Objetivo Famoso: El ADN antiguo revela las causas de las tasas de esclerosis múltiple y alzhéimer en Europa

La secuenciación del ADN humano antiguo revela la propagación histórica de genes y enfermedades
Cuatro nuevos estudios, publicados en la revista Nature, han proporcionado información crucial sobre enfermedades como la esclerosis múltiple, el alzhéimer y la diabetes, gracias a la secuenciación del ADN humano antiguo y su comparación con muestras actuales.

Estos estudios, dirigidos por el investigador Eske Willerslev, de las universidades de Cambridge y Copenhague, contaron con la colaboración de 175 científicos de todo el mundo. Utilizando huesos y dientes de casi 5.000 humanos antiguos, pudieron generar perfiles de ADN que abarcaban diferentes períodos de la historia.

La clave de estas investigaciones radicó en la comparación de los datos de ADN antiguo con los de 400.000 personas actuales residentes en el Reino Unido. Uno de los hallazgos más destacados fue el descubrimiento de que los genes asociados a la esclerosis múltiple fueron introducidos en el noroeste de Europa hace aproximadamente 5.000 años.

Los investigadores también rastrearon la propagación geográfica de esta enfermedad desde sus orígenes en la estepa póntica hasta el noroeste de Europa. Se determinó que la influencia genética de los pastores de ganado Yamnaya, quienes emigraron hacia esta región, está asociada con un mayor riesgo de desarrollar esclerosis múltiple. Esto explica el llamado «gradiente norte-sur» de casos de esta enfermedad en Europa.

Otro de los estudios reveló que los estilos de vida de los antiguos habitantes de Eurasia han dejado un legado genético que afecta a sus descendientes actuales. Además, se determinó que el riesgo de enfermedades también está influenciado por la cantidad de ADN de antiguas poblaciones que migraron por Eurasia.

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Es importante destacar que estos estudios se basaron en un banco genético único de ADN antiguo, financiado por la Fundación Lundbeck, que permite obtener conocimientos sobre las migraciones humanas y los perfiles de riesgo genético para enfermedades cerebrales.

Estos nuevos hallazgos son un avance significativo en la comprensión de la propagación histórica de genes y enfermedades, y podrían tener implicaciones importantes en la prevención y tratamiento de diversas enfermedades cerebrales. Los resultados de estas investigaciones demuestran la importancia de la colaboración entre científicos de todo el mundo en la búsqueda de respuestas en el campo de la genética y la salud humana.

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