Se han descubierto en Filipinas especies de ratas gigantes “del doble del tamaño de una ardilla”

Los científicos descubrieron tres nuevas especies de ratones gigantes de nubes que tenían el doble del tamaño de una ardilla gris.

En Filipinas se han descubierto restos de criaturas extintas de una serie de cuevas.

Con base en un análisis de huesos y dientes, los investigadores dijeron que estos ratones gigantes de la nube tenían colas suaves, grandes y tupidas y vagaban por el planeta hace decenas de miles de años.

Los roedores desaparecieron hace unos miles de años, lo que aumenta la posibilidad de que los humanos hayan jugado un papel en su extinción.

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“Los números más grandes habrían parecido casi una marmota con cola de ardilla”, dijo Larry Heaney, curador de mamíferos en el Museo Field de Chicago.

“ Los ratones nube comen plantas y tienen estómagos grandes y grandes que les permiten fermentar las plantas que comen, como las vacas.

“Tienen grandes colas esponjosas o peludas. Son realmente lindas”.

“Su repentina desaparición hace unos miles de años nos hace preguntarnos si son lo suficientemente grandes como para que valga la pena atraparlos y comérselos”, agregó.

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Corredores de nubes

Las ratas nube modernas también se conocen como Cloudrunners y son roedores nocturnos nativos de Filipinas.

Según los investigadores, viven en las copas de los árboles en los bosques de montaña brumosos y cumplen un papel ambiental que ocupan las ardillas en otros países.

Se han descubierto fósiles antiguos en la cueva del Callao y en varias cuevas pequeñas cercanas en Penablanka, un pueblo de la provincia de Cagayán.

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La cueva del Callao también fue el hogar de Homo luzonensis, una antigua especie humana que vivió hace unos 67.000 años.

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Algunos restos de esta especie de roedor se encontraron en la misma capa donde se descubrió H. luzonensis, por lo que tiene alrededor de 70.000 años.

Se cree que otros restos tienen alrededor de 2.000 años, cuando estos roedores gigantes desaparecieron repentinamente.

Esto significa que estas antiguas ratas gigantes de las nubes “han sido resistentes y persistentes durante al menos 60.000 años”, dijeron los investigadores.

“Nuestros registros muestran que estos roedores gigantes pudieron sobrevivir a los profundos cambios climáticos desde la Edad del Hielo hasta los trópicos húmedos actuales que han afectado a la Tierra durante decenas de miles de años”, dijo Philip Piper, quien trabaja en la Universidad Nacional de Australia.

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“La pregunta es ¿qué causó su eventual extinción?”

Los investigadores creen que una posibilidad es que los humanos pueden haber jugado un papel en su repentina desaparición, ya que la línea de tiempo coincide con el advenimiento de la cerámica y las herramientas de piedra del período neolítico y “cuando se introdujeron perros, cerdos domésticos y posiblemente monos en Filipinas”.

“Si bien no podemos estar seguros con base en nuestra información actual, esto significa que los humanos pueden haber jugado algún papel en su extinción”, dijo Armand Megares, profesor del programa de estudios arqueológicos de la Universidad de Filipinas-Diliman.

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La investigación se ha publicado en el Journal of Mammalogy.

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