Nuevo México debe trabajar con metano | Mi punto de vista

Actualmente hay 663 plataformas de perforación operando en los Estados Unidos, 97 de las cuales están aquí en Nuevo México.

¿Y qué sucede cuando esas ocupadas excavadoras, empujadores de herramientas y manijas de plataformas golpean la tierra? ¿Qué sucede cuando una broca giratoria finalmente se abre camino hacia una formación subterránea y el petróleo y el gas, atrapados para siempre bajo la roca, explotan hacia la superficie bajo una intensa presión?

Think Jet Rink, el personaje de James Dean en la película gigante, de pie bajo la lluvia negra por su bate mientras este aceite explota en el cielo. Cuando golpeas un gas, el metano, hace lo mismo.

De pie bajo el flujo de metano que se originó en la cuenca de San Juan, los buscadores permitieron que este torrente de gas, con todas sus impurezas agrietadas, rugiera hacia el mismo cielo. Se emite como un gas de efecto invernadero 80 veces más potente que el dióxido de carbono o se quema para formar óxido nitroso nocivo, incluso tóxico.

No fue sino hasta 2012, más de 60 años después de que Jett apareciera en la popular película, que la EPA intentó controlar los flujos de gas que se liberan durante la fase de perforación de pozos. Emitió regulaciones destinadas a exigir a los trabajadores de perforación que retengan el gas y todos los productos químicos nocivos y tóxicos que vienen con él.

Este proceso, a veces llamado «complementos verdes» o «complementos de emisiones reducidas», reduce significativamente la contaminación por metano desde la etapa de terminación del pozo, y la reducción de la contaminación por metano es una preferencia para la gran mayoría de los ciudadanos. Una encuesta realizada por el Environmental Defense Fund el año pasado mostró que el 71 por ciento de los encuestados estaba a favor de las regulaciones de fundamentos de la EPA para controlar el metano.

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Desafortunadamente, las compañías petroleras han podido socavar los esfuerzos de finalización ecológica de la EPA presionando e interfiriendo con pequeñas partes de las regulaciones donde ahora, como dijo un funcionario de petróleo y gas de Nuevo México, «las excepciones se tragan las reglas». Entonces, el metano continúa fluyendo cada vez que se perfora un pozo.

Afortunadamente, nuestro vecino Colorado ha implementado regulaciones estrictas y efectivas para los pozos de terminación en diciembre. La cantidad de plataformas de perforación en Colorado casi se duplicó desde abril de 2021 hasta hoy, por lo que detener el flujo de metano no es un impedimento para perforar. De hecho, generan una importante actividad económica adicional a medida que se fabrican, instalan y operan los equipos de control de emisiones.

Ahora, la Junta de Mejoramiento Ambiental de Nuevo México tiene la misma oportunidad de que los miembros decidan si terminar con los flujos de metano en nuestro estado mientras consideran nuevas reglas de «precursores de ozono» para la gestión ambiental de Nuevo México.

La Junta Directiva no solo echa un vistazo a la historia de éxito de la terminación de pozos en Colorado, sino también a los testimonios de ex ejecutivos de compañías petroleras sobre la historia comprobada y los beneficios de la captura de metano durante la terminación de pozos, además de otros expertos en petróleo y gas, y personalidades sentidas. Testimonio de miembros de primera línea de la comunidad, como yo, sobre cómo es tener que vivir todavía con esos flujos de metano.

Nuevo México debe actuar, y la Agencia de Protección Ambiental debe hacer lo mismo.

Don Schreiber es un agricultor en la cuenca de San Juan, Nuevo México.

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