La disputa de la aerolínea añade vientos en contra a la relación entre Estados Unidos y China

La disputa sobre las líneas aéreas entre Estados Unidos y China surgió como otro punto conflictivo en los esfuerzos por mejorar las relaciones entre los dos países después de que Joe Biden y Xi Jinping acordaran que era necesario estabilizar las relaciones en noviembre.

Estados Unidos ha ofrecido dar a las aerolíneas chinas la misma cantidad de vuelos semanales entre los dos países que las aerolíneas estadounidenses, pero solo si aceptan no volar sobre Rusia, según seis personas familiarizadas con las conversaciones.

Moscú prohibió a las aerolíneas estadounidenses volar sobre el país después de que Washington prohibiera a las aerolíneas rusas volar a los EE. UU. a raíz de la invasión total de Ucrania por parte de Rusia. Las aerolíneas chinas no tienen prohibido ingresar al espacio aéreo ruso.

Las aerolíneas estadounidenses tienen 12 vuelos semanales a China, mientras que Air China tiene ocho vuelos a Estados Unidos. Las aerolíneas estadounidenses enfrentan costos de combustible más altos que sus competidores chinos, cuyas rutas a través de Rusia a los EE. UU. son mucho más cortas.

Las aerolíneas estadounidenses presionaron a la administración de Biden para que no le diera más vuelos a China debido a la brecha de costos. La ruta más corta sobre Rusia también brinda a las aerolíneas chinas la ventaja de volar directamente a la costa este de EE. UU.

Un funcionario de la embajada china dijo que la propuesta de Beijing de equilibrar el número de vuelos semanales, para dar 12 a ambas partes, era «muy razonable». Culpó a Washington por el estancamiento de las negociaciones y dijo que China no había aceptado que sus aerolíneas evitaran volar sobre Rusia.

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«El progreso lento en este momento no es lo que queremos ver. La responsabilidad recae en la parte estadounidense”, dijo sin rodeos el funcionario. “El problema entre Estados Unidos y Rusia no es un problema entre Estados Unidos y China, y ni siquiera debería usarse como base para exigir la llamada ‘reciprocidad'».

El diplomático chino agregó que Xi y Biden coincidieron en la necesidad de más intercambios entre personas entre los dos países cuando los dos líderes se reunieron en la cumbre del G20 en Bali en noviembre, y enfatizaron la necesidad de más vuelos para lograr este objetivo.

Pero las aerolíneas estadounidenses, con el apoyo de algunos miembros del Congreso, quieren que la administración Biden se resista a dar más vuelos a las aerolíneas chinas.

El presidente de American Airlines, Robert Isom, le dijo a CNBC esta semana que no puede haber un «campo de juego desigual».

“Debemos tener la capacidad de volar las mismas longitudes y no quemar más combustible y aumentar el tiempo”, dijo. Pero agregó que esperaba que Beijing y Washington encontraran una solución ya que había una «gran demanda».

El Consejo de Seguridad Nacional y el Departamento de Estado se negaron a comentar sobre el estado de las negociaciones entre Estados Unidos y China. Pero un portavoz del Consejo de Seguridad Nacional dijo que estaban «conscientes» de las preocupaciones de las aerolíneas estadounidenses.

«No puede ser lo de siempre con Rusia frente a la guerra de agresión ilegal de Rusia en Ucrania», dijo el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional.

La disputa es la última espina en el costado de las relaciones entre Estados Unidos y China, que han tocado su peor punto desde que los dos países normalizaron relaciones en 1979. Después de Bali, el secretario de Estado de Estados Unidos, Anthony Blinken, tenía previsto viajar a Beijing, pero canceló su viaje. . Después de que un presunto globo espía chino sobrevolara los Estados Unidos.

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Otra razón para no aceptar la condición de Estados Unidos de eludir a Rusia, dijo el funcionario chino, es que aerolíneas de otros países, como India y Emiratos, han sobrevolado Rusia sin sufrir repercusiones en Estados Unidos.

«Esperamos que la parte estadounidense se abstenga de politizar el tema y consulte con nosotros para encontrar una solución apropiada», dijo.

Un ejecutivo de una aerolínea estadounidense dijo que las aerolíneas estadounidenses también se están frenando porque las aerolíneas chinas están más interesadas en el nicho de vuelos múltiples que en poseer aviones completos. Eso puso a las aerolíneas estadounidenses en desventaja, dijo, porque querían operar menos vuelos, pero más llenos, para asegurar ganancias.

China quiere aumentar el número de visitantes de negocios mientras intenta atraer inversiones de empresas extranjeras después de poner fin a su política contra el coronavirus. Beijing finalmente quiere ver un aumento significativo en la cantidad de vuelos entre países, pero ha propuesto un aumento de cuatro vuelos por ahora.

Steve Saxon, jefe de práctica de viajes a Asia en McKinsey, señaló que una de las razones por las que las aerolíneas estadounidenses resistieron el repunte general en sus vuelos a China fue que no estaban sufriendo por el número relativamente bajo.

«Las líneas aéreas estadounidenses… tienen poca capacidad debido a la falta de aviones y pilotos, y están completamente desplegadas en las lucrativas rutas nacionales y transatlánticas», dijo Saxon, y agregó que las líneas surcoreanas y japonesas estaban saliendo ganando del estancamiento entre Estados Unidos y China.

A la luz del lento aumento de los vuelos entre países, la cantidad de vuelos programados desde China a los Estados Unidos en marzo fue solo el 6 por ciento del nivel de marzo de 2019 antes de la pandemia de Covid-19, según el proveedor de datos y asesoría de aviación Ishka Global. . En comparación, los vuelos de China a Europa se han recuperado al 23 por ciento de su nivel de marzo de 2019.

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Información adicional de Chan Huh en Hong Kong

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