miércoles, mayo 29, 2024
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Recuerdan el plato del Observatorio de Arecibo a dos años de colapsar

Foto aérea de la antena parabólica destruida.

El plato destruido el día que se derrumbó.
imagen: Ricardo Arduingo/AFP (imágenes falsas)

Sucedió en menos de 10 segundos, hace 2 años hoy: Observatorio de Arecibo de 1,000 pies plato de radio colapsado, La eliminación de una de las fuentes de observaciones de radio más famosas del mundo.

Durante sus 57 años de operación en el norte de Puerto Rico, Descubre el radiotelescopio Nuevos exoplanetas, hicieron mapas de radar de otros mundos en nuestro sistema solar, observaron ráfagas de radio rápidas y apoyaron la búsqueda de vida inteligente más allá de la Tierra.

Recientemente, los datos de Arecibo de la NASA se han utilizado Una misión DART audaz (¡y exitosa!), que vio una pequeña nave espacial chocar con un asteroide, cambiando su trayectoria. Sus datos también respaldaron la misión OSIRIS-REx, en la que una nave espacial tomó una muestra de roca de un asteroide distante.

En las semanas previas al colapso del 1 de diciembre de 2020, los cables que estaban conectados a la plataforma de 900 toneladas del observatorio sobre el plato fallaron. dramático El video muestra el momento de la falla crítica.. El sonido recogió los gritos y gemidos de la enorme estructura mientras rasgaba el aire y caía, rompiendo la placa de 450 pies.

La destrucción del sitio no fue una completa sorpresa. dos semanas antes de la ruptura, Se cayeron dos cables de soporte en el plato, dañándolo. Todavía había esperanza de que Hulk se estabilizara, pero luego, fue anunció la fundación científica de la nación Esa placa será demolida. Pero antes de que eso pudiera suceder, la estructura se derrumbó por sí sola.

“Todavía estoy muy triste por la pérdida de Arecibo. Era una gran instalación de investigación que hacía púlsares, y muchas otras cosas, y básicamente imposible de reemplazar para los investigadores estadounidenses”, dijo Scott Ransom, astrónomo del Observatorio Nacional de Radioastronomía, en un correo electrónico a Gizmodo El trabajo de Ransom consiste en cronometrar los destellos de los púlsares, o remanentes estelares que giran rápidamente, para comprender fenómenos a gran escala, como las ondas de las ondas gravitacionales. esta búsqueda Incluye datos de ondas de radio recopilados por Arecibo.

Ransom agregó que el colapso fue “una pérdida aún mayor para la isla de Puerto Rico”. “Una instalación de clase mundial ubicada justo en su patio trasero que ha inspirado a tantos puertorriqueños que ellos también pueden realizar investigaciones científicas de primera línea”.

Pero en octubre se trazó un nuevo rumbo para las instalaciones de Arecibo. La Fundación Nacional de Ciencias dijo que el sitio del telescopio destruido ocurrirá convertirse en un centro educativocuya apertura está programada para 2023. NSF está solicitando propuestas para un centro educativo, pero no ha anunciado ningún plan para colocar una infraestructura científica más activa en el sitio.

Antena parabólica en noviembre de 2021.

Antena parabólica en septiembre de 2021.
imagen: Thornton Tomasetti

“Por un lado, por supuesto, creo que tener oportunidades adicionales de educación STEM solo sería un desarrollo positivo, por lo que apoyo iniciativas como esta”, dijo Dom Pesci, astrofísico de Harvard Black Hole Initiative. Correo electrónico a Gizmodo. “Por otro lado, la instalación propuesta me parece un pálido reemplazo de lo que se perdió en Arecibo, y hace poco para llenar el vacío científico dejado por la pérdida del gran plato”.

“El telescopio de Arecibo ha sido un ícono cultural y una inspiración para muchos científicos jóvenes”, agregó Pesci. “Sin una inversión en nueva infraestructura científica para reemplazarla, que la solicitud de la NSF parece excluir explícitamente, solo puedo imaginar que la nueva instalación educativa sufrirá inevitablemente la diferencia tangible entre poder decir: ‘Ven aquí y mira todos los ¡maravillosa ciencia que estamos haciendo!'” vs. “¡Ven aquí y mira toda la ciencia genial que solíamos hacer!”

solicitud NSF (que se puede leer aqui) espera $ 5 millones en financiamiento, y las propuestas se aceptarán hasta febrero de 2023. El documento no indicó ningún apoyo financiero para las otras operaciones científicas de Arecibo, a saber, la instalación lidar y su radiotelescopio de 36 pies aún muy intacto. Pero la comunidad de radioastronomía le ha robado su joya de la corona.

“El sitio aún es apto para la ciencia, así que espero que en algún momento en el futuro se vuelva a usar para eso”, agregó Ransom. Una posibilidad es que haya muchos platos ngVLAsuponiendo que se construirá.

Lo que sucederá con Arecibo, incluso cómo se verá este centro educativo propuesto, sigue sin estar claro. A la radioastronomía le va peor por el desafortunado final del plato, aunque décadas de datos recopilados allí durarán como recurso científico durante años. venir.

Más: Los mayores triunfos del Observatorio de Arecibo

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Adelaida Cabello
Adelaida Cabello
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