miércoles, junio 12, 2024
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Los científicos encuentran nueva evidencia de lo que condujo a la desaparición del megalodón

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Megalodon, uno de los tiburones más aterradores que jamás haya existido, no era el asesino a sangre fría que pretendían ser, al menos no en el sentido literal de la palabra.

Al analizar los dientes de megalodón fosilizados, los científicos descubrieron que el tiburón extinto era parcialmente de sangre caliente, con una temperatura corporal de aproximadamente 7 grados Celsius (44 grados Fahrenheit) más cálida que las temperaturas del agua de mar estimadas en ese momento, según Un estudio publicado la semana pasada En Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

“Encontramos que O. megalodon tenía temperaturas significativamente elevadas en comparación con otros tiburones, en consonancia con un grado de producción de calor interno como los animales modernos de sangre caliente (endotérmicos)”. dijo en un correo electrónico el coautor del estudio, Robert Eagle, profesor de ciencias marinas y geobiología en la UCLA.

Los resultados indican que este rasgo distintivo desempeñó un papel importante en el antiguo depredador Tamaño aterrador – y su eventual desaparición.

Se cree que Otodus megalodon, también conocido como tiburón megalodón, medía al menos 15 metros (49 pies) de largo y era uno de los más grandes. Depredadores marinos del vértice desde la Era Mesozoica y se extinguió hace unos 3,6 millones de años, según águila.

Los científicos asumieron anteriormente que los megalodones eran de sangre caliente, pero el nuevo estudio es el primero en proporcionar evidencia concreta de este efecto.

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Los investigadores notaron qué tan cerca están unidos los isótopos de carbono-13 y oxígeno-18 que se encuentran en los dientes de tiburón antiguos fosilizados, un punto de datos que puede revelar qué tan caliente está el cuerpo. A partir de este resultado, concluyeron que la temperatura corporal promedio de Megalodon era de aproximadamente 27 °C (80 °F).

Al igual que los tiburones blancos y mako modernos, también lo eran los megalodones Regionalmente endotérmicoLo que significa que tienen la capacidad de regular la temperatura en partes específicas del cuerpo, según el estudio. Por el contrario, la temperatura corporal de otros depredadores de sangre fría está regulada por la temperatura del agua que los rodea.

Ser de sangre caliente puede ser uno de los principales factores que alimentan el gran tamaño y la destreza general del megalodón como depredadores, según el autor principal del estudio, Kensho Shimada, paleobiólogo de la Universidad DePaul en Chicago.

“El cuerpo grande mejora la eficiencia en la captura de presas con una cobertura espacial más amplia, pero requiere mucha energía para mantenerlo”, dijo Shimada en un correo electrónico. “Sabemos que Megalodon tenía dientes de corte gigantes que se usaban para alimentarse de mamíferos marinos, como cetáceos y cetáceos, según el registro fósil. El nuevo estudio es consistente con la idea de que la evolución de sangre caliente fue una puerta de entrada para que los gigantes de Megalodon se mantuvieran al día”. con su alta demanda metabólica”.

Para un animal tan masivo, tener que usar constantemente tanta energía para regular su temperatura corporal puede haber contribuido a su caída a medida que el mundo cambiaba. Los investigadores dijeron que el momento de la extinción del megalodón coincidió con una caída en la temperatura global.

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“El hecho de que el megalodón haya desaparecido apunta a la vulnerabilidad potencial de ser de sangre caliente porque los animales de sangre caliente requieren una ingesta constante de alimentos para mantener un metabolismo alto”, dijo Shimada. “Es probable que haya un cambio en el ecosistema marino debido al enfriamiento climático”, lo que provocaría una caída del nivel del mar, cambiaría los hábitats de las especies alimenticias de las que se alimentan, como los mamíferos marinos, y conduciría a su extinción.

En comparación con otros depredadores del ápice, el megalodón era mucho más grande y, por lo tanto, más susceptible a los cambios en las poblaciones de presas, dijo el autor principal del estudio, Michael Griffiths, profesor de ciencias ambientales y geoquímico y paleoclimatólogo en la Universidad William Patterson en Nueva Jersey.

Pero saber más sobre el antiguo tiburón puede ayudar a los científicos a comprender mejor las amenazas que enfrentan los animales marinos similares en la actualidad.

“Una de las grandes implicaciones de este trabajo es que destaca la vulnerabilidad de los grandes depredadores, como el gran tiburón blanco moderno, al cambio climático dadas sus similitudes biológicas con el megalodón”, dijo Griffiths.

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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