Líder estudiantil y emprendedor encuentra un hogar en la comunidad Latinx de Penn State

Una expresión cultural que Mercader ha encontrado popular es compartir su amor por la comida puertorriqueña. Con el apoyo y el aliento de otros estudiantes latinos, Mercader creó Zee’s Kitchen, un servicio culinario basado en una universidad estatal que sirve comida al estilo puertorriqueño a la comunidad, como empanadas, van y taquitos.

«que ellos [the Latinx community] Ella siempre se presentó para mí «, dice Mercader. «Todos me apoyan mucho y están ahí el uno para el otro».

Más recientemente, el Latinx Royalty 2022 de Mercader fue coronado por el certamen Noche Latina. Noche Latina es un importante evento anual para el Caucus Latino de Penn State, que muestra «la mejor y más inteligente comunidad Latinx» a través de un concurso que incluye una canción de salida, un monólogo personal, un programa de talentos y preguntas y respuestas. Una amiga le pidió a Mercader que se postulara en representación de PRSA, creyendo que sería la candidata ideal para representar a su organización. Sin embargo, Mercader se mostró escéptico al principio acerca de hacer la competencia.

«No soy la típica chica del concurso. No soy flaca, no lo soy» [typical] Señorita.’ Soy orgullosamente de talla grande. “No pensé en postularme para el concurso”, dijo Mercader, “pero luego pensé en cómo se sentiría para alguien como yo en la audiencia al verlo y cómo sería posible para ellos. Para mostrar quién soy, y no hay nada de malo en ser quien soy. Y eso es lo que decidí para seguir adelante».

Correr por Noche Latina se convirtió en todo para Mercader. Incluso solicitó la ayuda de su abuela, quien viajó con ella desde Puerto Rico a State College para ayudarla. Su abuela sugirió que Mercader pusiera su propio toque de latín en el concurso de Miss, y Mercader lo hizo: caminó con orgullo a Progeria al comienzo del concurso y luego se puso un vestido cultural puertorriqueño llamado jepara. Durante el segmento de talentos, Mercader rindió homenaje a sus padres sordos en Puerto Rico al cantar una mezcla de «Preciosa» de Marc Anthony y «Desde el corazón» de Bad Bunny.

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Su victoria en el concurso confirmó la conexión de Mercader con la comunidad latinx en Pensilvania y dijo: «Nos mantenemos unidos, celebramos juntos».

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