NPR: Llukalkan Aliocranianus descubierto en Argentina

En esta foto publicada aparece una impresión artística de Llukalkan aliocranianus, un dinosaurio carnívoro del período Cretácico que vivió hace unos 80 millones de años en la Patagonia, Argentina.

Jorge Blanco / Journal of Vertebrate Paleontology vía Reuters


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En esta foto publicada aparece una impresión artística de Llukalkan aliocranianus, un dinosaurio carnívoro del período Cretácico que vivió hace unos 80 millones de años en la Patagonia, Argentina.

Jorge Blanco / Journal of Vertebrate Paleontology vía Reuters

Los paleontólogos en América del Sur han descubierto un nuevo dinosaurio, llamado así por su capacidad para inspirar miedo en sus presas.

El cráneo de un dinosaurio llamado Llukalkan aliocranianus, que en lengua mapuche significa “el que causa miedo”, fue descubierto en 2015 por un grupo de paleontólogos en Argentina.

En su Resultados publicados La semana pasada, los científicos describieron al Llukalkan como un depredador de 16 pies que habría tenido dientes afilados y brazos cortos que vagaban por Sudamérica hace unos 80 millones de años.

Si bien el Llukalkan no era un T-rex, los paleontólogos dicen que quizás fue uno de los depredadores más grandes de su área.

Llukalkan pertenece a abelisauridae Ariel Mendes, quien trabaja para el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina y quien co-descubrió el descubrimiento, dice que lo que distingue a la nueva especie de sus parientes es la estructura de algunas partes de su cráneo.

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“[Abelisaurids] Tenían brazos muy cortos, pero sus patas y patas traseras estaban muy bien desarrolladas, así que tal vez pudo haber sido un corredor increíble ”, dijo Mendes en español.

El equipo usó el cráneo para construir modelos 3D del cerebro del dinosaurio. Esto mostró que la parte de su cerebro responsable de percibir el sonido estaba un poco más desarrollada que el cerebro de sus parientes.

“Eso significa que tiene algún tipo de campo auditivo distinto, y probablemente sea más grande que otros dinosaurios relacionados”, dice Mendes.

Mendes dice que esto podría haberle dado al Llukalkan una ventaja a la hora de atrapar presas. Esta distinción también tuvo algún efecto en su nombre.

Procedente de un dinosaurio carnívoro con dientes muy afilados, dice Mendes, “órganos sensoriales muy sofisticados, especializados, tal vez para la caza, dado que tendría alrededor de 16 pies de largo, definitivamente causó miedo en su presa potencial”.

Los científicos también encontraron otro cráneo que, según dijeron, pertenecía a un tipo distinto pero relacionado.

Ambos descubrimientos plantean la cuestión de cómo dinosaurios similares podrían vivir juntos en el mismo entorno al mismo tiempo, dice el periodista científico. Riley Black.

“Nos quedamos con la pregunta, bueno, ¿cómo dividieron el mismo hábitat? También es posible que vivieran al mismo tiempo y que una especie era relativamente rara y una especie era muy común”, dice.

No es muy sorprendente que descubrir nuevas especies de dinosaurios no sea sorprendente, dice Black, pero es importante completar otra parte de una antigua línea de tiempo.

“Creo que existe la suposición de que conocemos el panorama general de la evolución de los dinosaurios o que hemos respondido a la mayoría de las preguntas principales. Eso realmente no podría estar más lejos de la verdad”, dice.

Se estima que no todos los dinosaurios identificados actualmente representan ni siquiera un tercio de todas las especies detectables, lo que significa que todavía queda mucho, dice Black.

“Cada parte de eso nos dice un poco más sobre el ecosistema antiguo, cómo estos animales interactuaban entre sí y cómo los cambios, por ejemplo, en el clima global con el tiempo alteraron su evolución”, dice Black.

Alejandra Márquez Jancey, Patrick Garnanaonone y Courtney Durning produjeron y editaron la versión en audio de esta historia. Alejandra Márquez Jhansi es una pasante con todo en mente.

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