Finalmente sabemos por qué algunas de las galaxias más antiguas dejaron de formarse hace 12 mil millones de años.

Las galaxias se formaron durante los primeros miles de millones de años después la gran explosión Deben vivir una vida larga y saludable. Después de todo, nacieron con un rico suministro de gas hidrógeno frío, que es exactamente el combustible necesario para continuar la formación de estrellas.

Pero nuevas observaciones revelaron galaxias “irrigadas” que habían detenido la formación de estrellas. Y los astrónomos no tienen idea de por qué.

Un equipo internacional de astrónomos estudió un grupo de seis galaxias tempranas utilizando el Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) y el Telescopio Espacial Hubble. Los resultados de la búsqueda se publicaron recientemente en naturaleza temperamental.

Esas galaxias fueron atacadas porque se sabía que las “apagaban”, con Pequeña formación estelar.

Anteriormente, los astrónomos creían que algo había intervenido para detener la formación de estrellas en estas ricas galaxias.

“Las galaxias más masivas del universo vivieron rápida y poderosamente, creando sus estrellas en un período de tiempo notablemente corto. El gas, el combustible para la formación de estrellas, debe haber sido abundante en estos primeros tiempos del universo”. Ella dijo Kate Whitaker, autora principal del estudio y profesora asistente de astronomía en la Universidad de Massachusetts, Amherst.

“Originalmente pensamos que estas galaxias apagadas pisaron el freno sólo unos pocos miles de millones de años después del Big Bang. En nuestra nueva investigación, llegamos a la conclusión de que las primeras galaxias no estaban realmente frenando, sino operando en un estado vacío”.

Por lo general, estos tipos de galaxias están tan lejos que son imposibles de resolver, pero el equipo detrás de la encuesta (llamado REQUIEM, para RESOLVER galaxias magnificadas QUIEscent) utilizó un truco: utilizaron lente de gravedad Acerca de las galaxias cercanas para ampliar las imágenes de las galaxias objetivo.

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“Si una galaxia no produce muchas estrellas nuevas, se debilita muy rápidamente, por lo que es difícil o imposible observarlas en detalle con un solo telescopio. REQUIEM resuelve esto estudiando galaxias con lentes gravitacionales, lo que significa que su luz se expande y se hincha a medida que se doblan y envuelven otras galaxias mucho más cercanas a la Vía Láctea “, Ella dijo Justin Spilker, coautor del nuevo estudio y becario postdoctoral en NASA Hubble en la Universidad de Texas en Austin.

De esta manera, la lente gravitacional, combinada con el poder de resolución y la sensibilidad y alma del Hubble, actúa como un telescopio natural y hace que estas galaxias moribundas parezcan más grandes y brillantes de lo que realmente son, lo que nos permite ver qué está pasando y qué está pasando. “

El equipo descubrió que, contrariamente a las expectativas, no hubo una caída repentina en la capacidad de las galaxias para convertir el gas frío en estrellas. En cambio, las estrellas carecían por completo de gas frío.

“Aún no entendemos por qué sucede esto, pero las posibles explicaciones podrían ser que el suministro de gas primario que alimenta a la galaxia se ha cortado o puede ser demasiado grande. Calabozo bombea energía que mantiene el calor del gas en la galaxia “, Ella dijo Christina Williams, astrónoma de la Universidad de Arizona y coautora del artículo.

“Esencialmente, esto significa que las galaxias no pueden volver a llenar su tanque y, por lo tanto, no pueden reiniciar el motor cuando se están produciendo estrellas”.

Pero, ¿qué es la eliminación de gas frío de las galaxias? Los astrónomos están perdidos y tendrán que continuar sus observaciones para encontrar pistas sobre este gran misterio galáctico.

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“Todavía tenemos mucho que aprender sobre por qué las galaxias más masivas se formaron tan temprano en el universo y por qué cerraron su formación estelar cuando tanto gas frío estaba disponible para ellas”. Ella dijo Whitaker.

“El mero hecho de que estos monstruos masivos en el universo formaron 100 mil millones de estrellas en aproximadamente mil millones de años y luego detuvieron repentinamente su formación estelar es un misterio que a todos nos encanta resolver, y REQUIEM proporcionó la primera evidencia”.

Este artículo fue publicado originalmente por universo hoy. Leer el artículo original.

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