La Organización Mundial de la Salud dice que es probable que un brote de viruela símica conduzca a una pandemia

LONDRES (Reuters) – La Organización Mundial de la Salud no cree que un brote de viruela del simio fuera de África conduzca a una pandemia, dijo el lunes un funcionario, y agregó que no estaba claro si las personas infectadas que no mostraban síntomas podrían transmitir la enfermedad.

Más de 300 casos sospechosos y confirmados de viruela del simio, una enfermedad generalmente leve que se propaga a través del contacto cercano y puede causar síntomas similares a los de la gripe y lesiones cutáneas llenas de pus, se informaron en mayo, principalmente en Europa.

La Organización Mundial de la Salud está considerando si el brote debe evaluarse como una «potencial emergencia de salud pública de interés internacional» o como una emergencia de salud pública. Tal anuncio, como sucedió con el COVID-19 y el ébola, ayudaría a acelerar la investigación y la financiación para contener la enfermedad. Lee mas

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Cuando se le preguntó si este brote de viruela símica podría convertirse en una pandemia, Rosamund Lewis, oficial técnico de viruela símica del Programa de Emergencias Sanitarias de la OMS, dijo: «No lo sabemos, pero no lo creemos».

«Por el momento, no estamos preocupados por una pandemia global», dijo.

Agregó que una vez infectado con viruela del simio, la duración de la aparición de la erupción y el desprendimiento de costras se reconoce como el período contagioso, pero hay información limitada sobre si hay alguna propagación del virus por parte de personas que no muestran síntomas.

Ella dijo: «Realmente aún no sabemos si hay una transmisión asintomática de la viruela del simio; las indicaciones en el pasado han sido que esta no es una característica importante, pero eso aún no se ha determinado».

Se entiende que la cepa del virus involucrada en el brote mata a una pequeña parte de los infectados, pero hasta el momento no se han reportado muertes.

La mayoría de los casos han surgido en Europa en lugar de en los países de África Central y Occidental donde el virus es endémico y, en su mayoría, no están asociados con los viajes.

Entonces, los científicos están investigando qué podría explicar este aumento inusual de casos, mientras que las autoridades de salud pública sospechan cierto grado de transmisión comunitaria.

Algunos países han comenzado a ofrecer vacunas a los contactos cercanos de casos confirmados. Lee mas

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(Cobertura de Natalie Grover en Londres). Editado por Toby Chopra, David Holmes y Alison Williams

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