Nuevas especies de dinosaurios descubiertas en Australia

El esqueleto fosilizado, apodado ‘Cooper’, fue encontrado en el suroeste de Queensland en 2007, en Copper Creek en la Cuenca Eromanga. Pero el esqueleto siguió siendo un misterio durante años, y solo los paleontólogos lo describieron y nombraron científicamente.

Investigadores del Museo de Historia Natural de Eromanga (ENHM) y el Museo de Queensland publicaron sus hallazgos en la revista científica PeerJ el lunes.

Se estima que Cooper, cuyo nombre científico es Australotitan coprensis, caminó por la Tierra hace más de 90 millones de años. Era un titanosaurio, una especie herbívora que pertenece a la familia de los saurópodos de cuello largo, el más grande de los dinosaurios.

Se estima que el dinosaurio mide de 5 a 6,5 ​​metros (16,4 a 21,3 pies) de altura en la cadera y de 25 a 30 metros (82 a 98,4 pies) de largo, por lo que tiene la longitud de una cancha de baloncesto y la altura de una de dos pisos edificio, dijo ENHM.

Con su cuello y cola largos, probablemente se parezca al Brachiosaurus más famoso.

Robin McKenzie, cofundador del Museo de Historia Natural en Eromanga, dijo que el equipo de paleontólogos pudo determinar rápidamente qué tan grandes los fragmentos óseos pertenecían a una especie grande.

“Las piezas eran grandes y gruesas”, dijo. “Pudimos medir los huesos y compararlos con otras especies en Australia y el resto del mundo”.

Varias piezas grandes, incluidos los huesos del hombro del dinosaurio y los huesos y extremidades pélvicas, estaban en su mayoría intactas. Sin embargo, los investigadores han encontrado retrasos en la identificación de la especie debido a los desafíos en el manejo de sus huesos grandes y frágiles.

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Robyn Mackenzie, cofundadora del Museo de Historia Natural de Eromanga, junto a un esqueleto de dinosaurio fosilizado.

El gran tamaño de los huesos significaba que se almacenaban en museos a menudo a cientos de millas entre sí.

Entonces, el equipo utilizó tecnología 3D para escanear cada hueso de titanosaurio, lo que les permitió comparar digitalmente los huesos con los de especies similares.

El australotitano se ha encontrado estrechamente relacionado con otros tres saurópodos australianos que se descubrieron más al norte en la ciudad de Winton.

El estudio también apunta a un libro abierto para más descubrimientos de dinosaurios que puede fabricarse en Australia.
“Los resultados pusieron a Australia en el mapa”, dijo MacKenzie, y permitieron que Australia se uniera a otras naciones que avanzan en paleontología. Estos tipos de “gigantes dinosaurios” eran muy Encontrado en América del Sur Sin embargo, lo que hace que este descubrimiento sea aún más raro.

“Esto es solo la punta del iceberg de los descubrimientos en Australia”, dijo. “Abrió una frontera completamente nueva para los dinosaurios”.

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