Las finales de la Copa Billie Jean para la nueva apariencia están listas para comenzar, pero faltan los grandes nombres

21 de octubre de 2021; Los Ángeles, California, Estados Unidos; El copropietario de Los Angeles Dodgers, Billie Jean King, responde durante el quinto juego del Campeonato de la NLCS 2021 contra los Bravos de Atlanta en el Dodger Stadium. Los Brave Dodgers fueron derrotados 11-2. Crédito obligatorio: Kirby Lee-USA TODAY Sports

(Reuters) – La versión inaugural de la renovada Copa Billie Jean King comenzará el lunes después de una pausa de un año debido a la pandemia de COVID-19 cuando Francia lanzó su defensa del título en Praga.

Anteriormente conocido como Fed Cup, el evento se reorganizó en el formato de «Copa del Mundo de Tenis» y concluyó con 12 naciones compitiendo en el transcurso de una semana por el título.

El evento cambió de nombre en 2020 en honor al 12 veces campeón de Grand Slam, King, un pionero en el tenis femenino que formó parte del equipo ganador inaugural de la Copa Federación en 1963.

Originalmente, las finales estaban programadas para celebrarse en Budapest en 2020, pero se pospusieron dos veces. La pandemia también ha reducido el dinero total del premio a $ 6,8 millones, aproximadamente la mitad de los $ 12 millones anunciados inicialmente para Budapest.

Francia, que derrotó a Australia en 2019, eligió a tres de este equipo ganador para defender su título y comenzará el partido en el O2 Arena de Praga contra Canadá el lunes, con la final prevista para el 6 de noviembre.

Los países anfitriones son República Checa, Australia, Rusia, Bielorrusia, Bélgica, Estados Unidos, España, Eslovaquia, Alemania y Suiza.

Los dos equipos juegan dos partidos de la fase de grupos para determinar los ganadores de los cuatro grupos de tres, que avanzan a las semifinales. Cada empate consta de dos partidos de individuales y uno de dobles.

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Sin embargo, varias jugadoras de primer nivel estarán ausentes, incluidas las tres mejores mujeres del mundo: Ash Party de Australia, Arina Sabalenka de Bielorrusia y Karolina Pliskova de la checa.

La campeona del Abierto de Francia y número cuatro del mundo Barbora Krejkova será la jugadora mejor clasificada, con otros sorteos que incluyen a la Gran Campeona Angelique Kerber de Alemania, la estadounidense Sloane Stephens y la medallista de oro olímpica Belinda Bencic de Suiza.

La española Garbine Muguruza, quinta del mundo, se retiró debido a una lesión, mientras que su compatriota, la decimotercera cabeza de serie Paula Padusa, se retiró debido a problemas de programación. Ambos se clasificaron para las Finales WTA de final de temporada que comienzan el 10 de noviembre en México.

Sin embargo, será una semana emocionante para el equipo español, ya que la sobreviviente de cáncer Carla Suárez Navarro se prepara para terminar su carrera en Praga.

El ex número seis del mundo se sometió a varios meses de quimioterapia para el linfoma de Hodgkin en etapa inicial antes de regresar al Abierto de Francia en junio.

La jugadora de 33 años busca ayudar a España a ganar su sexto título por equipos femeninos, pero primero debe superar a Estados Unidos, el equipo con 18 títulos más exitosos, y a Eslovaquia en el Grupo C.

«Estoy muy feliz de estar aquí de nuevo para representar a España», dijo Suárez Navarro a los periodistas el sábado. «Este es mi último momento, así que realmente quiero disfrutar cada momento en el campo, fuera del campo con el equipo. Me siento bien».

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(Reporte de Sudiptu Ganguly en Mumbai). Editado por Hugh Lawson

Nuestro criterio: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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