Las empresas en el centro de Santa Ana pagan a OCTA para que les paguen en medio de la construcción de tranvías

Los distribuidores que se tambaleaban desde un edificio de OC Streetcar a lo largo de la calle Cuarta en el centro de Santa Ana acusaron a la Autoridad de Transporte del Condado de Orange de arruinar sus negocios durante la controvertida reunión de la junta de esta semana.

La sala de juntas de la OCTA en Orange se ha convertido en el lugar más reciente para ventilar tales quejas, incluidas denuncias de discriminación flagrante, desde que se cerraron partes de la carretera histórica el 31 de enero para construir un proyecto ferroviario urbano de $509,5 millones.

“Me pregunto por qué no planeó este proyecto en Tustin o Irvine”, dijo Guadalupe Barragán en español en nombre de Charlie’s Tattoo Supplies. “Te estás aprovechando de los mexicanos porque estas empresas de la calle 4 son mexicanas”.

La reunión siguió a las protestas en el sitio de construcción y las solicitudes de ayuda frente al Ayuntamiento de Santa Ana.

Los comerciantes del distrito comercial predominantemente hispano presionaron a los miembros de la junta para que hicieran más al proporcionar pagos directos a las empresas y mejorar la señalización y la seguridad en toda la región.

Ryan Chase, presidente de Downtown Inc., indicó su apoyo al trolebús, pero también apoyó a los inquilinos en su defensa. La familia Chase es la mayor dueña de propiedades en el centro de Santa Ana.

“Tuvimos que ofrecer numerosos descuentos y rebajas en los alquileres para ayudar a nuestros inquilinos a sobrevivir”, dijo Chase. «Solo como referencia, la mayoría de las empresas han bajado entre un 30% y un 70%, y eso claramente no es sostenible, sin importar cuál sea su negocio».

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En febrero de 2020, la Junta Directiva aprobó $400,000 para financiar el marketing y la promoción «Eat, Shop, and Play» a través de Downtown Inc. y Santa Ana Business Council, dos organizaciones sin fines de lucro.

En la reunión de la junta del mes pasado, se planteó el tema de la asistencia corporativa directa. La agencia regresó esta semana después de revisar nueve proyectos de construcción de ferrocarriles similares en todo el país con fondos para la interrupción del negocio en mente.

La mayoría no brindó asistencia directa, pero un par sí lo hizo, incluida la Autoridad de Transporte del Condado de Los Ángeles, que acaba de concluir programas piloto que ayudaron a las pequeñas empresas durante la construcción de varios años de la línea Crenshaw/LAX de 8.5 millas.

LA Metro estableció el Business Interruption Fund en 2014 para varios proyectos de construcción de trenes de tránsito. Ha proporcionado más de $20.1 millones a 230 pequeñas empresas afectadas por la línea Crenshaw/LAX.

Pero Okta se ha mostrado reacio a emular a su vecino del norte.

La agencia se comunicó con la Administración Federal de Tránsito, que confirmó que los fondos federales para el proyecto OC Streetcar no se pueden usar para pagos directos a las empresas afectadas.

Eso dejaba la cuestión del presupuesto de $1,300 millones de la OCTA, que en el pasado no se había utilizado para brindar asistencia.

Y, con una mirada cautelosa hacia la interpretación de la ayuda directa a las empresas privadas como un «regalo de fondos públicos» según la constitución estatal, la OCTA no parece estar preparada para hacerlo comenzando con el trolebús.

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«¿Hay alguna excepción?» Le pregunté a Katrina Foley, miembro de la junta y actual superintendente del condado, sobre el Distrito 2, que incluye a Santa Ana.

«Hay excepciones», dijo James Donish, consejero general de OCTA. Está sujeto a lo que se llama la «doctrina de propósito general». ¿Podemos decir que hay un propósito general aquí? posiblemente.»

Pero Donich citó un precedente de la Corte Suprema estatal al decir que la OCTA no se formó para apoyar a las empresas en el centro de Santa Ana y que, incluso teniendo en cuenta las consideraciones de tránsito, estos fondos solo podrían beneficiar a «entidades no gubernamentales» tangencialmente a través de un propósito público establecido.

Santa Anna ha creado su Fondo de Interrupción de Negocios de $1.5 millones con negocios elegibles a lo largo de 4th Street elegibles para asistencia de hasta $10,000.

El consejo de la ciudad también ha ordenado al personal que explore la asignación de la misma cantidad, un seguimiento que hasta ahora no ha regresado antes de la plataforma.

Mientras tanto, ya se han pagado $ 509,000 en dinero de ayuda a 71 empresas afectadas. La ciudad recibió un total de 117 solicitudes y tiene 35 pagos pendientes que generarán pagos de hasta $836,500.

La ciudad también ha apoyado el estacionamiento gratuito en su garaje, incluidas dos horas los fines de semana. Según el alcalde Vicente Sarmiento, quien también forma parte de la junta de la OCTA, hasta el momento la medida le ha costado a Santa Ana $800,000 en ingresos proyectados para garajes.

Es un momento en que todo está en cubierta”, dijo Sarmiento. «Si hacemos algo, estas empresas sobrevivirán».

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Para el miembro de la junta Don Wagner, la única solución de la cadena de tranvías era poner freno al proyecto y ahorrar $190 millones.

«Vamos a parar», dijo. «Así es como resolvemos este problema».

Wagner no dijo cuánto tiempo y dinero se gastaría en reparar 4th Street del trabajo de construcción que ya se había hecho, pero también quería detener las acusaciones de discriminación racial.

«Sugerir que se le está haciendo algo a Santa Anna que no le hubiera pasado a otras comunidades si tuvieran una demografía diferente es completamente escandaloso y completamente incorrecto», dijo.

Los miembros de la junta concluyeron la discusión votando para continuar trabajando con Santa Ana, los comerciantes del centro y otras partes interesadas en los esfuerzos de mitigación.

En él, Foley solicitó que la agencia consultara con la oficina del fiscal general del estado sobre la exploración de la cuestión de si las subvenciones pueden otorgarse legalmente a las empresas.

Para algunos dueños de negocios, la ayuda no puede llegar lo suficientemente pronto.

Dana Jazairi, propietaria de Unlisted, una tienda minorista de artículos para el hogar dentro de 4th Street Market, informó a la junta una caída del 40% en las ventas.

“De hecho, estoy peor que durante los bloqueos de COVID”, dijo. «Si no podemos sobrevivir en esta etapa del proyecto para cosechar los beneficios de los que hablas una vez que esté terminado, construirás tranvías sobre nuestras cenizas».

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