Los astrónomos han descubierto el agujero negro más cercano a la Tierra. Afortunadamente, es pequeño

Los astrónomos creen que han descubierto un pequeño agujero negro, con una masa tan pequeña que entra en una categoría exclusiva. Lo mejor de todo es que está dramáticamente cerca.

Aproximadamente a 1.500 años luz de nuestro planeta, en la constelación de la Vía Láctea conocida como Monoceros, este es el agujero negro candidato más cercano a nuestro planeta, y los científicos han tenido una fortuna hasta ahora.

El equipo de la Universidad Estatal de Ohio lo nombró unicornio: una cabeza de sombrero hogareña de agujero negro y una naturaleza extremadamente rara.

“Cuando miramos los datos, este agujero negro, el unicornio, acaba de aparecer”. Dice El astrónomo Tharindu Jayasinghe.

¿Cómo no lo hemos visto antes? Resulta que teníamos nuestras propias nebulosas astronómicas.

Desde pequeños seres primitivos hasta gigantes supermasivos que ocupan los núcleos de las galaxias, la teoría lo predice agujeros negros Puede existir en una variedad de audiencias. Sin embargo, cuando se trata de agujeros negros formados por el colapso de núcleos de estrellas muertas, los astrónomos han encontrado algunas “brechas colectivas” a lo largo de los años.

Si una estrella colapsa a aproximadamente 2,3 veces la masa de nuestro Sol, termina convirtiéndose en una estrella de neutrones, no en un agujero negro. Hasta hace poco, no encontramos ningún agujero negro estelar de menos de 5 masas solares, lo que nos deja con una brecha de masa.

Antes de que encontráramos objetos en ese espacio, su existencia era tan sospechosa que cuando los astrónomos notaron una estrella gigante roja cercana experimentada por algo, inicialmente descartaron la posibilidad de que fuera una pequeña compañera invisible.

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Pero Jayasinghe la miró de manera diferente. Como estudiante de posgrado, su supervisor le dijo sobre la posibilidad de pequeños agujeros negros y él quería investigar.

Al analizar los datos de varios telescopios y sistemas de satélites, se afinó una gigante roja en la constelación de Monoceros, que se encontraba en sus etapas finales de vida.

La velocidad de la estrella y la forma en que es arrastrada por la gravedad indican la presencia de un pequeño agujero negro orbitando. El volumen de este compañero oscuro y silencioso se calculó en aproximadamente 3 masas solares.

“solo nosotros la lunaLa gravedad de la Tierra distorsiona los océanos de la Tierra, lo que hace que los mares se hinchen hacia la luna y se alejen de ella, lo que hace que las mareas suban y el agujero negro distorsiona la estrella en una forma similar a una pelota de fútbol con un eje más largo que el otro. El explica El astrónomo Todd Thompson, quien ayudó a encontrar otros pequeños agujeros negros en el pasado.

“La explicación más simple es que se trata de un agujero negro; en este caso, la explicación más simple es la más probable”.

Durante décadas, no estuvo claro si existía algo en la brecha de masa entre dos formas de estrellas muertas.

El unicornio ahora se está uniendo a muchos otros pequeños agujeros negros para ayudar a resolver este misterio. Los resultados aún no se han verificado oficialmente, pero por ahora, esto parece ser un fuerte candidato para otro golpe de agujero negro en el medio de la brecha de masa.

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“Creo que el campo está avanzando hacia esto, para realmente mapear el número de masa baja, el número de masa media y el número de agujeros negros de masa alta que hay”. Dice Thompson, “Porque cada vez que encuentras una, te da una idea de qué estrellas están colapsando, cuáles están explotando y cuáles están en el medio”.

Quién sabe cuántos pequeños agujeros negros hay que encontrar. Listos o no, los astrónomos vienen aquí.

Los resultados han sido aceptados para su publicación en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society Se puede encontrar en una preimpresión. Aquí.

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