Haciendo una tragedia de salud pública en la India

Las lecciones del pasado pueden contener respuestas a la crisis que enfrentamos ahora a medida que la segunda ola de infecciones por Covid-19 se propaga por todo el país. Sin embargo, para ello, nuestros líderes deben estar preparados y ser capaces de aprender de la historia.

Hay un incidente particular, en mi opinión, que ilustra cómo la falta de juicio y planificación puede ser costosa en términos de salud y vidas. El 28 de septiembre de 1918, se organizó la Freedom Loan March en Filadelfia, Pensilvania, para elevar la moral y el apoyo económico a los soldados de la Primera Guerra Mundial. Muchos en ese momento se opusieron al evento. Y tiene razón, dado que la pandemia de gripe española estaba en plena vigencia, y sentían que un evento concurrido podría desencadenar un aumento de la infección.

Ignorando todas las objeciones, el director de salud pública de Filadelfia, Wilmer Crosson, permitió que el evento continuara. Sintió que dado que ya se habían reunido más de 200,000 personas, este espectáculo sería una muestra digna de patriotismo. Como resultado, sucedió lo que muchos temían. En los días siguientes, 47.000 personas se infectaron y 12.000 murieron. La gripe española, en medio de su segunda ola, ha cobrado un alto precio en las personas de entre 25 y 35 años. Aproximadamente 195,000 personas murieron de influenza en octubre de ese año en los Estados Unidos.

Esto tiene similitudes con lo que está sucediendo en la India hoy. En septiembre pasado, cuando la pandemia parecía estar perdiendo fuerza, nuestros líderes fueron los primeros en atribuirse el mérito. Los meses que siguieron trajeron algo de esperanza. Las vacunas eran inminentes y muchos esperaban una rápida recuperación económica. Algunos estados han comenzado a promover el turismo, mientras que otros ponen sus energías en planificar megaeventos como Kumbh. Seis estados estaban obligados a votar y tenemos Claro No perdieron el tiempo para que sus campañas comenzaran en serio, realizando manifestaciones masivas con la mayoría de los protocolos Covid-19 lanzados al viento. Se han ignorado las advertencias de médicos y científicos de que esta posición arrogante conlleva grandes riesgos.

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Y así se desató el genio maligno de la segunda ola de Covid-19, esta vez de una forma aún más feroz y aterradora. En la primera ronda, los ancianos estaban en mayor riesgo y ahora los niños pequeños están contrayendo la infección. Un sistema de salud ya abrumado se está derrumbando: no hay suficientes ventiladores, suministros de oxígeno, camas de hospital y medicamentos esenciales. Los hospitales están superpoblados e incluso los pacientes que se encuentran en estado grave no pueden obtener una atención médica adecuada y oportuna.

Ahora, horrorizados, vemos imágenes de largas filas en los lugares de cremación. En Harishchandra Ghat en Kashi, temiendo que la larga espera los hiciera vulnerables a contraer el virus, los familiares de los muertos estaban pagando sumas exorbitantes de dinero para quemar a sus seres queridos. En Surat, una sobrecarga en la cremación hizo que las chimeneas de las estufas se derritieran. La larga lista de funerales en Lucknow se ha extendido en las redes sociales. Para evitar que tales imágenes llegaran a los medios de comunicación, la autoridad municipal cubrió los edificios del crematorio con láminas de hojalata. La espera en la capital para incinerar los cuerpos fue de cinco a ocho horas. Este es el caso en la mayor parte del norte y oeste de la India.

Tenemos que responsabilizar a la clase política de esta lamentable situación. Estaban tan ocupados con los mítines electorales y los eventos religiosos que deliberadamente o de otro modo descuidaron la posibilidad de que una segunda ola más peligrosa se apoderara del país. La calma en la pandemia de fines del año pasado brindó la oportunidad adecuada para mejorar nuestra infraestructura de salud y aumentar el número de laboratorios de pruebas. Si el gobierno no contaba con recursos suficientes, podría haber pedido una mayor participación del sector privado con las reglamentaciones adecuadas.

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La gripe española pasó en tres oleadas. Esto es algo que debemos tener en cuenta al abordar la pandemia de Covid-19. Lo que debería haberse hecho entre septiembre de 2020 y febrero en términos de establecer estructuras de atención médica y social adecuadas para hacer frente a los desafíos planteados por la segunda ola, debe al menos ahora.

El primer ministro (primer ministro), Narendra Modi, hizo el sábado lo correcto al pedir que Kumbh siguiera siendo un icono. Esto fue crucial dado que Uttarakhand registró un aumento significativo de casos durante el Kumbh. La mayoría de los líderes religiosos hindúes cumplieron con la solicitud del primer ministro. Sin embargo, el hecho es que el kombe no debería haberse celebrado en primer lugar. A cambio, la Comisión Electoral decidió continuar con las elecciones en el estado de Bengala Occidental de acuerdo con un calendario predeterminado a pesar del aumento de las tasas de infección. Esta es una advertencia de que si no se toman medidas decisivas en este momento, repetiremos el error que Wilmer Crossen cometió hace tantos años.

Shashi Shekhar es editor en jefe de Hindustan Las opiniones expresadas son personales

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