SpaceX instala la nave espacial Dragon en el cohete que la llevará al espacio (nuevamente)

Por tercera vez en la historia, SpaceX ha instalado una nave espacial Crew Dragon que está programada para lanzar astronautas en un cohete Falcon 9 que lo llevará a la órbita, navegando a través de uno de los últimos hitos importantes de la misión del vuelo.

La misión del Programa de tripulación comercial (CCP) de la NASA, conocida como Crew-2, será la segunda misión operativa de la tripulación de SpaceX después del primer lanzamiento operativo de Crew-1 el 15 de noviembre de 2020. Desde el 16 de noviembre, el Crew-1 Crew Dragon ha atracado en la Estación Espacial Internacional (ISS) en órbita terrestre baja (LEO), marcando al menos los dos primeros eventos importantes, y no regresará a la Tierra hasta que Crew-2 se una a ella de manera segura en la estación.

Desarrollado simultáneamente como parte del Programa de Tripulación Comercial, una combinación de deficiencias técnicas y organizativas resultó en retrasos significativos en la cápsula de la tripulación Starliner de Boeing, lo que obligó a la NASA a confiar en SpaceX para compensar sus muchas misiones sucesivas Crew Dragon. Además de la excelencia organizacional, Crew-2 también está en camino de asegurar dos de los logros de reutilización más importantes en la larga historia de SpaceX de hitos importantes en la reutilización.

Unos días después de que se lanzaran el cohete SpaceX Falcon 9 y la nave espacial Crew Dragon con astronautas de la NASA a bordo por primera vez, convirtiéndose en el primer lanzamiento tripulado de la historia en utilizar un cohete desarrollado comercialmente. o Nave espacial, la agencia espacial concedió efectivamente a la compañía permiso para volar astronautas. Demostró volar Versiones de esos mismos vehículos.

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Si bien estos planes en realidad han pasado desapercibidos en relación con las otras actividades de SpaceX, no es descabellado decir que el lanzamiento de Crew-2 fue exitoso con todos los Falcon 9 mejorados que demostraron estar en vuelo. Y el La cápsula Crew Dragon será uno de los avances técnicos más importantes en la historia de la compañía. Como mínimo, es voluntad El logro más significativo es simbólico en la historia de SpaceX.

Básicamente, el éxito puede significar que SpaceX ha demostrado inequívocamente que una empresa privada puede desarrollar, desde cero, métodos de reutilización de cohetes y naves espaciales que son tan exitosos y confiables que quizás el cliente más reacio al riesgo está dispuesto a sacrificar el espíritu de los pioneros. El espacio está en manos de esas naves y misiles voladores probados. Si SpaceX puede lograr esta hazaña con el Falcon 9 y Crew Dragon, entonces no hay razón práctica para dudar de que se pueda replicar con el Starship, un vehículo que tiene. Ya despertó el interés de la NASA.

Demo-2 Crew Dragon C206, julio de 2020. (NASA)
Después de llevar con éxito a los astronautas de la NASA a la órbita y de regreso, el C206 se recuperó el 2 de agosto y desde entonces se ha renovado para Crew-2. (NASA – Bill Ingalls)

La cápsula Crew Dragon para Crew 2 hizo su debut el 30 de mayo de 2020 y llevó a los astronautas de la NASA Bob Behnken y Doug Hurley a la Estación Espacial Internacional sin ningún problema importante, pasando poco más de dos meses en órbita. El 2 de agosto, la nave espacial regresó a salvo a la atmósfera de la Tierra a una velocidad de aproximadamente 7.5 kilómetros por segundo (17,000 millas por hora) y se dispersó por el Golfo de México y los astronautas no fueron peores que la erosión. Desde entonces, SpaceX ha desmantelado el Dragon, examinando cuidadosamente cada centímetro posible y restaurando el vehículo para el Crew-2.

A pesar de la naturaleza histórica de la misión de rehabilitar y modernizar la primera nave espacial comercial de la historia, se espera que lance astronautas de la NASA. Dos vecesLa transformación de Crew Dragon C206 será la más rápida en la historia de Dragon, y con un margen de casi el 40%.

El Falcon 9 B1061 voló por primera vez en el Crew-1 en noviembre de 2020. (Richard Ángel)
El B1061 espera su histórico segundo lanzamiento mientras la segunda tripulación de astronautas inspecciona su vuelo. SpaceX

Después de desempeñar su papel en el primer lanzamiento operativo de astronautas de SpaceX hace cinco meses, el Falcon 9 Booster B1061 también volará por segunda vez en Crew-2, particularmente dado que Crew-2 se encontrará con la nave espacial y los únicos otros astronautas lanzados en la misma nave. Mejorado en la Estación Espacial Internacional. A partir del jueves 15 de abril, Crew-2 estará a siete días de su lanzamiento planificado antes de las 6:11 a.m. ET (10:11 UTC) del jueves 22 de abril. Se espera que un reforzador Dragon y Falcon 9 probado a prueba de vuelo y una nueva etapa superior consumible se implementen en el Pad 39A durante los próximos días para una prueba de fuego estática integrada 4-5 días antes del lanzamiento.

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