domingo, mayo 26, 2024
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Los científicos han descubierto qué hay en el centro del núcleo de la Tierra. Es otro núcleo.

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En mi época, solo había cuatro capas de la Tierra: la corteza, el manto, el núcleo externo líquido y el núcleo interno sólido. Ahora, los científicos han descubierto una capa nueva y distinta dentro del núcleo interno de nuestro planeta, que podría ayudar a informar la evolución del campo magnético de la Tierra.

en un nuevo estudio Lanzado esta semanaUn par de sismólogos de la Universidad Nacional de Australia han documentado nueva evidencia de una bola sólida de metal de 400 millas de espesor en el centro del núcleo interno de la Tierra, como la estatua más pequeña de un colosal grupo de muñecas rusas anidando en un planeta. La nueva capa está hecha de una aleación de hierro y níquel, como otras partes del núcleo. El estudio encontró que tiene una estructura cristalina diferente que hace que las ondas de choque de los terremotos reboten a través de la capa a diferentes velocidades que el núcleo circundante.

“Está claro que el núcleo interno más interno tiene algo diferente de la capa externa”, dijo Than-Soon Pham, autor principal del estudio. Creemos que los átomos son el camino [packed] En estas dos regiones son ligeramente diferentes.

Los investigadores están estudiando el núcleo interno para comprender mejor el campo magnético de la Tierra, que nos protege de la radiación dañina en el espacio y ayuda a que la vida sea posible en nuestro planeta. Los geofísicos creen que el núcleo interno puede haberse formado menos de hace mil millones de años, que es relativamente joven en una escala de tiempo geológico. Autores del estudio Explicar El núcleo interno crece hacia afuera al solidificar el material del núcleo externo líquido, liberando calor y creando corrientes de convección. Esta convección genera el campo magnético terrestre.

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El núcleo interno de la Tierra parece estar desacelerando su rotación

Descubierto en 1936 por el sismólogo danés Inge Lehmann, el núcleo interno representa menos del 1 por ciento del volumen de la Tierra (el centro de la Tierra está a unas 4000 millas debajo de la superficie). Sin embargo, la distancia debajo de la superficie y su pequeño tamaño dificultan que los científicos la midan con mediciones directas, por lo que en su lugar estudian las ondas de choque generadas por los terremotos.

Cuando ocurre un gran terremoto, dijo Pham, las ondas de choque resultantes, u ondas sísmicas, pueden rebotar de un lado a otro de la Tierra como una pelota de ping-pong. Las ondas sísmicas viajan a diferentes velocidades a través de las diferentes capas de la Tierra dependiendo de su densidad, temperatura y composición. Al igual que un radiólogo que estudia los órganos internos de un paciente, los científicos utilizan instrumentos conocidos como sismómetros en todo el mundo para medir estas oscilaciones y aprender sobre el funcionamiento interno de nuestra Tierra.

hace veinte años, los investigadores utilizaron datos de sismógrafos y sugirieron la existencia de una quinta capa. Desde entonces, dijo Pham, la evidencia de un núcleo interno más profundo “se ha fortalecido con el tiempo con más y más datos”. Pero su nuevo estudio va más allá, analizando datos sin precedentes para un sismógrafo.

“El gran avance de este estudio es que encontramos una nueva forma de tomar muestras del centro del núcleo interno de la Tierra”, dijo Pham. Dijo que el equipo tiene más evidencia para demostrar que “el núcleo interno más interno sí existe”.

En el nuevo estudio, el equipo observó múltiples terremotos que cruzaban el diámetro de la Tierra, a veces hasta cinco veces, algo que los investigadores no registraron “en la historia de la sismología”, dijo Pham, quien señala que estudios anteriores han documentado solo un rebote. Descubrieron que las ondas sísmicas pasaban a través del núcleo interno interno a diferentes velocidades que a través del núcleo circundante, dependiendo de la dirección de la onda.

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Específicamente, las ondas que pasan a través del núcleo interno más interno se ralentizan cuando se acercan en un ángulo oblicuo al ecuador. Mientras tanto, las ondas que pasaban por el núcleo interior exterior se ralentizaban a medida que pasaban por el ecuador.

Pham dijo que la velocidad probablemente varíe según la dirección de la onda debido a una propiedad física conocida como anisotropía, que permite que la materia tenga diferentes propiedades en diferentes direcciones. Por lo general, vemos anisotropía en la madera, y es más fácil cortar a lo largo de su fibra que en contra.

Pham admitió que la singularidad de este núcleo más interno es sutil y no tan nítida como las otras capas. Por ejemplo, si viajara desde el manto hasta el núcleo externo, pasaría de un estado mayoritariamente sólido a un estado líquido y experimentaría diferentes composiciones químicas. Pero si viaja desde el núcleo interno al núcleo más interno, verá una transición en la estructura cristalina pero la misma aleación de hierro y níquel.

La idea de un núcleo interno más profundo se ha propuesto antes, dijo el geofísico John Tarduno, que no participó en la investigación, pero estos nuevos datos fortalecen enormemente el caso de que “de hecho, hay un núcleo interno más profundo con una estructura diferente a el núcleo interno externo”.

“La presencia de este núcleo interno más profundo nos hace pensar en cómo se formó”, dijo Tarduno, profesor de geofísica en la Universidad de Rochester. Los autores del estudio dijeron que la formación del núcleo interno más profundo podría ser evidencia de un “evento global significativo del pasado” que desencadenó un cambio en el núcleo interno de la Tierra.

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Tarduno, que está investigando cómo se forma el núcleo interno, tiene su propia idea. Su investigación sugiere que la formación de este núcleo interno más interno podría estar relacionada con un cambio en la tectónica de placas hace cientos de millones de años. Presumiblemente, antiguas losas gruesas de corteza oceánica se hundieron hasta que se acumularon en la base del manto, lo que afectó la forma en que el calor fluía fuera del núcleo. Esto más tarde cambió la forma en que creció el núcleo interno.

Tarduno dijo que este “nuevo análisis es emocionante porque apoya el caso” del mecanismo de su propia tectónica de placas.

dijo Tarduno, quien publicó sus hallazgos el año pasado.

Aprender los orígenes de las capas internas del núcleo, dijeron Tarduno y Pham, puede ayudarnos a comprender más sobre cómo se formó el campo magnético y, a su vez, cómo la vida puede sobrevivir en la Tierra y otros planetas.

“La formación del núcleo interno fue muy importante para establecer un planeta habitable a largo plazo porque el núcleo interno estaba alimentando el campo magnético, que actúa como un escudo magnético”, dijo Tarduno. “De lo contrario, habríamos ido perdiendo gradualmente agua del planeta”.

Aprender más sobre cómo el núcleo interno puede, a su vez, ayudarnos a enseñarnos más sobre cómo otros planetas pueden o no ser habitables.

Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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