La opinión de The Guardian sobre Morrisons: En venta, una cadena de supermercados, propietarios muy cuidadosos | editorial

IParece especialmente irónico que una de las batallas de adquisición más grandes en años – tres firmas de capital privado estadounidenses peleándose por quién puede comprar la cadena de supermercados Morrison – deba coincidir con Wimbledon. Durante décadas, los economistas que defendían el modelo británico de capitalismo lo compararon con las dos semanas de verano de SW19, donde el Reino Unido acogió al mejor talento del tenis del mundo, y casi ninguno de ellos era local. Incluso lo llamaron el “Efecto Wimbledon”. Entonces, ¿qué pasaría si la ciudad fuera en gran parte propiedad de estadounidenses, trenes operados por alemanes y los principales aeropuertos en manos españolas? El Reino Unido no ha logrado más campeones nacionales en los negocios de los que Tim Henman esperaba para vencer a Goran Ivanishevich.

Esto claramente está cambiando. Kwasi Quarting, el secretario comercial y generalmente un ávido comercializador, ha convocado una reunión con altos funcionarios de Morrison sobre la oferta de £ 9.5 mil millones que elogió a los accionistas. La empresa de adquisición que lidera este espectáculo, Fortress, ha dado un paso inusual para lanzar Una carta larga llena de compromisos Para empleados de supermercados, proveedores y jubilados. Las promesas están llenas de frases como “apoyo total”, “no pretendo” y “no esperes”. No cabe duda de que el castillo viene armado con las mejores intenciones. Está claro que emplean abogados diligentes.

Aquí hay cuestiones que van mucho más allá de si los directores de la empresa tienen acento de Bradford o Boston. Morrisons es una empresa con una extraordinaria continuidad. William Morrison comenzó a vender huevos y mantequilla en 1899; Su hijo Ken asumió la dirección de la empresa en 1952 y solo se retiró como presidente en 2008. Además, opera un modelo de negocio completamente diferente al de la competencia. Posee y opera directamente sus operaciones de procesamiento de carne, así como sus propias granjas y flotas pesqueras. Estudio de la producción de alimentos británica por parte de académicos en Centro de Investigación del Cambio Social y Cultural En 2012, Morrisons lo describió como una demostración de que “es posible dentro del Reino Unido actuar como un procesador integrado verticalmente y socialmente responsable, para obtener más productos británicos y hacerlo mientras compite en el precio del mercado masivo con los ‘Tres Grandes'”.

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El sector de capital privado es ajeno a ese nicho y ha operado durante más de 50 años. Su enfoque tradicional está en la ingeniería financiera: en reducir costos, ya sea recortando personal o impuestos, obteniendo ganancias y luego cobrando. El caso de referencia en el Reino Unido es cómo Potts, el químico fundado por un metodista en la década de 1840, fue comprado por un grupo de inversores en 2007 por £ 11 mil millones, casi £ 9 mil millones de los cuales fueron prestados y luego presupuestados en general de la compañía. . A los pocos meses de la venta, la sede se trasladó de Nottingham a Zug, con bajos impuestos, en Suiza. Ahora está fuera de Illinois.

No debería ser necesaria la adquisición de políticos y reguladores para considerar quién es el propietario de nuestras empresas y cómo administrarlas. Todas las empresas importantes del Reino Unido dependen de la infraestructura de transporte del Reino Unido, la salud y la educación de los empleados y las protecciones legales, incluida la responsabilidad limitada. Dos preguntas que no se hacen lo suficiente en Westminster son qué recibe el público a cambio y si eso es suficiente. Los británicos no necesitan ganar Wimbledon, pero al menos pueden asegurarse de que los beneficios del hospedaje se compartan de manera justa.

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