miércoles, junio 12, 2024
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Los científicos descubren un asombroso ciclo geológico de 36 millones de años que desencadena explosiones en la biodiversidad

250 millones de años de placas tectónicas y cambios en el nivel del mar

Los científicos han publicado investigaciones que sugieren que los movimientos en las placas tectónicas de la Tierra desencadenan indirectamente aumentos repentinos de la biodiversidad durante ciclos de 36 millones de años al hacer que los niveles del mar suban y bajen. Creen que estos ciclos geológicos, que se remontan a 250 millones de años, afectan de manera crítica la diversidad de especies marinas. Esta animación es una recreación de la geografía de la Tierra de hace 250 millones de años y muestra la interacción entre la tectónica de placas y los cambios en el nivel del mar. Crédito: The Paleomap Project y Michael Chen

Los cambios tectónicos alteran los niveles del mar, lo que puede crear un caldo de cultivo para la vida.

Los investigadores han descubierto que los movimientos de las placas tectónicas de la Tierra hacen que los niveles del mar suban y bajen en ciclos de 36 millones de años, lo que indirectamente conduce a aumentos repentinos en la biodiversidad. Se ha descubierto que estos ciclos, que alteran los hábitats de los mares poco profundos y las plataformas, dan forma a la diversidad de la vida marina de manera espectacular durante millones de años, lo que desafía las nociones anteriores de[{” attribute=””>species evolution.

Movement in the Earth’s tectonic plates indirectly triggers bursts of biodiversity in 36‑million-year cycles by forcing sea levels to rise and fall, new research has shown.

Researchers including geoscientists at the University of Sydney believe these geologically driven cycles of sea level changes have a significant impact on the diversity of marine species, going back at least 250 million years.

As water levels rise and fall, different habitats on the continental shelves and in shallow seas expand and contract, providing opportunities for organisms to thrive or die. By studying the fossil record, the scientists have shown that these shifts trigger bursts of new life to emerge.

The research was published on July 10 in the journal Proceedings of the National Academy of Sciences, led by Associate Professor Slah Boulila from Sorbonne University in Paris.

Recreando la geografía de la Tierra durante 250 millones de años, mostrando la interacción entre la tectónica de placas y los cambios en el nivel del mar. Crédito: The Paleomap Project y Michael Chen

El coautor del estudio, el profesor Dietmar Müller, de la Facultad de Geociencias de la Universidad de Sydney, dijo: “En términos de tectónica, el ciclo de 36 millones de años indica cambios entre una expansión más rápida y más lenta del fondo marino, lo que lleva a cambios periódicos en la profundidad de las cuencas oceánicas. y en el transporte tectónico de agua a las profundidades de la Tierra.

Estos, a su vez, han provocado fluctuaciones en las inundaciones y la desecación de los continentes, con períodos de mares anchos y poco profundos que promueven la biodiversidad.

Este trabajo fue habilitado por el software tectónico GPlates, desarrollado por Inc. Grupo EarthByte en la Universidad de Sydney, con el apoyo de la Estrategia Nacional de Infraestructura de Investigación Colaborativa de Australia (NCRIS) a través de AuScope”.

El equipo basó sus hallazgos en encontrar ciclos sorprendentemente similares en los cambios del nivel del mar, los mecanismos internos de la Tierra y los registros de fósiles marinos.

Los científicos ahora tienen pruebas convincentes de que los ciclos tectónicos y el cambio global del nivel del mar impulsado por la dinámica terrestre han jugado un papel fundamental en la configuración de la biodiversidad de la vida marina durante millones de años.

“Esta investigación desafía las ideas previas sobre por qué las especies cambian durante largos períodos”, dijo el profesor Müller.

“Los ciclos tienen una duración de 36 millones de años debido a los patrones regulares en cómo las placas tectónicas se reciclan en el manto convectivo, la parte móvil de la profundidad de la Tierra, similar a una sopa caliente y espesa en un tazón, que se mueve lentamente”.

El profesor Müller dijo[{” attribute=””>Cretaceous Winton Formation in Queensland serves as a prime example of how sea-level changes have shaped ecosystems and influenced biodiversity in Australia.

The formation, renowned for its collection of dinosaur fossils and precious opal, provides a valuable window into a time when much of the Australian continent was flooded.

As sea levels rose and fell, the flooding of the continent created expanding and contracting ecological recesses in shallow seas, providing unique habitats for a wide range of species.

“The Cretaceous Winton Formation stands as a testament to the profound impact of these sea-level changes, capturing a snapshot of a time when Australia’s landscape was transformed and fascinating creatures roamed the land,” Professor Müller said.

Reference: “Earth’s interior dynamics drive marine fossil diversity cycles of tens of millions of years” by Slah Boulila, Shanan E. Peters, R. Dietmar Müller, Bilal U. Haq and Nathan Hara10 July 2023, Proceedings of the National Academy of Sciences.
DOI: 10.1073/pnas.2221149120

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Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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