‘Se siente bien’: Nueva York da la bienvenida a los turistas

NUEVA YORK: Nueva York recibe una vez más a los visitantes con los brazos abiertos después de que Estados Unidos puso fin a las restricciones de viaje de COVID-19 de 20 meses, pero es probable que pasen varios años antes de que la cantidad de turistas a la Gran Manzana alcance niveles prepandémicos.

La potencia económica y cultural de Manhattan ya se siente más ocupada desde que Estados Unidos levantó la prohibición de los viajes «no esenciales» el 8 de noviembre, y los europeos fueron de los primeros en regresar.

Eglantine Lacer, de 40 años, de Burdeos, estaba en el primer vuelo a la ciudad de Nueva York desde Francia el lunes.

«Nueva York siempre ha sido mi sueño, así que cuando me enteré de la reapertura de las fronteras, aproveché la oportunidad», dijo a la AFP bajo gigantes vallas publicitarias electrónicas en Times Square.

La pareja francesa Alexis Meynier, de 33 años, y su esposa Camille también han decidido hacer su primer viaje a Nueva York esta semana.

En un día de otoño lleno de cielos azules, disfrute de la libertad de recorrer Broadway, la Quinta Avenida y Central Park.

«Solíamos tener muchas restricciones y ahora queremos volver a actividades más normales», dijo Maynier, refiriéndose a casi dos años de restricciones por varias epidemias en Francia.

«Queremos divertirnos y no pensar demasiado en estas preocupaciones», agregó.

La prohibición, impuesta por primera vez por el expresidente Donald Trump en marzo de 2020, afectó a visitantes extranjeros de unos 30 países, incluidos los países europeos del área Schengen, Gran Bretaña, China, India y Rusia.

Los visitantes ahora pueden viajar a los Estados Unidos siempre que estén completamente vacunados, un momento histórico en el intento de Nueva York de recuperarse económicamente de la pandemia.

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La ciudad recibió a casi 67 millones de turistas en 2019. Generaron $ 70 mil millones y más de 400,000 empleos, según Chris Heywood, vicepresidente ejecutivo de NYC & Company, la junta de turismo de la ciudad.

«El turismo es un motor económico para nuestra ciudad. Realmente es el alma de esta economía», dijo a la AFP.

Con 8,5 millones de turistas extranjeros que se espera que visiten Nueva York en 2022, entiende que «nos llevará algunos años estar completamente de regreso» en la competencia mundial de turismo contra París, Londres y Roma.

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