Pfizer compra una aplicación para teléfonos inteligentes que puede detectar Covid-19 a partir de sonidos de tos

SYDNEY – Pfizer compró una aplicación para teléfonos inteligentes que puede detectar Covid-19 según el sonido de la tos de una persona, en medio de la esperanza de que la tecnología eventualmente pueda reemplazar la PCR y las pruebas rápidas de antígenos.

La aplicación utiliza inteligencia artificial para diagnosticar una variedad de afecciones respiratorias como asma, neumonía y bronquiolitis mediante el análisis del sonido de la tos de una persona. La tos puede ser espontánea o voluntaria.

También tiene en cuenta los síntomas autoinformados, como secreción nasal o fiebre, al diagnosticar la gravedad de la afección.

En una prueba de 741 personas, de las cuales 446 tenían covid-19, la aplicación identificó con precisión al 92 por ciento de las personas con tos, anunció la startup ResApp Health de la Universidad de Queensland a principios de este año.

Ella dijo que su aplicación también tiene una tasa de precisión del 80% en la identificación de casos negativos.

En Australia, las pruebas rápidas de antígeno aprobadas deben tener una tasa de precisión de al menos el 80 por ciento.

La experiencia ha indicado que la aplicación podría ser útil en aeropuertos, estadios deportivos e instalaciones para el cuidado de personas mayores, donde se puede requerir una detección inmediata y gratuita.

Hace unos días, Pfizer adquirió ResApp Health por 179 millones de dólares australianos (165 millones de dólares singapurenses).

La tecnología detrás de la aplicación fue desarrollada por el profesor asociado Udantha Abeyratne, experto en ingeniería biomédica de la Universidad de Queensland.

El Dr. Aperatne le dijo a The Straits Times que se le ocurrió la idea después de que la Fundación Bill y Melinda Gates expresara interés en financiar tecnología que podría usarse para diagnosticar neumonía en niños en partes remotas del mundo donde no se puede acceder a los médicos.

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Recibió una subvención de la fundación y continuó desarrollando tecnología.

«Cuando alguien tose, sus pulmones se abren a la atmósfera. Este canal proporciona mucha información sobre sus pulmones».

El Dr. Aperatne dijo que cree que la tecnología tiene una variedad de posibles usos futuros, incluso en aeropuertos y para monitorear enfermedades respiratorias después de desastres naturales como inundaciones y huracanes.

«Creo que solo estamos arañando la superficie, hay muchas cosas que queremos hacer», agregó el Dr. Aperatne, quien también creó una técnica anterior que puede detectar la apnea del sueño a partir de los ronquidos de una persona. Este trastorno hace que la respiración se detenga y comience durante el sueño.

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