Nuevos fósiles revelan uno de los mamíferos terrestres más grandes jamás encontrados: el rinoceronte gigante

Hace unos 25 millones de años, rinocerontes gigantes de más de 16 pies de altura vagaban por la Tierra. Es el mamífero terrestre más grande que jamás haya existido, pero su historia evolutiva y su extensión por Asia han dejado a los científicos desconcertados.

Los paleontólogos han descubierto ahora fósiles de una nueva sexta especie del extinto rinoceronte gigante, Paraceratherium linxiaense, que arroja luz sobre cómo se movía el animal a través de China, Mongolia, Kazajstán y Pakistán. La equipo de investigadores, dirigido por Ding Tao del Instituto de Paleontología y Paleoantropología de Vertebrados, y publicó los hallazgos de 2015 en Nuevo estudio Esta semana en la revista Communications Biology.

Los investigadores han descubierto un fósil de un cráneo, mandíbula y dientes perfectamente conservados con su atlas asociado, la parte del cuerpo donde la cabeza se conecta con la columna vertebral. Otro fósil consta de tres vértebras.

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Reconstrucción ecológica de rinocerontes gigantes y sus compañeros en la Cuenca de Linxia durante el Oligoceno.

Chen Yu


Los restos proporcionaron suficientes detalles para que el equipo construyera un modelo digital 3D y lo comparara con otros rinocerontes gigantes, lo que los llevó a clasificar la nueva especie, que se distingue por su cuello más largo y flexible.

Los raros fósiles, que se encontraron en la provincia de Gansu, China, en la frontera noreste de la meseta tibetana, se remontan al Oligoceno tardío, una era que duró desde hace unos 34 millones de años hasta hace unos 23 millones de años.

El rinoceronte gigante era mucho más grande que el rinoceronte de hoy en día, se estima que mide unos 16 pies de altura en los hombros y pesa más de 40.000 libras. También carecen de cuernos.

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Distribución y migración de Paraceratherium en el Oligoceno Eurasia. Los sitios de especies del Oligoceno temprano están resaltados en amarillo y el rojo indica especies del Oligoceno tardío.

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Este descubrimiento destaca cómo la región se ha transformado desde la extinción de estas criaturas masivas.

En su artículo, los investigadores escribieron: “Es posible que la región del Tíbet albergara algunas áreas de menor elevación, quizás menos de 2.000 metros durante el Oligoceno, y la subespecie del rinoceronte gigante podría extenderse libremente a lo largo de la costa oriental del océano Tetis”. y posiblemente en algunas de las tierras bajas de esta región. “” Estudiar.

Los investigadores encontraron que a principios del Oligoceno, el animal se extendió hacia el oeste hasta Kazajstán, con un descendiente que se expandió hacia el sur de Asia, luego regresó al norte para cruzar la región del Tíbet para producir P. linxiaense y, finalmente, al este en la cuenca de Linxia.

“Las últimas condiciones tropicales del Oligoceno permitieron que el rinoceronte gigante regresara al norte de Asia Central, lo que significa que la región del Tíbet aún no ha sido tan alta como una meseta de gran altitud”, dijo Deng.

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