Los bufetes de abogados ibéricos siguen el ritmo de sus competidores del Reino Unido

Cuando Hugo Ecija estableció su despacho de abogados en España en 1997, el reto era entrar en un mercado legal establecido.

Inicialmente, se centró en clientes de tecnología y medios. Pero con el tiempo, descubrió que la demanda de la experiencia de la empresa en tecnología, medios y propiedad intelectual está creciendo en otros grandes sectores, como el bancario y el farmacéutico.

Luego, en un movimiento inusual para una firma de abogados en cualquier parte del mundo, Ecija vendió el 20 por ciento de sus acciones a un fondo de capital de riesgo en 2010. La inyección financiera impulsó su expansión en América Latina, donde ahora tiene oficinas en 14 países.

Una estrategia que prioriza la modernización y el crecimiento ha ayudado a impulsar a Ecija a lo más alto de la lista de este año de los despachos de abogados europeos más innovadores fuera del Reino Unido. Los despachos de abogados de España y Portugal dominan la lista, ocupando ocho de los diez primeros por esta medida. Los abogados de Iberia trabajaron en temas legales innovadores. Pero igual de importante, sus empresas están haciendo nuevas inversiones para modernizarse y profesionalizarse como las empresas.

“La introducción de jugadores internacionales del Reino Unido y los EE. UU. ha empujado al mercado español a volverse más profesional, complejo y digital”, dice Alejandro Torino, socio gerente de Ecija. Luego de su rápido crecimiento en América Latina, la empresa ahora está invirtiendo en tecnología para conectar sus oficinas y empleados. Una única plataforma denominada 360º Digital Bridge 900 proporciona a los profesionales de 31 oficinas un único punto de acceso a todos los datos y sistemas tecnológicos de la empresa para coordinar el trabajo y compartir información.

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Los tres despachos de abogados más grandes de España, Garrigues, Cuatrecasas y Uría Menéndez, se encuentran entre los más grandes de Europa continental por ingresos. Ellos también han crecido y cambiado significativamente en un tiempo mucho más corto que sus pares en el Reino Unido o los Estados Unidos.

“Cuando ingresé a Urea Menéndez en 1983, yo era el abogado número 15 y Garriguez no tenía más de 50 abogados”, dice Luis de Carlos, socio mayoritario. La economía española creció significativamente durante ese período, pero de Carlos señala tres factores adicionales importantes para su expansión: adopción de tecnología, diversificación e internacionalización.

Todos los bufetes de abogados españoles se han expandido a Portugal y han aprovechado los lazos lingüísticos y culturales para establecer oficinas y alianzas en los países de rápido desarrollo de América Latina.

La proporción de abogadas en los grandes bufetes ha aumentado, aunque todavía no hemos visto un gran bufete de abogados español liderado por mujeres.

Cuatrecasas destaca especialmente por su avance digital. Ganó el premio de este año a la innovación en el uso de datos y su puntuación numérica en el índice coincide con las firmas de abogados líderes en el Reino Unido y los Estados Unidos.

Un cambio importante en muchos bufetes de abogados europeos fue la profesionalización de su gestión. Las empresas han comenzado a contratar profesionales de negocios sin calificaciones legales de fuera de la industria.

Si bien los directores de tecnología, marketing o recursos humanos son comunes en los bufetes de abogados del Reino Unido, estos puestos aún son relativamente nuevos en la mayor parte de Europa. Tradicionalmente, las funciones comerciales estaban a cargo de personal administrativo bajo la supervisión de socios legalmente capacitados.

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El bufete de abogados portugués PLMJ fue uno de los primeros en reformar su equipo directivo. El socio gerente Bruno Ferreira dice que hace unos años “grandes firmas de abogados en España y Portugal podían brindar asesoramiento legal sobre estándares corporativos y calidad en mercados más desarrollados, pero sus instituciones se estaban quedando atrás”.

PLMJ contrató recientemente a la firma de consultoría de administración McKinsey para renovar los modelos de pago y progreso de la compañía y reemplazó a la mayor parte de su equipo de administración con expertos comerciales externos.

Con la intención de una actualización similar, Ecija ha contratado a un Director de Felicidad. Torino dice: «Nuestro empleado tradicional de recursos humanos no está trabajando. Para una firma de abogados, este cambio fue difícil de entender, pero ahora no solo tenemos un empleado feliz, sino un equipo feliz completo».


Profesionalización de los servicios empresariales.

Ganador: Écija

Originalidad: 6 Liderazgo: 7 Innovación: 8 – Total 21
Ecija 360º Digital Bridge es un sistema de gestión empresarial y análisis de datos que conecta las 31 oficinas de la compañía en 16 países. Brinda una visión en tiempo real del negocio de la empresa y brinda a los abogados un perfil personalizado de su desempeño y objetivos, así como herramientas técnicas y plantillas para usar en su trabajo.

El sistema está diseñado e implementado internamente por ingenieros y desarrolladores de los equipos legal, de ciberseguridad y tecnología.

© Getty Imágenes

elogiar

Contador
O: 6 L: 7 I: 7 – total 20
La empresa creó «e-Soul», un sistema de gestión centrado en la nube que incluye una gama de tecnologías. También incorporó expertos en minería de datos para formar parte del Comité de Innovación y Nuevas Tecnologías.

Morais Leitão, Galvão Teles, Soares da Silva & Associados
O: 6 L: 7 I: 6 – total 19
La empresa se está modernizando con la ayuda de la firma de consultoría de gestión McKinsey. Los esfuerzos incluyen la reorganización de las funciones de servicio comercial y el nombramiento de un nuevo equipo de gerentes para dirigirlas.

Surinen
O: 5 L: 7 I: 7 – total 19
El Servicio de Defensor Temporal, el programa de recursos flexibles de la compañía, que representa el 7 por ciento de sus empleados, se creó para ayudar a lidiar con los períodos pico y las caídas en la carga de trabajo.

Chimenti
O: 6 L: 6 I: 6 – total 18
Fundada en 2019, la empresa invierte en la transformación digital de su negocio y servicios, y ha contratado a expertos en TI y otros para capacitar a los empleados.

Superar los obstáculos de inversión y financiación

Ganador: Wiersholm

Originalidad: 8 Liderazgo: 9 Innovación: 7 – Total 24
Los abogados ayudaron al gobierno noruego a organizar un proyecto piloto de captura y almacenamiento de carbono. El proyecto Longship requirió compromisos de una variedad de socios comerciales en el cemento, la energía y otras industrias pesadas. Entonces, la compañía ayudó al gobierno a contratar por separado con socios externos en el proyecto de 25 mil millones de coronas noruegas ($ 3 mil millones) y lograr el costo compartido necesario para mitigar los riesgos.
Felicitado por: Sondre Dyrland

destacar

Norton Rose Fulbright
O: 8 L: 8 I: 7 – total 23
La empresa ayuda a los clientes a moverse rápidamente cuando invierten en empresas en etapa inicial y, al mismo tiempo, reducen los costos legales. Proporciona automatización y estandarización de precios, contratos y procesos de diligencia debida, y opciones para arreglos de tarifas alternativos.

ecológico
O: 7 L: 8 I: 7 – total 22
«Diia City» es un sistema legal y fiscal especial para el sector de TI de Ucrania, lanzado a principios de 2022. La empresa ayudó a desarrollar el concepto y formular el marco legal. Las empresas elegibles y sus trabajadores disfrutan de una variedad de exenciones fiscales.

blanco y estuche
O: 8 L: 8 I: 6 – total 22
En nombre del prestamista mezzanine de EE. UU., Waterfall Asset Management, en la financiación de la plataforma de suscripción de automóviles Finn, la empresa utilizó una estructura inmobiliaria alemana histórica para proteger a los prestamistas en caso de quiebra.

elogiar

Cadwallader Wickersham y Taft
O: 7 L: 7 I: 7 – total 21
La firma asesoró en la primera emisión europea de compromisos de préstamos comerciales garantizados desde la crisis financiera mundial, respaldados por hipotecas comerciales sobre 17 propiedades.

Morais Leitão, Galvão Teles, Soares da Silva & Associados
O: 7 L: 7 I: 7 – total 21
La empresa española de energías renovables que cotiza en bolsa EDP Renováveis ​​​​se ha asegurado una financiación rápida mediante el uso de un nuevo acuerdo para Portugal.

turbinas de viento

© El Alami

Deckert
O: 6 L: 7 I: 7 – total 20
La compañía ayudó a la empresa de biotecnología Tiziana Life Sciences a cambiar su país de origen del Reino Unido a las Bermudas y trasladar su cotización de Londres a Nasdaq.

BonelliErede
O: 6 L: 6 I: 6 – total 18

Los abogados crearon una original estructura para financiar la construcción del segundo tramo de la Autostrada Piedmontana Lombarda en el norte de Italia, y aseguraron que el proyecto se mantuviera dentro de los límites de las ayudas solicitadas por el Estado europeo.

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