Los CDC lo evalúan, se aleja del objetivo de ‘inmunidad colectiva’ para COVID-19

Desde los primeros días de epidemiaHabía un objetivo colectivo que terminar: lograr la inmunidad colectiva. Esto es cuando tantas personas son inmunes al virus, lo que hace que los huéspedes potenciales se queden sin infección y provoquen un brote.

Muchos estadounidenses han adoptado la frase la nueva granja y, con ella, la expectativa de que una vez que entre el 70% y el 80% o el 85% de la población se vacune contra el COVID-19, el virus desaparecerá y la pandemia habrá terminado.

Ahora la manada está inquieta. Los expertos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han dejado de lado la inmunidad colectiva como un objetivo nacional.

Las perspectivas de lograr un objetivo claro de inmunidad colectiva son «extremadamente complejas», dijo el Dr. Jefferson Jones, oficial médico del Grupo de Trabajo de Epidemiología COVID-19 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

«Pensar que seremos capaces de alcanzar algún tipo de umbral en el que no habrá más transmisión puede no ser posible», admitió Jones la semana pasada a los miembros del panel que asesora a los CDC sobre las vacunas.

Jones señaló que las vacunas han sido muy efectivas para prevenir casos de COVID-19 que conducen a enfermedades graves y muerte, pero ninguna ha demostrado ser confiable para prevenir la transmisión del virus. La evidencia reciente también ha demostrado que la inmunidad proporcionada por las vacunas puede disminuir en unos meses.

El resultado es que incluso si la vacunación es universal, es probable que el coronavirus continúe propagándose.

«No alentaríamos» pensar en «un objetivo estricto», dijo.

Para el Dr. Oliver Brooks, miembro del Comité Asesor de Prácticas de Inmunización de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), este fue un nuevo mensaje aleccionador, con implicaciones potencialmente preocupantes.

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Con solo el 58,5% de todos los estadounidenses completamente vacunados, «necesitamos aumentar» la absorción de las inyecciones de COVID-19, dijo Brooks, director médico de Watts Healthcare en Los Ángeles. Desafortunadamente, dijo, la admisión inesperada de Jones «casi hace que usted esté menos motivado para vacunar a más personas».

Brooks dijo que le preocupa que si los CDC revierten un objetivo de inmunidad colectiva en particular, eliminarán los esfuerzos para elevar los niveles de vacunación.

Y si los funcionarios de salud pública dejan de hablar del «rebaño», la gente puede perder de vista el hecho de que la vacunación no es solo un acto de protección personal, sino una forma de proteger a la sociedad.

Una desviación pública de la promesa de la inmunidad colectiva puede socavar la credibilidad de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades cuando se trata de combatir el coronavirus.

En cuestiones que van desde el uso de máscaras hasta cómo se propaga el virus, la agencia ha realizado algunos cambios drásticos en los rostros durante el transcurso de la pandemia. Estos reveses han sido impulsados ​​por nuevos descubrimientos científicos sobre cómo se comporta el nuevo virus, pero también han proporcionado suficiente combustible para los escépticos del COVID-19, especialmente los de los medios conservadores.

«Es un problema de comunicación científica», dijo el Dr. John Brooks, director médico de la respuesta de los CDC al COVID-19.

«Hemos dicho, basándonos en nuestra experiencia con otras enfermedades, que cuando se llega al 70% al 80%, a menudo se obtiene inmunidad colectiva», dijo.

Pero el SARS-CoV-2 no recibió el memo.

«Tiene muchos trucos bajo la manga y nos ha desafiado una y otra vez», dijo. «Es imposible predecir la inmunidad colectiva a nuevos patógenos hasta que se alcanza la inmunidad colectiva».

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El nuevo enfoque de los CDC reflejará esta incertidumbre. En lugar de establecer un objetivo de vacunación que prometa poner fin a la pandemia, los funcionarios de salud pública esperan redefinir el éxito en términos de nuevas infecciones y muertes, y esperarán que se logre la inmunidad colectiva cuando ambos permanezcan bajos durante un período prolongado.

“Queremos respuestas claras, fáciles y, a veces, incluso ahí”, dijo John Brooks. «Pero en esto, todavía estamos aprendiendo».

La inmunidad colectiva nunca ha sido tan simple como muchos estadounidenses han imaginado, dijo Kathleen Hall Jamison, directora del Centro Annenberg de Políticas Públicas de la Universidad de Pensilvania y experta en los desafíos de comunicar la ciencia a escépticos cada vez más escépticos y, a menudo, conspiradores. – Los ciudadanos.

Es una idea que surgió hace aproximadamente un siglo en el campo de la medicina ganadera. Los epidemiólogos ahora lo calculan mediante una ecuación estándar. Pero como muchas herramientas que modelan un proceso complejo usando matemáticas, hace algunas suposiciones simplificadoras.

Por ejemplo, asume una simetría poco realista en el comportamiento de individuos y grupos, y en la capacidad del virus para propagarse de persona a persona.

Por lo tanto, no refleja la diversidad de densidad de población, arreglos de vida, patrones de transporte e interacciones sociales que hacen que el condado de Los Ángeles, por ejemplo, sea tan diferente del condado de Boise, Idaho. Tampoco tiene en cuenta el hecho de que el condado de Boise, donde menos del 35% de los adultos están completamente vacunados, no recibe protección de la tasa de vacunación del 73% del condado de Los Ángeles entre los adultos.

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“Los humanos no somos una manada”, dijo Jamison.

Dijo que los líderes de salud pública se habrían beneficiado mejor si hubieran enmarcado sus campañas de vacunación en torno a la necesidad de «inmunidad comunitaria». Eso, agregó, habría hecho que la gente pensara en términos más locales, los que realmente importan cuando se trata del riesgo de infección de una persona.

Los cambios en el propio coronavirus han hecho de la inmunidad colectiva un objetivo en movimiento.

El cálculo que produjo una estimación de la inmunidad colectiva del 70% al 85% depende en gran medida de la transmisión fúngica del SARS-CoV-2. Pero con la aparición de nuevas cepas virales, como las variantes alfa y delta, la capacidad del virus para saltar de una persona a otra se ha intensificado drásticamente en el último año.

Además, los informes sobre la inmunidad colectiva asumen que cuando las personas adquieren inmunidad, permanecen inmunes durante un período de tiempo conocido. Pero quedó claro que ni la vacunación ni la infección natural ofrecían protección permanente. Puede haber inyecciones de refuerzo o una condición de «avance», pero aún se desconoce la duración.

Así es como funciona la ciencia, dijo Raj Bhopal, profesor retirado de salud pública de la Universidad de Edimburgo, que ha escrito sobre la increíble complejidad de la inmunidad colectiva.

Para cualquier agencia que se involucre en mensajes públicos, Bhopal dijo: «Es muy difícil transmitir incertidumbre y seguir siendo confiable». «Es una lástima que no podamos llevar al público con nosotros por este camino de incertidumbre».

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