucho a nuestros clientes por el lanzamiento de BlackSky y Spaceflight. El problema ocurrió poco después de la segunda etapa de encendido”. La compañía no dio a conocer de inmediato información adicional sobre este tema.

“Nuestro equipo está trabajando arduamente para identificar el problema, corregirlo y regresar de manera segura a la plataforma lo más rápido posible”, dijo Peter Beck, CEO de Rocket Lab, en un comunicado dos horas después del lanzamiento. “Nuestro equipo es flexible y nuestra principal prioridad sigue siendo un regreso seguro y confiable al viaje para nuestros clientes. Aprenderemos de esto y volveremos a la escena”.

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El misil llevaba dos satélites de imágenes para la inteligencia geoespacial BlackSky. El lanzamiento fue la primera de cuatro misiones de contrato dedicadas anunciadas a principios de este año por la compañía de servicios de lanzamiento Spaceflight. El lanzamiento anterior del Electron, en marzo, también llevó un satélite BlackSky como parte de la misión de viaje compartido.

El lanzamiento es el segundo en menos de un año y el tercero en 20 lanzamientos. Un lanzamiento en julio de 2020 no pudo alcanzar la órbita cuando el motor de la segunda etapa se apagó aproximadamente seis minutos después del despegue. Investigación Culpó de la falla a las conexiones eléctricas defectuosas de la fase.. El coche está de vuelta en el viaje. Después de unos dos meses.

El primer lanzamiento de Electron, en 2017, también falló cuando falló El problema de telemetría del equipo de seguridad del osciloscopio resultó en un aborto espontáneo Varios minutos después del despegue.

La atención se centró en este lanzamiento Los esfuerzos de la compañía para recuperar la primera etapa del misil como parte de sus esfuerzos para eventualmente reutilizar esas mejoras.. La compañía implementó mejoras en el escudo térmico de refuerzo, entre otros cambios, según los datos recopilados durante la primera recuperación mejorada en noviembre de 2020.

En su declaración, Rocket Lab dijo que el propulsor había “completado con seguridad una ametralladora exitosa” y que las tripulaciones de los barcos de rescate estaban trabajando para recuperar el propulsor.

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