La historia de los Juegos Olímpicos de 1920, que sufría dificultades financieras.

Desde que comenzó la pandemia mundial, ha surgido un debate sobre si Tokio debería seguir adelante con los Juegos Olímpicos, que ahora se inaugurarán el 23 de julio.

El mismo debate acalorado se escuchó la última vez que se llevaron a cabo los Juegos Olímpicos a raíz de una pandemia mundial: los Juegos Olímpicos de Verano de 1920 en Amberes.

El Comité Olímpico Internacional (COI) creía firmemente que los Juegos Olímpicos ayudarían a reunir al mundo, no solo después de la devastadora pandemia de gripe española que Mató al menos a 50 millones de personas, sino también la agitación de la Primera Guerra Mundial.

Apenas seis meses después del armisticio que puso fin al conflicto, y en medio de una pandemia, Pierre de Coubertin, fundador de los Juegos Olímpicos modernos y presidente del Comité Olímpico Internacional, llamada Una sesión extraordinaria del Comité Olímpico Internacional para otorgar a Amberes los Juegos Olímpicos de 1920 en reconocimiento al sufrimiento de Bélgica.

Los periódicos de todo el mundo estuvieron de acuerdo. En el principal periódico deportivo de Francia, L’Auto, los periodistas preguntaron “Bélgica – ¿No ganaron los juegos?“.

A pesar del entusiasmo del Comité Olímpico Internacional, los temores de un resurgimiento de la gripe española acechan a la competición. Aunque la última ola golpeó a Europa en Primavera de 1920Los periódicos seguían informando rumores de un nuevo brote en las semanas previas a los Juegos.

Aunque varios atletas olímpicos murieron de influenza en los años previos a los Juegos, los registros históricos muestran que el virus No tuvo ningún efecto directo sobre el evento en sí. Sin embargo, la planificación de los Juegos Olímpicos tras la guerra y la pandemia no ha sido fácil para los belgas estresados ​​y con escasos recursos.

Brote de gripe española en Boden, Suecia, 1918.
Wikimedia Commons

¿Farsa olímpica?

Los Juegos de Amberes siguieron de cerca después de Juegos aliados, celebrada en París en 1919, que reunió a soldados de las fuerzas aliadas estacionadas en Francia y Bélgica que aún no habían sido desmovilizados.

El evento popular vio grandes multitudes, a pesar de las preocupaciones sobre la gripe, y proporcionó un mayor ímpetu para los Juegos Olímpicos más ambiciosos. Oficiales olímpicos británicos Dijo en un mensaje Para el árbitro en Sydney,

Al renovar su derecho a esta Olimpiada, ella [the city of Antwerp] Ella les dice a los tiranos de ayer: “Pensé que me rompiste el alma y destruiste mi fortuna. Fallaste”.

El Comité Olímpico belga se negó a invitar a los atletas de las potencias centrales que lucharon en la guerra: Alemania, Austria-Hungría, Bulgaria y el Imperio Otomano. La Unión Soviética recién creada también se negó a asistir.

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El equipo británico ganador del tira y afloja en los Juegos Olímpicos de 1920.
Biblioteca Nacional de Francia, Departamento de Grabado y Fotografía, EI-13 (727)

Esta injerencia en la política en los Juegos resultó ser un desafío para el Comité Olímpico Internacional. Durante la Primera Guerra Mundial, De Coubertin declaró la neutralidad olímpica y cotizado en el periódico italiano La Stampa en 1915, ya que Alemania estaba abierta para albergar los Juegos al año siguiente. (La Juegos Olímpicos de Berlín de 1916 Finalmente fue cancelado debido a la guerra).

El COI también hizo todo lo posible para vender los Juegos Olímpicos de 1920 como una celebración de la paz. Amberes fueron los primeros Juegos Olímpicos, por ejemplo, en mostrar los famosos cinco anillos entrelazados diseñados para representar “Confederación de los cinco continentes y conocer a deportistas de todo el mundo“.

Cartel de los Juegos Olímpicos de 1920.
Wikimedia Commons

Pero no todo el mundo estaba a favor de la idea de que los “Juegos Olímpicos” podrían promover la paz después de la guerra. El subsecretario británico de Asuntos Exteriores, Ayer Crowe, denunció los Juegos Olímpicos como “farsa internacionalSe unió al coro de funcionarios gubernamentales que argumentaban en contra de la financiación de un equipo olímpico británico.

El Comité Olímpico Belga y los propios atletas también vincularon los Juegos con la guerra.

En las ceremonias de apertura, los organizadores lanzaron palomas al aire, pero también realizaron un servicio religioso en memoria de los atletas aliados que fueron asesinados. Los oficiales militares también jugaron un papel importante en la organización y organización de eventos: el equipo estadounidense llegó a Europa solo, por ejemplo, gracias al transporte militar de última hora.

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Pocos fanáticos y fracaso financiero

Al igual que los Juegos Olímpicos de Tokio, De Coubertin y el COI han estado sometidos a una gran presión para garantizar que los Juegos Olímpicos de Amberes puedan seguir adelante, a pesar de las difíciles circunstancias.

Después de una pausa de ocho años después de los Juegos Olímpicos de 1912, de Coubertin se dio cuenta de que ser anfitrión de los Juegos Olímpicos de 1920 era necesario para defender su posición como la principal competencia deportiva internacional del mundo.

Sabía que se organizaban juegos alternativos, incluidos Juegos Olímpicos de Mujeres de 1921 en Montecarlo, que se planeó en parte debido a la falta de voluntad de los Juegos Olímpicos para permitir una gama completa de eventos femeninos.

El 14 de agosto de 1920, los Juegos de Amberes se abrieron con más de 2600 atletas en competencia. Varios de ellos tuvieron un éxito notable, incluido el nadador estadounidense de Hawai, Duque de KahanamokuY el Quién ganó una medalla de oro y estableció un récord mundial En los 100 metros estilo libre. Pero en general, la calidad de la competencia ha disminuido significativamente.

El campeón olímpico de natación Duke Kahanamoku en los Juegos Olímpicos de Amberes de 1920.
Wikimedia Commons

La guerra fue la causa: muchos atletas estrella murieron o regresaron heridos e incapaces de competir. La selección británica, por ejemplo, ha perdido muchas estrellas del atletismo. Gerald AndersonKenneth Powell y Henry Ashington, todos de Uxbridge Sports Clubs.

Otros deportistas Murió de gripe, incluido un medallista olímpico en nueve ocasiones Martin Sheridan.

El número de aficionados también fue menor de lo que esperaban los organizadores: muchos lugareños no podían pagar las exorbitantes entradas. El bajo interés interno condujo a una Una pérdida de 600 millones de francos. Para Bélgica, en tres años, el Comité Olímpico Belga había ir a la quiebra.

La prisa por albergar los Juegos podría explicar en parte su fracaso financiero. Gobierno belga Asignar 4 millones de francos Para financiar la competencia, pero pronto se quedó sin dinero y tuvo que ganar dinero a través de campañas de recaudación de fondos locales y vendiendo recuerdos.

Los comités olímpicos estadounidense, británico y francés tuvieron dificultades similares para recaudar fondos para enviar atletas a Bélgica. Después de la guerra, en medio de una recesión económica mundial, pocos gobiernos tenían dinero para gastar en deportes.

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Apertura de los Juegos Olímpicos de 1920.
Wikimedia Commons

“Estábamos tan tristes cuando vimos eso”.

Bélgica, con problemas de liquidez, no estaba dispuesta a recibir a los atletas, y mucho menos a un gran número de fanáticos. Walker Smith, atleta estadounidense de pista y campo, describirlo Dormir en cunas “sin colchón” en dormitorios con 10 a 15 hombres por habitación.

Eileen Regen durante los Juegos Olímpicos de 1920 en Amberes.
Wikimedia Commons

La situación alimentaria fue igualmente desalentadora, ya que a los atletas solo se les dio un panecillo, café y “una pequeña sardina” para el desayuno. Se vieron obligados a comprar sus propios alimentos: Bélgica seguía recibiendo ayuda debido a la escasez de alimentos.

Las instalaciones deportivas también estaban en desorden. El Estadio Olímpico apenas estaba terminado cuando comenzaron los juegos: la pista estaba inacabada y muchas carreras se llevaron a cabo en condiciones de barro.

Los nadadores enfrentaron condiciones más difíciles: los belgas no construyeron una piscina, sino que construyeron un marco de madera en un canal existente.

Eileen Regen, medalla de oro en salto de tres metros femenino, recuerda Sumérgete en un canal, parte de las defensas de la ciudad vieja, y en las aguas que todos los deportes marinos tienen en común.

Estábamos tan tristes cuando lo vimos. […] La piscina de 50 m no pedía mucho, pero por supuesto Bélgica hizo lo mejor que pudo. Esto fue justo después de la guerra.

Hacía tanto frío que muchos nadadores tuvieron que ser rescatados de la hipotermia. Estaban inconscientes, algunos ya estaban en mal estado y hubo que arrastrarlos.

Competición de natación en un canal en los Juegos Olímpicos de Amberes. (Duke Kahanamoku se encuentra en el Corredor 5.)
Wikimedia Commons

El legado de Amberes

A pesar de estas dificultades, los belgas informaron del éxito de los Juegos Olímpicos. El informe del COI describió los Juegos como una causa noble, pero reconoció que “Para los belgas, fue un éxito relativo“.

Según el Comité Olímpico Internacional, una de las lecciones aprendidas fue

¿Cuánto costó el alojamiento de juegos? [and] No es prudente prescindir de tener el capital necesario a mano.

En la prisa por albergar los Juegos de 1920, el COI, los organizadores locales y otros comités nacionales cometieron errores costosos y evitables.

Desafortunadamente, como ha demostrado la larga historia de los costosos y politizados Juegos Olímpicos, algunos de estos errores están condenados a repetirse.



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