Los científicos temen que el plan contra la poliomielitis se repita en el espectáculo de terror COVID

poliomielitis Reapareció en los Estados Unidos por primera vez en una generación. El 18 de julio, el Departamento de Salud del Estado de Nueva York informó a los Centros para la Prevención y Enfermedades de EE. UU. que había detectado el virus de la poliomielitis, que puede causar parálisis o muerte en un pequeño porcentaje de casos, en un adulto joven del condado de Rockland, en las afueras de Nueva York. ciudad.

Luego, las autoridades de Nueva York descubrieron el virus en las aguas residuales en Rockland y el vecino condado de Orange, evidencia de transmisión en la comunidad local.

Este primer caso llevó a las autoridades del Reino Unido e Israel a intensificar el monitoreo: también encontraron polio.

Una crisis de polio podría estar en proceso. Pero aunque la polio ha sido descrita como «Una de las enfermedades más aterradoras en los Estados Unidos», Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están tratando de mantener un control total del gobierno sobre las pruebas del virus de la poliomielitis. Solo el gobierno federal y algunos estados que ya realizan pruebas de polio estarán equipados para detectar el patógeno.

Al retener los materiales y protocolos de prueba, los laboratorios privados, como BioBot para comenzar la vigilancia en Massachusetts, deberán detectar y rastrear el virus, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) están permitiendo que el virus se propague desapercibido en algunas comunidades, mientras que limitando también el estudio de posibles brotes. .

«Quieren hacerlo ellos mismos», dijo a The Daily Beast Vincent Rachaniello, profesor del Departamento de Microbiología e Inmunología de la Universidad de Columbia. “Así como querían controlar las pruebas de COVID al comienzo de la pandemia”.

La cuestión es que incluso el CDC admite que arruinó la respuesta inicial a Enfermedad del coronavirus. La semana pasada, la directora de los CDC, Rochelle Walinsky, les dijo a los 11,000 empleados de la agencia que los CDC necesitaban una revisión. «Para ser honesto, somos responsables de algunos errores públicos muy dramáticos, desde las pruebas hasta los datos y las comunicaciones». Él dijo.

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El CDC puede estar a punto de repetir algunos de sus errores. Amy Kirby, epidemióloga de la Universidad de Emory que dirige el Sistema Nacional de Vigilancia de Aguas Residuales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, no respondió a una solicitud de comentarios.

El virus de la poliomielitis se propaga a través del contacto directo con las heces. Antes de la invención de una vacuna oral a principios de la década de 1950 y una campaña masiva para vacunar a los niños, los brotes de polio causaron más de 15 000 casos de parálisis solo en los Estados Unidos cada año.

Vacunas Poliomielitis triturada. Para la década de 1970, la enfermedad prácticamente había desaparecido de casi todos los países pobres y más remotos, como Afganistán. Cuando resurgió, generalmente fue el resultado de un viaje internacional, y pronto las autoridades sanitarias locales aislaron a los infectados y detuvieron una mayor propagación.

Los CDC rastrearon el virus de la poliomielitis en una comunidad estadounidense solo una vez entre 1979 y 2022. En 2005, el Departamento de Salud de Minnesota identificó el virus de la poliomielitis en un bebé no vacunado en una comunidad Amish en gran parte no vacunada. Tres niños más enfermaron antes de que se contuviera el virus.

«[It] No debería ser difícil de hacer.«

Hoy, el 90 por ciento o más de las personas en los países más ricos, incluidos los Estados Unidos, están vacunados contra la poliomielitis. Pero las tasas de vacunación infantil están cayendo a medida que las actitudes contrarias a la vacunación se extienden a una minoría cada vez mayor de personas. No es casualidad que el condado de Rockland, donde los CDC detectaron el virus de la poliomielitis el mes pasado, tenga una tasa de vacunación más baja que el resto del país: Alrededor del 60 por ciento.

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“La aparición de este caso, junto con la identificación del poliovirus en las aguas residuales del vecino condado de Orange, subraya la importancia de mantener una alta cobertura de vacunación para prevenir la poliomielitis paralítica en personas de todas las edades”. confirmado en un informe Fue publicado la semana pasada.

Los riesgos para la salud pública no podrían ser mayores, ya que el mundo no solo está lidiando con la pandemia de COVID en curso, sino también con un brote acelerado de viruela del simio. Pero la catástrofe potencial que se avecinaba no incitó a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a entregar a los laboratorios privados los cebadores de ADN primarios que necesitan para detectar la poliomielitis. Básicamente, nadie puede hacer esto excepto en público. [i.e. government] Rob Knight, jefe del Laboratorio de Computación Genética de la Universidad de California, San Diego, le dijo a The Daily Beast.

Sin las materias primas y otros materiales, los laboratorios privados, y los investigadores asociados con esos laboratorios, no pueden ayudar al gobierno a encontrar la poliomielitis en otras comunidades. Racanelo comparó la renuencia de los CDC a expandir las pruebas de polio con el control igualmente estricto de la agencia sobre las pruebas de COVID durante los primeros meses de la pandemia del nuevo coronavirus. «Eso no funcionó bien», Rachaniello señaló en un tweet.

El peor de los casos es que la poliomielitis se propague durante semanas sin que nadie se dé cuenta, muy parecido a la viruela del mono. Pasa desapercibido al principio.Muchos médicos lo confunden con el herpes o alguna otra enfermedad de transmisión sexual.

La terquedad de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades parece burocrática. Desde un punto de vista técnico, explicó Knight, detectar el poliovirus en las aguas residuales no es más difícil que detectar el SARS-CoV-2 o cualquier otro virus. Tome una muestra de aguas residuales, haga una prueba de PCR.

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Pero en los Estados Unidos, las regulaciones sobre la poliomielitis son mucho más estrictas que las relacionadas con otras enfermedades. «Desde un punto de vista organizativo, hay que contar cada muestra que pueda contener polio», dijo Knight. Agregó que el monitoreo de la poliomielitis es una «pesadilla de papeleo».

También está el factor costo. Intensificar las pruebas de poliomielitis en laboratorios privados podría costar millones de dólares. Y los laboratorios pueden querer ayudar al gobierno a pagar por ello. Los líderes de los CDC pueden haber notado Aumento de frecuencia del Congreso de los EE. UU. para pagar las pruebas de COVID y concluyó que sería más fácil para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades continuar con las pruebas de polio en casa.

Pero más fácil no significa necesariamente mejor, no cuando se trata de la salud en general. Con algo de esfuerzo y un poco de dinero, los laboratorios privados pueden mejorar el sistema de vigilancia del gobierno. «[It] «No debería ser difícil hacer una prueba de aguas residuales», dijo a The Daily Beast James Lawler, un experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Nebraska. «BioBot y otros que ya están monitoreando pueden ponerse de pie rápidamente».

La vigilancia rápida y exhaustiva es importante cuando se trata de enfermedades infecciosas. Un pequeño esfuerzo por parte de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, y algunos fondos gubernamentales, podrían marcar la diferencia entre un brote de poliomielitis único en una generación que afecta a un par de pequeños condados de Nueva York o un brote más amplio. que potencialmente Eso afecta a todo Estados Unidos.

O incluso el mundo entero.

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