Mariano Puig, que había convertido su negocio familiar en un poderoso centro de moda, falleció a los 93 años.

Puig creció sobre las oficinas y la fábrica de la empresa, en un edificio de seis pisos en el distrito del Eixample, donde un ruidoso buitre que sacaba paquetes a la calle y grandes tanques de alcohol se sentaban en la planta baja. Después de visitar tazones en su juventud, bajó las escaleras con su padre para aprender perfumes, obtuvo un título en ingeniería química y comenzó a trabajar a tiempo completo en el negocio familiar.

Décadas más tarde, admitió que no tenía buen olfato para los perfumes. En cambio, tenía una habilidad especial para hacer negocios que convirtieron a Puig, la empresa que lleva su apellido, en un poderoso centro de moda y perfumes. Camine por el mundo con una bolsa llena de jabones y fragancias, negociando acuerdos de licencia y adquisiciones con los mejores diseñadores como Paco Rabanne y Carolina Herrera.

Puig, que solo tenía 29 años cuando se hizo cargo de Puig en 1957, dirigió la empresa con la ayuda de sus tres hermanos hasta su jubilación como director general más de cuatro décadas después. La portavoz de la empresa, Emmanuel Durand, que no dio una causa concreta, dijo que tenía 93 años cuando murió el 13 de abril en un hospital de Barcelona.

Cuando Puig dejó el cargo de CEO en 1998, Puig era una de las pocas empresas familiares que quedaban en la industria de artículos de lujo, que estaba dominada por conglomerados como LVMH. “Nuestros competidores hace solo cinco años eran empresas familiares y los nombres de sus fundadores estaban en sus puertas, pero los muros están desapareciendo y los mercados se están desarrollando”, dijo. En una palabra de despedida. “Sólo el 15 por ciento de las empresas han sobrevivido a la transición de la segunda generación a la tercera”.

Seguía siendo un motivo de orgullo para el Sr. Puig que su trabajo hubiera sobrevivido a este cambio y siguiera floreciendo. La empresa está dirigida por su hijo Mark y ha crecido hasta incluir marcas como Isdin, Charlotte Tilbury, Jean Paul Gaultier, Penhaligon’s, Dries Van Noten, Uriage, Apivita, L’Artisan Parfumeur y, a través de un acuerdo de licencia, Christian Louboutin. En 2019, anunció ventas por 2.000 millones de euros, o alrededor de 2.400 millones de dólares.

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Mientras que el hermano mayor de Puig, Antonio, se centró en cuestiones de creatividad y diseño, Puig lideró la expansión de la empresa en el extranjero, abriendo una empresa estadounidense en la década de 1960 para llevar los perfumes y jabones de Puig a supermercados como Saks Fifth Avenue, Marshall Field y Neiman. Marcus. También comenzó a negociar con Rabanne después de que decidió que la empresa “necesita un producto francés procedente de París” para ingresar al mercado estadounidense, como dijo más tarde. Ropa de mujer diaria.

El diseñador era entonces conocido como el terrible mocoso de la moda francesa; Había creado una colección futurista llamada Twelve Wearable Dresses, y cuando conoció a Mariano y Antonio Puig en su oficina por primera vez, les ofreció un asiento en los bancos de sillín de bicicleta. “Me sonó muy reciente. Querían un nombre que fuera ‘virgen’ en perfumería”, dijo Rabanne más tarde a Eugenia de la Torriente, autora de la historia de la empresa de 2014 “Puig: 100 años de empresa familiar”.

Su cooperación tuvo un comienzo difícil. Poco después de firmar un contrato con Rabanne en mayo de 1968, Puig y su hermano fueron a buscar champán para celebrar. Mientras caminaban por París, se encontraron en medio de violentas protestas estudiantiles, con autos y controles de carreteras ardiendo en las calles. En un intento por capturar al zeitgeist, Rabanne sugiere un perfume metálico y una botella en forma de tornillo.

Estas ideas se convirtieron en Calandre, una exitosa fragancia floral y una botella distintiva de ángulo cuadrado, inspirada en la Torre de las Naciones Unidas en Manhattan, que Rabanne pintó sobre un mantel durante la cena con Puig. “Fue un gran éxito en este período. No teníamos el dinero para comprar empresas competitivas, pero sentimos que podíamos crear algo”, dijo el Sr. Puig a Women’s Wear Daily en 2014. “Nos definimos como constructores de marca. “

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Puig adquirió las líneas de moda y accesorios de Rabanne en 1987. Casi al mismo tiempo, firmó un acuerdo para producir fragancias de Herrera, un diseñador venezolano que saltó a la fama en Nueva York. ella Dijo más tarde El sitio web Business of Fashion, que retiró de otro acuerdo de licencia después de conocer al Sr. Puig en una fiesta en su casa, está inspirado en parte por el enfoque de negocios de su compañía.

“Los negocios familiares me dan confianza”, dijo. “Es muy consistente, cómo debería ser”.

Mariano Puig Planas, segundo de cuatro hermanos, nació en Barcelona el 8 de diciembre de 1927. Su padre, Antonio Puig, fue fundado en 1914. Durante la Guerra Civil Española, el Sr. Puig abandonó la ciudad con sus hermanos y su madre, ama de casa, refugiada en la clínica antituberculosa establecida por su tía. La empresa familiar se montó durante la guerra, siendo Puig el Viejo aún trabajador, según la historia de la empresa de 2014.

De joven, Puig fue campeón de esquí acuático. Más tarde se desempeñó como presidente de la Federación Española de Surf y ayudó a organizar el Campeonato del Mundo de 1971 en Banyoles, España. A los 18 años se trasladó a Ginebra para aprender de la empresa de perfumes Givaudan, se licenció en el Instituto Químico de Sarrià y asumió crecientes funciones administrativas en Puig a partir de los años cincuenta.

Su padre, que murió en 1979, insistió en que Puig y sus hermanos trabajaran juntos mientras dirigían la empresa. “Nunca tomamos una decisión importante sin diálogo, ni por teléfono, ni durante los fines de semana, ni de una manera más formal”, dijo Puig más tarde. “No siempre estuvimos de acuerdo, pero siempre lo estuvimos”.

El Sr. Puig se licenció en 1964 en IESE Business School, adscrito a la Universidad de Navarra. Más tarde indicó que su decisión de expandir Puig fue motivada en parte por su colaboración con Max Factor Jr., a quien conoció a principios de la década de 1970 después de viajar a Los Ángeles con su esposa María Guach. Juntos convencieron al consejero delegado de cosmética americana para que permitiera a Puig distribuir los productos Max Factor en España.

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“Así es como aprendí lo que significa ser una empresa multinacional, y aprendí las técnicas de fabricación y marketing que fueron muy beneficiosas para nosotros”, dijo. “España era pequeña y cerrada, y eso me hizo pensar en lo que queríamos hacer y ser”.

Entre los sobrevivientes se encuentra su esposa, con quien se casó en 1954. Cinco hijos, Mark, Marianne, Anna, Tun y Daniel; Y nueve nietos.

En sus últimos años como CEO, Puig adquirió la empresa de moda Herrera y compró la casa de moda y perfumes Nina Ricci, con sede en París. Fue presidente del Consejo de Administración de Puig Holding hasta 2003 y presidente de la Corporación Puig hasta 2014. Fue también miembro fundador y ex presidente del Family Business Institute en España.

En general, Puig ha evitado el centro de atención, concediendo pocas entrevistas, pero ha aparecido en conferencias de perfumes, donde a veces se le preguntó sobre el futuro de la industria. Por lo general, era optimista: había visto a su padre guiar a Puig a través de la Guerra Civil española, la Segunda Guerra Mundial y el difícil período que siguió, cuando España quedó aislada de la economía internacional bajo el régimen de Franco. Fue difícil vender algo en esos años, pero la empresa persistió.

Una vez dijo en una conferencia en París: “En tiempos de crisis, es posible que no se compre un apartamento o un automóvil nuevos, pero siempre se tiene suficiente para comprar perfumes, o eso esperamos”.

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